La conferencia de prensa de Biden será una prueba clave para él, pero no es un maestro en los grandes momentos retóricos.

La conferencia de prensa de Biden será una prueba clave para él, pero no es un maestro en los grandes momentos retóricos.

WASHINGTON — El presidente Joe Biden tiene una nueva oportunidad el jueves de intentar demostrarle al público estadounidense que es capaz de cumplir otros cuatro años después de que su sorprendente fracaso en un debate pusiera en duda el futuro de su presidencia. Pero Biden no es conocido por ser un maestro del gran momento retórico y sus recientes esfuerzos de limpieza han resultado insuficientes.

Biden, de 81 años, cerrará la cumbre de la OTAN en Washington —un evento destinado a mostrar su liderazgo en el escenario mundial— con una inusual conferencia de prensa en solitario. Su resistencia y eficacia están bajo la lupa como nunca antes y está luchando por calmar el pánico del Partido Demócrata sobre sus posibilidades en noviembre.

En muchos aspectos, desde el crecimiento del empleo y la aprobación de importantes leyes hasta la ampliación de la alianza transatlántica, Biden puede señalar éxitos durante su mandato. Pero donde a veces ha fallado (de manera espectacular, en el caso del debate) es en una parte definitoria de su función que no está en la descripción oficial del puesto: ofrecer una oratoria inspiradora que capte la atención y el respeto de la nación.

Biden ha intentado mejorar su desempeño desde el debate, pero su entrevista posterior en ABC la semana pasada fue decepcionante. Nada de lo que ha intentado parece detener la hemorragia, y cada vez más legisladores le piden que se retire ante las preocupaciones de que pueda devolver la Casa Blanca al expresidente republicano Donald Trump.

Los estadounidenses tienden a respetar a sus líderes menos por lo que hacen que por cómo los hacen sentir, y el desastre del debate de Biden ha sacudido a su partido hasta sus cimientos.

“El debate fue un recordatorio de que uno puede tener tantas políticas como quiera, pero lo que el público ve y escucha puede ser más importante”, dijo Julian Zelizer, historiador presidencial de Princeton.

La retórica está entrelazada con la presidencia moderna, desde “Lo único que debemos temer es al miedo mismo” de Franklin D. Roosevelt hasta “Sr. Gorbachov, ¡derribe este muro!” de Ronald Reagan.

Puede inspirar después de una tragedia, como el discurso con megáfono de George W. Bush sobre los escombros humeantes de la Zona Cero, y ayudar a un país cansado de la guerra y la recesión a recuperar su sentido de identidad, como el “¡Sí podemos!” de Barack Obama. Incluso el grito de “Make America Great Again” de Donald Trump se hizo eco del temperamento de la nación agitada.

“La gente vio a Trump como un reflejo de un país más turbulento, caótico y enojado”, dijo Zelizer. “Los votantes pueden ver la fragilidad de Biden como un símbolo de debilidad o su propio tipo de inestabilidad”.

Biden puede dar buenos discursos: su discurso sobre el Estado de la Unión a principios de este año ayudó a calmar a quienes dudaban de su viabilidad como candidato. Pero su fortaleza como presidente y político ha sido la forma en que su humanidad en entornos íntimos ha resonado entre los votantes, y el poder de su narrativa personal y sus raíces realistas.

Sin embargo, esos momentos, en privado o ante pequeñas multitudes, incluso si se amplifican en las redes sociales como espera el equipo de Biden, seguramente llegarán a menos personas que las decenas de millones de personas que vieron su pelea con Trump.

A pesar de los constantes llamados de algunos miembros de su partido para que se haga a un lado, Biden se ha mantenido firme, insistiendo en que es el mejor demócrata para derrotar a Trump, cuya candidatura ha calificado de amenaza existencial a la democracia.

Su conferencia de prensa será seguida de cerca por su capacidad de pensar con rapidez, demostrar dinamismo y articular que todavía es capaz de hacer el trabajo y de ganarlo una vez más.

Incluso antes del debate, las victorias de Biden como presidente se han producido a menudo a pesar de su incapacidad para vendérselas a un público escéptico. De cara a su enfrentamiento con Trump, tiene índices de aprobación históricamente bajos para un líder estadounidense. Y no ha podido superar el pesimismo de los votantes sobre el rumbo del país y una mayoría de votantes de su propio partido ya lo habían considerado demasiado viejo para dirigir eficazmente el país.

El debate, en lugar de ayudar a Biden a restablecer la carrera contra Trump, confirmó los temores preestablecidos de los votantes sobre él, dijo Allison Prasch, profesora de retórica que investiga las comunicaciones presidenciales en la Universidad de Wisconsin, Madison.

“El presidente es un símbolo”, dijo, y agregó que los estadounidenses a menudo miran al presidente como un espejo donde reflejar sus esperanzas y sus temores.

“Se podría argumentar que cuando se ve a un presidente que parece enfermo, que tiene dificultades para realizar algunas tareas básicas de la presidencia, surgen preguntas sobre el estado de la nación”, dijo.

Ella contrastó sus recientes comentarios públicos vacilantes con su mensaje de la campaña de hace cuatro años.

“En 2020, prometió demostrar confianza frente al caos. Decía: ‘Soy una fuerza constante’”, dijo Prasch. “Si así te autodefines y haces lo contrario en este debate, es exactamente por eso que esto fue tan desconcertante para el público”.

Los asesores y aliados de Biden respondieron al debate con una serie de pronunciamientos públicos en defensa del estado mental de Biden y su idoneidad para el cargo, centrados especialmente en las grandes decisiones de la Oficina Oval, en lugar de en su capacidad para comunicarlas a las masas.

“No he visto razón alguna para cuestionar o dudar de su lucidez, su comprensión del contexto, su naturaleza inquisitiva y el grado en el que está completamente en control de los hechos y las cifras”, dijo el lunes el portavoz de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby.

Brett McGurk, coordinador de la Casa Blanca para Medio Oriente y el Norte de África y veterano de cuatro administraciones, dijo que nunca le ha preocupado la toma de decisiones de Biden.

Hablando de Biden, dijo a The Associated Press: “Nunca he visto a un presidente que no esté preparado, que no sea reflexivo, que no haga preguntas rigurosas a los que están en la sala o a un líder extranjero”, y agregó que Biden “a veces toma decisiones que a menudo son decisiones difíciles, y luego realmente las sigue”.

Si bien Biden y su equipo han hecho un esfuerzo concertado desde el debate para aumentar su visibilidad pública (que había sido limitada por asistentes preocupados por la tendencia de Biden a cometer meteduras de pata o pasos en falso), ha demostrado ser desigual y, a veces, decepcionante.

El domingo, durante una campaña en Pensilvania, Biden pronunció discursos durante menos de 10 minutos en una iglesia de Filadelfia y en un mitin en Harrisburg, pero pasó el triple de tiempo tomándose selfies y abrazando a niños, el tipo de contenido reconfortante que siempre ha reforzado su fortuna política.

Una entrevista telefónica con el programa “Morning Joe” de MSNBC mostró el desafío y el desagrado de Biden hacia las “élites” del partido mientras se comprometía a permanecer en la carrera. En sus comentarios de apertura en la cumbre de la OTAN, Biden fue enérgico en defensa de la alianza.

“Cuanto más salga a hacer campaña con los votantes, más marcado será el contraste y más fácil será la elección para estos votantes: entre Joe Biden, un hombre decente que lucha por la clase media y un multimillonario desquiciado como Trump que quiere terminar con la ACA y convertir a nuestro país en una dictadura”, dijo el portavoz de la campaña Kevin Munoz, refiriéndose en parte a la Ley de Atención Médica Asequible.

Pero cuando en la entrevista de ABC le preguntaron cómo se sentiría si su candidatura le devolviera la Casa Blanca a Trump, ofreció una respuesta destrozada y poco inspiradora: “Me sentiré así siempre que haya dado todo lo que tenía y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata”.

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