Columna: Aumenta la expectativa por Patrick Hilby, de Aurora Central Catholic. “Es como la segunda venida de Elvis o los Beatles”.

Columna: Aumenta la expectativa por Patrick Hilby, de Aurora Central Catholic. “Es como la segunda venida de Elvis o los Beatles”.

Mientras buscaba en su memoria, Patrick Hilby no pudo evitar sonreír.

¿Recordó la estrella del atletismo de Aurora Central Catholic la primera vez que alguien le pidió un autógrafo?

“Creo que fue en una de las primeras competiciones bajo techo del invierno pasado”, dijo Hilby. “La verdad es que me quedé en estado de shock y pensé: ‘¿Está bromeando?’. Creo que me pidió que le firmara una gorra”.

Acostúmbrate, jovencito.

La noticia se había difundido, al menos en la comunidad del atletismo, y desde entonces se ha extendido.

Hilby ganó su especialidad, la carrera de 800 metros, en la competencia estatal de la Clase 2A cuando era junior. Unas semanas después, terminó cuarto en la prueba en los New Balance Nationals en Filadelfia.

En noviembre, firmó en Wisconsin para obtener una beca de atletismo mientras se acercaba su última temporada en pista cubierta en la escuela secundaria.

“El año pasado no recibí toda la atención”, dijo Hilby. “Este año fue extraño, ir a las competencias y los niños me pedían tomarme una foto o un autógrafo.

“Creo que lo disfruté. Fue divertido, pero también interesante notar que la gente te está mirando”.

Patrick Hilby se encuentra fuera de la pista de Aurora Central Catholic antes de la práctica en Aurora el martes 26 de marzo de 2024. (Jon Cunningham / The Beacon-News)

La mejor estaba aún por llegar.

Hilby coronó su carrera en la escuela secundaria al ganar los 800 y 400 metros en la competencia estatal de la Clase 2A. Luego, el 12 de junio, quedó en segundo lugar con un récord personal de 1:47.92 en el Brooks PR Invitational en Seattle, y luego ganó el New Balance Nationals de este año, nuevamente en Filadelfia, con un récord personal de 1:47.55.

El mejor tiempo de escuela secundaria en la nación este año, empatado en el sexto lugar de todos los tiempos en la nación y primero de todos los tiempos para Illinois.

Estamos hablando de algo impresionante.

El entrenador de la ACC, Troy Kerber, se maravilló este invierno con Hilby, a quien calificó de “un talento generacional”.

Todo comenzó con la competencia bajo techo de la Liga Católica celebrada en el Worrill Track and Field Center en Gately Park, que cuenta con una pista peraltada.

“Había una larga fila de gente en la pista mirando a Patrick y eso fue justo cuando él estaba calentando”, dijo Kerber. “En otra competencia en St. Laurence, un grupo de chicas lo acosó después de una carrera. Fue como la segunda venida de Elvis o los Beatles”.

Patrick Hilby, de Aurora Central Catholic, se calienta durante una práctica del equipo de atletismo, el martes 26 de marzo de 2024, en Aurora. (Jon Cunningham/para The Beacon-News)
Patrick Hilby, de Aurora Central Catholic, se calienta antes de la práctica en Aurora el martes 26 de marzo de 2024. (Jon Cunningham / The Beacon-News)

La primera semana de abril, al comienzo de la temporada al aire libre, Hilby fue invitado a competir en el prestigioso torneo Arcadia Invitational en California. Ganó los 800 metros en 1:49.47, el mejor tiempo del país en ese momento de la temporada.

Defendió su título estatal en los 800 en 1:52.39, ganó los 400 en 48.08 y encabezó el relevo de 1.600 que le valió el tercer puesto a los Chargers.

Se esperaba el tiempo más lento en el estado ya que corrió seis carreras en dos días con preliminares.

“El objetivo era simplemente ganar carreras y sumar puntos para el equipo”, dijo Hilby. “No buscaba nada especial en los 800 metros, y había dos carreras más después”.

En el encuentro de Brooks en Seattle, el 1:47.92 de Hilby quedó solo detrás del fenómeno novato Cooper Lutkenhaus, un nativo de Justin, Texas, que corrió 1:47.58.

“Era un monstruo”, dijo Hilby sobre Lutkenhaus. “Lo tenía en la mira y sabía que tenía una oportunidad porque sale y compite”.

Hilby dijo que realizar su última patada “un poco demasiado pronto” probablemente le costó la oportunidad de ganar.

Sin embargo, su victoria en la carrera de New Balance fue única.

Patrick Hilby, de Aurora Central Catholic, se calienta durante una práctica del equipo de atletismo, el martes 26 de marzo de 2024, en Aurora. (Jon Cunningham/para The Beacon-News)
Patrick Hilby, de Aurora Central Catholic, completa una vuelta de calentamiento durante la práctica en Aurora el martes 26 de marzo de 2024. (Jon Cunningham / The Beacon-News)

“En realidad, hice un split negativo”, dijo Hilby sobre las dos vueltas de la carrera. “Mi segunda vuelta fue más rápida. Si quieres correr tu 800 más rápido, tu primera vuelta debería ser dos segundos más rápida que la segunda.

“No pensé que pudiera lograr un récord personal y un split negativo. Esto demuestra que puedes ir incluso más rápido si te esfuerzas más (en la primera vuelta). Debo haberme sentido mucho mejor con New Balance”.

Dijo que el año anterior hizo mucho turismo en Filadelfia.

“Este año me mantuve más discreto y sin estar de pie, así que estuve más descansado”, dijo.

Hilby ha tenido una carrera impresionante (juego de palabras intencionado). Comenzó como atleta en tres deportes en Aurora Central Catholic, y también jugó fútbol americano y baloncesto.

Como durante su primer año las temporadas se acortaron debido al COVID, siguió la sugerencia de un vecino y probó el cross country en otoño antes de jugar al fútbol en primavera y luego correr en pista.

El éxito temprano lo llevó a abandonar el fútbol al año siguiente cuando se dio cuenta del potencial que tenía.

“Cuando era estudiante de primer año, pensé que me concentraría más en el fútbol y el baloncesto que en el atletismo”, dijo Hilby. “Simplemente te muestra a dónde te puede llevar. Es bastante interesante”.

El entrenador de atletismo de Aurora Central Catholic, Troy Kerber, y el corredor Patrick Hilby caminan por la pista durante una práctica del equipo, el martes 26 de marzo de 2024, en Aurora. (Jon Cunningham/para The Beacon-News)
El entrenador de Aurora Central Catholic, Troy Kerber, a la izquierda, y Patrick Hilby caminan por la pista durante la práctica en Aurora el martes 26 de marzo de 2024. (Jon Cunningham / The Beacon-News)

Él le da crédito a Kerber, quien ha supervisado sus entrenamientos durante los cuatro años.

“Él vio algo en mí incluso en mi primer año, cuando pensaba que era una velocista y saltadora de fútbol y corría los 800 metros en 2:10”, dijo Hillby. “Incluso este año, durante los 12 días posteriores al campeonato estatal, le pedí ayuda y me indicó los entrenamientos que debía hacer.

“En cuanto al entrenamiento, ha sido Kerber, nadie más. Ha funcionado durante cuatro años. Si no está roto, no lo arregles, supongo”.

Hilby tomó una clase de gimnasia en la escuela e hizo gran parte de su entrenamiento con pesas por su cuenta, y se nota.

“Es una sensación increíble”, dijo. “Hace cuatro años, no me habría imaginado que estaría en esta posición, corriendo estos tiempos. Es muy emocionante, especialmente sabiendo que hay algunos de los grandes corredores (de 800) que han venido de Illinois”.

El legado está asegurado, Kerber dijo de Hilby: “Es una leyenda”.

¿Lo mejor de todo?

Es uno de los que tiene por delante tiempos aún más rápidos.

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