Capitán y tripulación indios homenajeados por heroico rescate en el Mar Rojo durante ataque hutí

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Londres, Reino Unido (RU)

Las recomendaciones del Panel de Jueces han sido ahora respaldadas por el Consejo de la OMI, reunido en su 132º período de sesiones que se celebra en Londres esta semana.

El capitán Avhilash Rawat y su tripulación ganan el premio OMI 2024 al valor excepcional en el mar por su valentía durante una misión de rescate en el Mar Rojo

Un capitán indio y su tripulación de un petrolero han sido nombrados entre los ganadores del Premio de la Organización Marítima Internacional (OMI) al Valor Excepcional en el Mar por el coraje demostrado en una misión de rescate en el Mar Rojo.

El capitán Avhilash Rawat y su tripulación fueron declarados ganadores por la OMI el miércoles por la “determinación” mostrada al coordinar los esfuerzos de extinción de incendios y control de daños para combatir un incendio que estalló después de que un misil disparado por rebeldes hutíes impactara su barco ‘Marlin Luanda’ a principios de este año.

En la tarde del 26 de enero

“En la tarde del 26 de enero de 2024, el Marlin Luanda, que transportaba 84.147 toneladas de nafta, se dirigía de Suez a Incheon cuando fue alcanzado por un misil balístico antibuque. La explosión incendió un tanque de carga, lo que creó un importante peligro de incendio con llamas de más de 5 metros de altura”, se lee en el acta de concesión.

“A pesar de los daños, el capitán Avhilash Rawat organizó rápidamente las tareas de extinción de incendios, garantizando la seguridad de la tripulación y manteniendo la navegabilidad del barco en medio del caos. Con el bote salvavidas de estribor destruido, el resto de la tripulación se reunió en la estación de botes salvavidas de babor, lista para una posible evacuación”, añadió.

A pesar del peligro extremo y la amenaza constante de nuevos ataques, Rawat y su tripulación combatieron el incendio utilizando monitores de espuma fijos y mangueras portátiles. El fuego continuó propagándose, afectando en particular a un tanque adyacente, pero la tripulación logró contenerlo utilizando agua de mar después de que se agotaran los suministros de espuma.

Cuatro horas y media de lucha

Después de cuatro horas y media de lucha contra el fuego por su cuenta, llegó la ayuda del buque mercante Achilles y, más tarde, de la fragata francesa FS Alsace y de la fragata estadounidense USS Carney, que aportaron espuma y apoyo adicionales para la extinción de incendios, seguida poco después por el buque de guerra indio INS Visakhapatnam. A pesar de los incansables esfuerzos de la tripulación del Marlin Luanda, el fuego se reavivó varias veces. La situación siguió siendo crítica y las consultas con los expertos sugirieron abandonar el buque.

Sin embargo, el capitán Rawat y su tripulación persistieron. El punto de inflexión llegó cuando bomberos con formación profesional de la Armada india subieron a bordo del barco. Consiguieron acercarse al incendio gracias a su equipo superior y sus esfuerzos, combinados con los de la tripulación del Marlin Luanda, finalmente lograron extinguir el fuego y sellar una importante brecha en el casco. “Veinticuatro horas después del ataque con misiles, el Marlin Luanda navegó hacia un lugar seguro bajo escolta naval”, señaló la OMI.

El capitán Rawat y su tripulación fueron nominados para el premio por las Islas Marshall. Mientras tanto, el capitán Brijesh Nambiar y la tripulación del buque de la Armada india INS Visakhapatnam recibieron una Carta de Reconocimiento por su apoyo al petrolero en caso de emergencia. Los premios se entregarán en la ceremonia anual que tendrá lugar en la sede de la OMI en Londres el 2 de diciembre.

(Con aportes de la agencia)

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