¿Dónde encaja Marco Luciano en el panorama de campocorto de los Gigantes de San Francisco?

SAN FRANCISCO — La canción se ha detenido en el juego de los torpederos musicales y Marco Luciano no tiene asiento.

Cuando los Gigantes ficharon a Nick Ahmed, siempre tuvieron la intención de que el veterano campocorto sirviera como reemplazo. Pero en lugar de entregarle las llaves a su principal prospecto después de otro medio año de experiencia en Triple-A, la decisión del club de cortar lazos con Ahmed esta semana fue motivada por el surgimiento de otros jugadores jóvenes.

“Nos sentimos bastante cómodos con lo que tenemos en el campocorto en este momento”, dijo el miércoles el manager Bob Melvin, refiriéndose a Brett Wisely, de 25 años, y Tyler Fitzgerald, de 26, quienes se espera que compartan las tareas en el futuro. “Wisely acaba de hacer un trabajo fantástico al pasar de segunda a campocorto. También está bateando bien y es una infusión de energía”.

Luciano, quien cumplirá 23 años en septiembre, permanece en la Triple-A de Sacramento, donde ha estado desde que una distensión en el tendón de la corva puso fin a su tumultuosa primera etapa en las Grandes Ligas esta temporada. Ya no juega exclusivamente como campocorto, sino que pasa tiempo en la segunda base desde que salió de la lista de lesionados el 13 de junio.

A pesar de haber sido pasado por alto para un ascenso y haber sido trasladado de su posición principal, las acciones de Luciano no han sufrido ningún impacto ante los ojos de los Giants.

“Nadie se apresura a sacar conclusiones basándose en una racha corta y un puñado de jugadas difíciles que no le salieron bien”, dijo el martes el presidente de operaciones de béisbol Farhan Zaidi. “Parte de esto es simplemente su filosofía de encontrar diferentes lugares para llevar a los muchachos a las grandes ligas cuando tenemos oportunidades. Diversificar un poco las cosas para él ha tenido cierto sentido.

“Pero no vamos a renunciar a su rol de campocorto”.

La aparición de Wisely y Fitzgerald no es algo tan malo para una organización que pudo contar con un solo hombre, Brandon Crawford, en la posición durante 13 años y que poseía la profundidad que se podría esperar detrás de tal confiabilidad. Pasaron por jugadores como Donovan Walton, Dixon Machado, Johan Camargo, Mauricio Dubón, Paul DeJong y Casey Schmitt antes de decidirse por su dupla actual.

“La profundidad en el campocorto es algo de lo que hemos hablado mucho en los últimos años”, dijo Zaidi. “Contar con estos dos jugadores, a quienes creemos que podemos incorporar en un partido de Grandes Ligas y sentirnos bien con lo que estamos obteniendo, es parte de lo que nos dio confianza para seguir adelante”.

Desde que firmó con 16 años procedente de República Dominicana por un bono de 2,6 millones de dólares, Luciano ha sido señalado como el eventual sucesor de Crawford. Pero incluso después del simbolismo de tenerlo reemplazando a Crawford para la última entrada de su último juego de 2023, los Gigantes trajeron a Ahmed para desafiarlo en los entrenamientos de primavera, y el veterano de mentalidad defensiva terminó ganando el puesto del Día Inaugural.

Con Ahmed fuera de juego a principios de esta temporada, los Gigantes le entregaron las riendas a Luciano, quien, según la evaluación franca de Zaidi, “tuvo una de las semanas más difíciles a la defensiva que muchos de nosotros hemos visto”. Cometió cinco errores en cinco juegos, cuatro en la novena entrada o más tarde, lo que llevó a Melvin a cambiar a Wisely de su segunda base natural al campocorto.

En muchos más juegos en las ligas menores, las métricas defensivas que consideran los Gigantes han calificado el juego de Luciano en el campo corto de manera más favorable, dijo Zaidi.

“En las grandes muestras ha hecho un buen trabajo”, dijo Zaidi. “Siempre va a ser diferente cuando uno viene aquí, la presión y las expectativas y poder hacerlo noche tras noche en un gran escenario. Eso será un obstáculo para él, pero vamos a seguir dándole repeticiones (en el campo corto)”.

Luciano ha hecho nueve apariciones esta temporada en la segunda base, en comparación con 44 en el campocorto. Si bien no ha sido la temporada más fluida desde una perspectiva ofensiva para Luciano, bateando .230 con un OPS de .681 en la Liga de la Costa del Pacífico, que favorece a los bateadores, los Gigantes no tienen dudas sobre su potencial en el plato.

Las preguntas más urgentes son cuándo tendrá su próxima oportunidad en las mayores y en qué posición jugará.

“Nunca se sabe dónde pueden terminar las lesiones”, dijo Melvin. “Sé que está trabajando duro ahí abajo. Las cosas pueden cambiar muy rápido, como ha sucedido aquí varias veces durante el transcurso de la temporada”.

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