Escenas trágicas en la isla de Sanday, en las Islas Orcadas, cuando una manada de 77 ballenas piloto fue encontrada en la costa, en el peor varamiento masivo de Escocia en décadas

  • Los equipos de rescate marítimo dicen que solo 12 de los animales fueron encontrados vivos
  • Esto ocurre después de que una manada de 55 ballenas piloto quedara varada el año pasado en Lewis

Se está convirtiendo en una imagen tristemente familiar en las costas de todo el mundo.

Ahora Escocia ha sufrido uno de los mayores varamientos masivos de ballenas de su historia: 77 de ellas vararon en las islas Orcadas.

Decenas de ballenas piloto fueron encontradas muertas o moribundas en la playa de Tresness, en la isla de Sanday, el jueves por la mañana.

Los rescatistas se encontraron con la horrible escena de 65 de los animales ya muertos y otras 12 ballenas de aleta larga aún con vida cuatro horas después.

Pero anoche se desvanecían las esperanzas de poder salvar a la docena restante, que se cree que ya habían estado fuera del agua durante la noche antes de ser encontrados.

Esta fue la angustiosa escena que recibieron los trabajadores de rescate marino después de que la gran manada de ballenas piloto quedó varada en la playa Tresness en Sanday.

El varamiento en Orkney se produce casi un año después de que una manada de 55 ballenas piloto encallara en la isla de Lewis.

El varamiento en Orkney se produce casi un año después de que una manada de 55 ballenas piloto encallara en la isla de Lewis.

El varamiento se produjo casi exactamente un año después de un incidente similar en la isla de Lewis en el que estuvieron implicadas 55 ballenas piloto, de las que sólo una sobrevivió.

Entre el grupo de Sanday había machos de hasta 22 pies de largo, hembras, crías y ejemplares jóvenes.

Los científicos hasta ahora no han podido decir exactamente por qué las ballenas encallan ni por qué el número de varamientos en las costas británicas está aumentando.

British Divers Marine Life Rescue (BDMLR) dijo que “recibió un informe de un varamiento masivo de hasta 100 ballenas piloto de aleta larga” en Sanday alrededor de las 10.45 am.

Una portavoz agregó: ‘Nuestro equipo regional se movilizó de inmediato con equipo de respuesta para dirigirse a la isla, mientras esperábamos más información sobre la situación del pequeño número de médicos que ya estaban en Sanday y que se dirigían al lugar.

‘Había 77 animales en lo alto de la playa que, evidentemente, llevaban varados varias horas. Creemos que han estado varados durante la noche.

‘Solo quedan 12 con vida y se les han realizado evaluaciones de salud y se les han brindado primeros auxilios a medida que se acerca la marea entrante’.

Ella describió la situación como “increíblemente difícil” y agregó: “Este es definitivamente uno de los varamientos masivos más grandes en Escocia.

‘El último fue en la isla de Lewis hace casi exactamente un año, el 16 de julio de 2023, cuando 55 ballenas piloto vararon y solo una logró reflotar.

‘Las ballenas piloto son animales increíblemente sociales y desarrollan vínculos emocionales profundos, por lo que si una de las ballenas vara, el resto generalmente la sigue.

“La supervivencia depende de la rapidez con la que logremos llegar hasta ellos. Estos llevan bastante tiempo varados, probablemente durante la noche, y llevan allí horas”.

El Programa Escocés de Varamientos de Animales Marinos (SMASS) llevará a cabo autopsias para establecer la posible causa del varamiento.

Se cree que el incidente del año pasado en las Hébridas Exteriores ocurrió después de que una hembra experimentara problemas durante el parto, aunque los expertos también estaban investigando un posible ruido submarino que podría haber angustiado al grupo.

La SMASS dijo en ese momento: “Esto habría causado un estrés obvio al individuo y, debido a los estrechos lazos familiares de esta especie, podría tener un significado potencial adicional para todos los miembros de la manada”.

Los análisis de los cadáveres no mostraron heridas ni signos de que el grupo hubiera sido golpeado por embarcaciones o enredado en redes o cuerdas. No había evidencia de que los animales hubieran ingerido plásticos ni ningún otro desecho, con una grasa espesa que sugiriera que aparentemente se trataba de un grupo sano.

Al final, la principal causa de muerte fue ahogamiento por encallamiento.

Se cree que el incidente de Orkney es el más grande desde 1995.

En 2011, alrededor de 70 calderones de aleta larga quedaron varados en Kyle of Durness, Sutherland. Una investigación posterior determinó que los animales se encontraban en buen estado de salud y no presentaban lesiones evidentes, y un informe sobre el incidente concluyó que las “operaciones de eliminación de municiones” realizadas en las cercanías el día anterior y durante el varamiento “fueron el único evento externo con potencial para causar” la tragedia.

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