Jasmine Paolini gana la semifinal femenina más larga de Wimbledon y alcanza su segundo título de Grand Slam

LONDRES — Jasmine Paolini siguió remontando, siguió remontando, siguió remontando contra Donna Vekic en lo que se convertiría en la semifinal femenina de Wimbledon más larga registrada, después de perder el primer set, después de estar a dos juegos de la derrota en cada uno de los últimos dos sets, después de ir perdiendo dos veces por un quiebre en el tercero.

Y todo el tiempo, esto es lo que Paolini se repetía a sí misma el jueves: “Intentarlo, punto por punto” y “Luchar por cada pelota”.

Paolini nunca había ganado un partido en el All England Club hasta la semana pasada y ahora participará en su segunda final consecutiva de Grand Slam, gracias a una victoria de 2-6, 6-4, 7-6 (10-8) sobre la no cabeza de serie Vekic en 2 horas y 51 minutos en la cancha central.

“Este partido”, dijo Paolini, un italiano de 28 años y cabeza de serie número 7, “lo recordaré por siempre”.

Como lo harán muchos de los miles que estuvieron presentes o los millones que lo vieron por televisión.

“Fue”, dijo Paolini, “una montaña rusa de emociones”.

Consideremos lo siguiente: Vekic, una croata de 28 años que hizo su debut en una semifinal de Grand Slam, terminó sumando más puntos (118-111), entregando más ganadores (42-26) y rompiendo el servicio con más frecuencia (4-3).

“Ella estaba pegando tiros ganadores en todas partes”, dijo Paolini.

Pero Paolini no se rindió y finalmente aprovechó su tercer punto de partido cuando Vekic envió un golpe de derecha desviado. Esta actuación en las canchas de césped de Wimbledon sigue al segundo puesto de Paolini ante Iga Swiatek en la arcilla roja del Abierto de Francia el mes pasado.

Paolini es la primera mujer en llegar a los partidos por el título de Roland Garros y el All England Club en la misma temporada desde Serena Williams en 2016.

“Estos últimos meses han sido una locura para mí”, dijo Paolini entre risas.

En la final del sábado se enfrentará a la número 4 Elena Rybakina o a la número 31 Barbora Krejcikova. Ambas ya han sido campeonas de torneos importantes: Rybakina ganó Wimbledon en 2022; Krejcikova ganó el Abierto de Francia en 2021.

Las semifinales masculinas del viernes son Carlos Alcaraz vs. Daniil Medvedev y Novak Djokovic vs. Lorenzo Musetti. Como Paolini, Musetti es italiano.

La victoria de Paolini no fue nada fácil para ninguna de las dos. Agotadora sería una palabra más apropiada.

Vekic se mostraba a menudo en evidente estado de angustia, llorando entre puntos y mientras estaba sentada en su silla de cambio al final del tercer set (debido, según dijo después, a un dolor en un brazo y una pierna) y a menudo miraba hacia su palco de invitados con el rostro enrojecido. Se aplicaba hielo en el antebrazo derecho entre juegos.

“Pensé que iba a morir en el tercer set”, dijo Vekic, quien cerró los ojos, suspiró y sacudió la cabeza repetidamente durante su conferencia de prensa.

“No sabía cómo”, dijo, “podría seguir jugando”.

¿Qué tan sorprendente es el reciente ascenso de Paolini?

Nunca había logrado pasar de la segunda ronda en ningún torneo importante (perdiendo en la primera o segunda ronda en 16 apariciones seguidas) hasta que llegó a la cuarta ronda en el Abierto de Australia en enero.

Y luego está lo siguiente: el récord de Paolini en Wimbledon hasta hace dos semanas era de 0-3. De hecho, no había conseguido ni una sola victoria en el circuito sobre césped hasta un torneo de preparación en Eastbourne el mes pasado.

Después de un primer set de un solo lado (Vekic ganó 16 de 19 puntos con su servicio y dos de los que cedió fueron por dobles faltas), Paolini finalmente se puso en marcha hacia el final del segundo. Su actitud de no rendirse nunca quedó en evidencia en el 4-4, cuando corrió de espaldas a la red para poner su raqueta en un globo, de alguna manera logró volver a ponerla sobre la red, y Vekic falló estrepitosamente un remate por encima de la cabeza.

Paolini se mantuvo allí para liderar 5-4, luego quebró para el set con un golpe de derecha ganador, miró hacia su palco de invitados, donde su compañera de dobles, Sara Errani, y sus familiares estaban de pie después de casi cada punto que fue de su lado, y gritó: ”¡Forza!” (”¡Vamos!”).

Vekic, que jugó su quinto partido a tres sets en seis partidos, se fue al vestuario antes del último set, se recalibra y sale fuerte. Rompió el servicio en el primer juego, ayudada por un golpe de derecha ganador en un segundo servicio, seguido por un golpe de derecha fallado de Paolini en un intercambio de 11 golpes.

Pronto Vekic se puso 3-1 arriba y, tras un intercambio de quiebres posteriores, se puso 4-3 arriba.

“Creí que podía ganar”, dijo Vekic, “hasta el final”.

Pero Paolini se calmó, controló su raqueta y su determinación, y ahora tiene una segunda oportunidad de jugar por su primer trofeo de Grand Slam.

Pero había algo más en su mente mientras se preparaba para dirigirse al vestuario.

“Ahora voy al baño de hielo”, dijo Paolini, “porque tengo las piernas un poco cansadas”.

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