La primera entrenadora del campamento de desarrollo femenino de Wild espera ser pionera

Claire Jenkins Coffman siempre quiso ser entrenadora.

Eso fue lo que hicieron sus padres. Su madre, Laura, entrenó waterpolo a nivel universitario y para el equipo de Estados Unidos, mientras que su padre, Nat, trabajó con atletas de la escuela secundaria.

“Lo he visto desde que era un niño pequeño y corría por la piscina”, dijo Jenkins Coffman. “Mi madre criaba a atletas olímpicos y siempre pensé que eso era lo mejor: ayudabas a esa persona a ser especial. Deseabas que esa persona desarrollara esa habilidad que nadie más tiene”.

Pero Jenkins Coffman no se ha parecido completamente a sus padres.

El agua en sus prácticas está congelada.

Jenkins Coffman está en el hielo esta semana en Tria Rink en St. Paul para el campamento de desarrollo de Wild como entrenador invitado.

Se cree que es la primera mujer en ocupar ese puesto en el Wild. Es una oportunidad para que la reciente graduada de la Universidad de Augsburg ayude a orientar a las promesas del equipo y amplíe su repertorio antes de pasar a su primer trabajo oficial como entrenadora.

“Es increíble estar ahí con los muchachos”, dijo Jenkins Coffman, “y siento que me escuchan al 100% y quieren aprender”.

The Wild invitó a Jenkins Coffman, de 23 años, el invierno pasado a unirse a su campamento de desarrollo.

Ella conocía a los directivos del equipo (el propietario del Wild, Craig Leipold, es de Racine, Wisconsin, donde creció Jenkins Coffman) y comenzó a hablar con el director de desarrollo de jugadores del Wild, Brad Bombardir; Jenkins Coffman quería saber cómo involucrarse en el entrenamiento de hockey masculino.

Después de comenzar a jugar al hockey en primer grado, jugaba contra niños y se le permitía golpear.

“Siempre fui una jugadora muy física, siempre a la defensiva”, dijo Jenkins Coffman, que era delantera en Augsburg. “Eso no se puede hacer en el hockey femenino, pero me encanta ese estilo de juego”.

Jessica Campbell, Kim Weiss y Sanya Sandahl son ejemplos de Jenkins Coffman.

La semana pasada, Campbell se convirtió en la primera mujer en ser nombrada entrenadora de la NHL cuando el Seattle Kraken la contrató como asistente.

Campbell, que jugó en Cornell y profesionalmente en Canadá y Suecia, también fue la primera mujer en entrenar en la Liga Americana de Hockey.

“Es realmente genial verlo”, dijo Jenkins Coffman. “Ver su trayectoria es simplemente increíble”.

El Trinity College nombró a Weiss como la primera entrenadora asistente en el equipo masculino de hockey de la División III de la NCAA; antes de eso, Weiss fue la primera mujer en entrenar a un equipo de hockey juvenil de Norteamérica. Ella y Kelsey Cline, oriunda de Bloomington y ex jugadora de los Gopher, fueron entrenadoras invitadas de Colorado Avalanche la temporada pasada.

En cuanto a Sandahl, la nativa de Duluth es consultora de porteros profesional y directora femenina del Goaltender Development Institute USA, que ofrece campamentos y clínicas.

“Jess es sin duda una jugadora que está empezando a dar el salto y es increíble”, dijo Jenkins Coffman. “El hecho de que ya esté en el banquillo y que haya estado en varios banquillos en el juego internacional, la AHL y ahora la NHL, espero que podamos ver más de eso porque creo que tenemos mucho del lado femenino en cuanto al desarrollo de habilidades y vemos el juego de manera diferente. Creo que nuestro coeficiente intelectual de hockey es un poco diferente”.

Durante el campamento Wild, Jenkins Coffman ayudó con los ejercicios y compartió consejos técnicos con los jugadores.

“Los chicos están 100% receptivos”, dijo.

La planificación de las prácticas le ha llamado la atención, al igual que lo que ha escuchado en las reuniones. Jenkins Coffman ha escuchado al entrenador de Wild, John Hynes, y a un Navy Seal que ha hablado todos los días.

“Estoy asombrado por el consejo que nos da”, dijo Jenkins Coffman.

Esta idea es oportuna.

Jenkins Coffman será asistente y entrenador de habilidades para los New Hampshire Mountain Kings, que tiene una academia, una franquicia de la Liga Norteamericana de Hockey y un equipo de la Liga Norteamericana de Hockey 3.

“Estoy muy entusiasmado”, dijo Jenkins Coffman, quien también dirige un campamento de verano en Wisconsin para jugadores de entre 4 años y deportistas de nivel junior y universitario. “Esto es por lo que siempre trabajé. Me sorprendió un poco que sucediera tan rápido”.

Su sueño es el mismo que tienen los jugadores que ella entrena.

“El objetivo final de todos los que están en el equipo masculino es levantar una Copa Stanley algún día”, dijo Jenkins Coffman. “Sólo quiero entrenar tanto tiempo como pueda y llegar al nivel más alto que pueda”.

Mientras tanto, Jenkins Coffman puede ser un modelo a seguir para otras mujeres que quieran seguir sus pasos.

“Es bastante surrealista”, dijo. “Es extraño pensar en ello porque siempre he sido yo la que se ha sentido inspirada”.

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