‘Death Occurs in the Dark’: Indie Video Game Devs Are Struggling to Survive

Necrosoft Games fue se está quedando sin dinero. Al ritmo que iban las cosas, el director del estudio de videojuegos, Brandon Sheffield, supuso que la empresa estaría en quiebra antes de que su proyecto actual, un Persona-como un juego de rol llamado Escuela de demoniosenviado en septiembre.

Esto fue en marzo y las perspectivas eran sombrías. El clima de financiación para los videojuegos era peligrosamente malo, especialmente para proyectos pequeños, y los despidos parecían ocurrir en los estudios de toda la industria casi semanalmente. Entonces, un Ave María: Sheffield, un veterano de la industria con más de una década de experiencia, pudo asegurar un contrato para que Necrosoft hiciera algo de trabajo en otro juego. No era una situación ideal: el estudio tendría que hacer el trabajo mientras también terminaba Escuela de demonios—Pero era una decisión necesaria. “Era la única manera de sobrevivir, porque nadie financiaba nada”, afirma. “También es mejor que lo que le está pasando a mucha gente, que simplemente tiene que rendirse”.

Los problemas del estudio no son los únicos. Después de un duro año de despidos en 2023, GamesIndustry.biz informó En enero, los directivos de las empresas ya consideraban que 2024 sería “el año de los cierres”. Después de un auge en las contrataciones durante la pandemia de Covid-19, las cosas se enfriaron y ahora muchos desarrolladores de juegos dicen mala administración está empeorando las cosas. Las vías en las que los desarrolladores más pequeños podían confiar para obtener dinero, como ofrecer sus juegos como exclusivos en Epic Games Store o Microsoft Game Pass, ya no están abiertas. En marzo, Chris Bourassa, director de Matar a la aguja El desarrollador Mega Crit lo expresó sin rodeos en una entrevista con Jugador de PC:“La fiebre del oro ha terminado.”

Necrosoft se ganó el tiempo necesario para llevar su juego a la meta, pero ahora, como tantos otros pequeños desarrolladores, sigue en una posición precaria. “Todas nuestras esperanzas dependen de que este juego sea un éxito”, afirma Sheffield. “Esa es, obviamente, una mala situación”.

A medida que el sector se contrae, los promotores independientes desaparecen por todas partes. Mientras algunos se aferran al estribillo esperanzador de “sobrevivir hasta el 25” (es decir, sobrevivir a este año brutal con la esperanza de que las perspectivas mejoren en el próximo), otros son menos optimistas.

“’Sobrevivir hasta el 25′ supone que nos enfrentamos a un largo invierno en lugar de haber quemado nuestros propios cultivos durante los tres años anteriores”, dice Xalavier Nelson, director del estudio. El Paso, Elsewhere El desarrollador Strange Scaffold dijo: “A menos que comencemos a plantar de manera diferente, a menos que comencemos a cambiar la forma en que trabajamos y pensamos sobre la creación de juegos, entonces seguiremos viendo los máximos y mínimos más altos que los juegos hayan visto jamás. Y, de hecho, podría empeorar”.

Los videojuegos La industria parece estar en caída libre. Sin embargo, la forma en que cada empresa en particular aterriza depende de su tamaño. Cuando las grandes empresas como Microsoft, Unity, Electronic Arts o Ubisoft quieren apretarse el cinturón, hacen despidos, pero la empresa en sí sigue existiendo. Para los desarrolladores de juegos independientes, las consecuencias son más existenciales. Como a menudo están dirigidos por pequeños equipos de menos de un par de docenas de personas, apretarse el cinturón a menudo puede significar simplemente cerrar.

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