El Utah Jazz ganó el traspaso de Donovan Mitchell

Hace casi dos años, los Cavaliers hipotecaron su futuro por esa mansión de ensueño con una piscina reluciente.

Nadie se ha interesado por nadar en Cleveland, y ahora el encargado de la piscina ha perdido su trabajo.

La costosa adquisición de Donovan Mitchell por parte de los Jazz en septiembre de 2022 aún no ha sido calificada como un desastre para los Cavaliers. La piscina todavía hace flotar a la mayoría de los jugadores. Aunque inicialmente parecía un gran revuelo, la era Mitchell se parece cada vez más a un salto mortal.

Los Cavaliers, que cuentan con una línea frontal prometedora, pensaron que un base superestrella que complementara a Jarrett Allen y Evan Mobley podría llevar rápidamente a un equipo de 44 victorias en 2022 a la contienda de la Conferencia Este. Y se ha demostrado que tenían razón.

Después de no haber logrado alcanzar la postemporada tras LeBron II, Cleveland ganó 51 juegos en 2023 y luego capturó una serie de playoffs en abril pasado.

Suena bien, pero la derrota de May en la segunda ronda de los playoffs dijo más sobre el estado actual de los Cavaliers que cualquier cosa que haya ocurrido antes. Sencillamente, los Mitchell no estaban en la misma estratosfera que Boston y no lo estarán hasta que realicen mejoras adicionales.

Y ahí radica el problema. Lo mejor que Cleveland podría hacer en la temporada baja de 2023 fue adquirir Max Strus en un intercambio. Y hasta ahora, en esta temporada baja… cambiar de entrenador y extender el contrato de Mitchell equivale a estar al borde del abismo.

Esa piscina no es ningún imán para los galanes.

Hay que tener en cuenta que los 76ers y los Knicks han dado pasos gigantescos para demostrar que pueden competir cerca del nivel de los Celtics la próxima temporada. Y Cleveland parece un equipo al que le gustaría enfrentarse en la primera ronda de los playoffs. Es bueno, pero ciertamente no es tan bueno como LeBron.

También vale la pena señalar que los Cavaliers en realidad ganaron menos partidos de temporada regular el año pasado (48) que el año anterior (51). Entonces, ¿una supervivencia de siete partidos en los playoffs contra los Orlando Magic realmente indica que el ascensor sigue subiendo?

Mitchell se quedará con el equipo al menos tres años más, lo cual es una buena noticia, pero sí que limitará a los Cavaliers (como a la mayoría de los buenos equipos) durante los próximos años, lo que significa que su imperativa importación de talento tendrá que llegar a través de un canje o de la excepción de nivel medio.

Recuerden, el draft ya no es una opción. No es que la elección de este año (un jugador que promedió 1,8 puntos en Texas hace tres años) tenga oponentes ideando nuevos esquemas defensivos.

Un intercambio de cantidad por calidad requiere profundidad, un área en la que los Cavaliers tienen serias carencias, lo que deja al portal de transferencias de la NBA, también conocido como la excepción de los jugadores de rol. Lamentablemente, conseguir un pez grande requiere un anzuelo grande, y no solo Mitchell ha demostrado no ser capaz de convencer a un jugador que marca la diferencia para que acepte un descuento, sino que la ciudad de Cleveland no es exactamente Miami cuando se trata de destinos.

No hay presión, Kenny Atkinson, pero los Bucks, Pacers, Heat y Magic probablemente crean que están por delante de los Cavaliers en la alineación de la Final Four del Este de 2025. Si al menos uno tiene razón y el resultado es una eliminación en la primera ronda de los playoffs sin ventaja de cancha local, los Cavaliers se encontrarán en una situación complicada.

Y es por eso que Danny Ainge está todo sonrisas estos días en Utah. No solo consiguió que Lauri Markkanen aceptara el acuerdo con Mitchell, sino que también obtuvo selecciones de primera ronda en 2025, 2027 y 2029, así como el derecho a intercambiar puestos de primera ronda en los años intermedios.

Mezcle seis selecciones del top 32 de los últimos dos drafts, sus propias selecciones de primera ronda para el futuro cercano, al menos dos selecciones número 1 de los Timberwolves y probablemente una de los Lakers, y… bueno, el Jazz potencialmente tiene un futuro.

Y si lo hacen, será a expensas de los Cavaliers.

Utah ganó el intercambio de Mitchell.

No importa cuánto Cooper Flagg quiere jugar en BostonSi el Jazz lo selecciona en el draft del próximo mes de junio, plantará su bandera en Salt Lake City.

Mientras tanto, si los Cavaliers quieren a Giannis Antetokounmpo, Stephen Curry o alguna otra superestrella descontenta en la fecha límite de cambios… tener a Donovan Mitchell repartiendo folletos de Hunting Valley en el Juego de las Estrellas será una pérdida de tiempo.

Es como imprimir futuras entradas para los playoffs de los Cavaliers.

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