Amor por el aire libre, trabajo flexible y buena conexión Wi-Fi: una combinación ganadora para los anfitriones del campamento

La mayoría de los aproximadamente 150 anfitriones de campamentos que están a mitad de sus veranos en los parques y bosques estatales de Minnesota pertenecen a un grupo demográfico bien documentado: jubilados con estilos de vida que les permiten la libertad de viajar y vivir lejos de casa durante períodos prolongados. De hecho, un buen número de ellos renueva su contrato cada año.

En un reflejo de los cambios en el lugar de trabajo que se produjeron tras la pandemia, la flexibilidad del trabajo remoto y la atención al equilibrio entre el trabajo y la vida personal han traído a algunas caras nuevas como anfitriones. Los directores del DNR lo reciben con agrado, aunque es demasiado pronto para decir que es una tendencia.

Arielle Courtney supervisa el programa. Ella cree que los solicitantes recientes, como una madre y un hijo que solicitaron ser anfitriones después de la salida escolar durante el verano, indican un creciente deseo de las personas de salir al aire libre de maneras más significativas. Y el programa quiere estar listo para afrontar el momento. Cuatro semanas es el compromiso mínimo.

“La gente desea desesperadamente hacer algunas de estas cosas más importantes en su vida, pero están limitadas por los horarios y otros compromisos”, dijo Courtney, de la división de parques y senderos del Departamento de Recursos Naturales.

El programa necesitaría una ampliación porque hay necesidad en cada temporada, de abril a octubre, especialmente en los parques estatales y bosques menos visitados.

Courtney siente afecto por los anfitriones que regresan, la base de el programaSegún una encuesta realizada hace unos años, hasta un 40% de los campistas han vuelto a solicitar la ayuda durante tres a cinco años consecutivos. Un porcentaje menor lleva haciéndolo durante más tiempo. Las relaciones que se establecen con los campistas explican esta alta tasa, afirmó.

“El voluntariado es una forma interesante de contribuir y pasar mucho tiempo al aire libre y divertirse en los parques”, dijo Courtney.

Lo que sigue son viñetas de las experiencias de nuevos anfitriones, así como de anfitriones veteranos que equilibraron su rol con su vida laboral antes de jubilarse también ellos.

Matt, Jackie y Beau Bentzinger:Parque estatal del faro Split Rock, Two Harbors

Matt y Jackie Bentzinger viven en Coatesville, Indiana, pero sus corazones están en la costa norte.

Matt, que creció en el sur de Iowa, recordó sus viajes de pesca y canoa por el norte de Minnesota. Años después, ambos compartieron una influyente visita a Boundary Waters Canoe Area Wilderness en 2018 y finalmente se casaron en 2020 en Honeymoon Bluff, cerca del sendero Gunflint Trail, en Grand Marais.

Matt dijo que, cuando un cambio de trabajo hizo que trabajara de forma remota durante la pandemia, ambos consideraron mudarse al norte. Lo que se volvió más viable económicamente era viajar allí. Compraron una casa rodante Clase A usada en 2022 y se registraron en el programa de anfitriones de campamentos en los parques a lo largo del Lago Superior.

Los Bentzinger, su hijo Beau de 12 años, tres gatos y un perro ahora regresan de su segunda gira en el campamento Shipwreck Creek del faro Split Rock, que se inauguró en junio de 2022.

Ellos fueron anfitriones del mes de mayo los dos últimos años.

“Qué manera tan estupenda de pasar un mes”, dijo Matt, de 40 años, que trabaja en el departamento de informática de un distribuidor de equipos agrícolas en Indiana. Lleva consigo un escritorio plegable y monitores y obtiene una conexión Wi-Fi fiable mediante una antena parabólica Starlink.

Las responsabilidades de la familia incluyen limpiar las duchas y sacar la basura, pero parece que las exigencias son muy inferiores a la necesidad de anclarse en una hermosa zona del estado. Además, dijo la pareja, pasar tiempo al aire libre con regularidad ha beneficiado a Beau, que es autista.

“Sin duda es un entorno en el que él prospera”, afirmó su madre.

Los Bentzinger, que son campistas veteranos, dijeron que esperan poder hospedar a sus hijos durante un período más largo en otoño en Split Rock y que también están considerando otros parques. “Si pudiéramos extenderlo, lo haríamos”, dijo Jackie, de 33 años.


Beth Borgen-Lindberg y Ann Lindberg-Borgen:Parque estatal Frontenac

Varios factores han hecho que la actividad de anfitrión fuera una buena opción para la pareja, que comenzó a hacerlo durante su vida laboral hace seis años y continúa ahora como jubilados.

Cercanía: El parque, al norte de Lake City a lo largo del río Mississippi, está cerca de su casa en Hastings. Además, Frontenac está aún más cerca de Red Wing, donde Beth trabajaba en el distrito escolar. Recordó los viernes por la mañana cuando llevaba su autocaravana al parque antes de ir a trabajar. Ann, una ex asesora de salud química, recogía al perro y se dirigía al sur después de su jornada laboral.

Belleza: El paisaje del parque los hace volver una y otra vez. Ann empezó a acampar en el parque en 2006 y “se convirtió en nuestro camping favorito”, dijo Beth.

Flexibilidad: El programa de acogida ofrece un horario flexible que les conviene. “Es imprescindible”, afirma Beth. A veces se comprometen por un mes; otras veces, por más tiempo.

Agregó que haber comenzado a acampar hace tantos años les ayudó a apreciar a otros campistas, y ese conocimiento les resulta muy útil como anfitriones.

“He aprendido que gran parte de la cuestión de ser anfitrión tiene que ver con las relaciones… los visitantes del parque, el personal y los otros campistas, haciendo que se sientan cómodos”, dijo Beth.


Bridget y Cheyenne Mikkola-Rahja:Parque estatal McCarthy Beach, Side Lake, Minnesota.

La escuela de posgrado frente a una fogata y las reuniones virtuales con vistas al lago son equilibrios que la pareja ha logrado, con entusiasmo, como anfitriones ahora reconocibles en el popular parque en Iron Range.

Bridget es profesora de secundaria y Cheyenne trabaja en el sector sanitario. Ambas viven en Chisholm, a unos 27 kilómetros al sur, pero cuando llega el verano su prioridad es anclar su caravana de 8 metros en el camping de Side Lake y establecerse allí durante un mes (o más). Han sido anfitriones durante la mayor parte de mayo y todo junio, y tienen previsto volver en agosto. Ahora están felices en su tercera temporada de verano en total.

A diferencia de lo que ocurre en algunos parques y bosques, conseguir el trabajo fue una competencia durante un tiempo. Después de haber acampado durante períodos prolongados, se dieron cuenta de que algunos campistas se quedaban más allá del máximo de dos semanas. “¿Cómo podemos ser anfitriones?”, preguntaron. Tanto el campamento Side Lake como el Beatrice del parque tenían un historial de anfitriones de larga data. Las mujeres solicitaron el puesto durante cuatro o cinco temporadas antes de abrirse paso en 2021 después de que se modificara el sistema para dar cabida a más anfitriones. Comenzaron en Side Lake, estuvieron una temporada en un campamento en Ashland, Wisconsin, y luego regresaron durante un mes a Beatrice.

“Fue absolutamente salvaje y caótico, y nos encantó”, dijo Cheyenne.

Trabajar y hospedar campistas fue una curva de aprendizaje. Beatrice es la más rústica de los dos campamentos y carece de electricidad, lo que obliga a usar generadores en el momento justo para alimentar sus dispositivos electrónicos y no molestar a los vecinos del campamento. Cheyenne recordó que en un momento dado se sentó en un vehículo para cargar su computadora portátil. Además, su golden retriever Charli sufría el calor. Poner el aire acondicionado en funcionamiento estaba fuera de cuestión.

Ambos se ríen al recordar su iniciación, un paso hacia el cumplimiento de lo que ahora consideran un puesto de ensueño.

“Siento que cada día es una nueva aventura”, dijo Bridget. “Hay gente nueva que llega, gente que regresa, gente que conocimos en el primer año… y esperamos verlos con ansias. La otra cosa es ser parte de algo alegre, observar y participar en algo”.

Cheyenne dijo que les encanta ser embajadores del área y esperan que su historia inspire a otros a considerar ser anfitriones en otro lugar.

“Nunca se nos escapa que tenemos la increíble suerte de vivir en este hermoso lugar a poca distancia de nuestro patio trasero y poder compartirlo con la gente”.

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