Lorenzo Musetti alcanza su primera semifinal de Grand Slam en Wimbledon

Lorenzo Musetti de Italia celebra tras derrotar a Taylor Fritz de Estados Unidos en su partido de cuartos de final en el campeonato de tenis de Wimbledon en Londres, el miércoles 10 de julio de 2024. (Foto AP/Alberto Pezzali)

LONDRES— Lorenzo Musetti echó la cabeza hacia atrás y abrió los brazos para celebrar su primera semifinal de Grand Slam en Wimbledon, luego se cubrió la cara con ambas manos.

Su victoria por 3-6, 7-6 (5), 6-2, 3-6, 6-1 sobre Taylor Fritz el miércoles fue un gran logro, sin duda. Después de todo, Musetti, un italiano de 22 años y cabeza de serie número 25, nunca había superado la tercera ronda en el All England Club (ni la cuarta ronda en ningún torneo importante) hasta esta quincena.

Ahora, sin embargo, viene una prueba mucho más difícil: enfrentarse a Novak Djokovic.

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“Probablemente él conoce mejor que yo la superficie y el estadio”, dijo Musetti riéndose, consciente de que debutará en la cancha central el viernes. “Bromas aparte, es una leyenda en todas partes, pero especialmente aquí en Wimbledon”.

Esta será la 13.ª semifinal de Djokovic en Wimbledon (igualando a Roger Federer) y la 49.ª semifinal de Grand Slam en total, ampliando una marca que ya poseía. Mientras Musetti busca su primer campeonato importante, Djokovic busca su 25.º, incluido lo que sería un octavo en el All England Club.

El tranquilo paso de Djokovic por el cuadro de este año se hizo aún más fácil cuando el hombre contra el que se suponía que jugaría en los cuartos de final el miércoles, Alex de Minaur, se retiró por una lesión en la cadera horas antes de que su partido estuviera programado para comenzar.

Musetti se vio obligado a trabajar para conseguir su lugar entre los cuatro finalistas: su victoria de 3 horas y media sobre Fritz, 13º preclasificado, fue el 37º partido de cinco sets en el All England Club este año, la mayor cantidad en cualquier torneo Grand Slam.

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Musetti reconoció que no tuvo un comienzo ideal, en parte por los nervios. Pero un quiebre temprano en el segundo set ayudó a cambiar el curso de la noche.

“Cambié de opinión inmediatamente, cambié de actitud”, dijo. “Y eso probablemente marcó la diferencia”.

El hijo de Musetti, Ludovico, nació en marzo, y dijo el miércoles que eso lo ayudó a volver a dedicarse a su deporte y a esforzarse por no “desperdiciar partidos”.

“En lugar de que yo le enseñe a él, él me está enseñando a mí… Tener un hijo te hace reflexionar mucho”, dijo Musetti. “Me siento más maduro en la cancha, más maduro fuera de la cancha y más maduro como jugador, como padre y como persona”.

Jugando en una cancha número 1 bañada por el sol contra Fritz, un estadounidense que es uno de los mejores sacadores del deporte pero que cayó 0-4 en los cuartos de final de un torneo importante, Musetti logró acumular 13 puntos de quiebre y convertir seis.

Con la reina Camila, esposa del rey Carlos III, en las gradas y uniéndose a los fanáticos para hacer el saludo, Musetti hizo mucho más para variar sus golpes (un drop shot aquí, un lob allá, muchos slices) que Fritz.

“Sentí que me costó mucho terminar el punto”, dijo Fritz.

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Djokovic se sometió a una cirugía de rodilla menos de un mes antes del inicio de la competición en el All England Club. Pero a pesar de las limitaciones en su movimiento, el tenista de 37 años ha perdido sólo dos sets hasta ahora: enfrentándose a un jugador procedente de la fase previa en la primera ronda, a un jugador invitado en la segunda y a un único cabeza de serie, el número 15 Holger Rune.

En lugar de enfrentarse el miércoles al número 9 De Minaur, Djokovic tendrá tres días libres antes de enfrentarse a Musetti. La otra semifinal del viernes será entre el actual campeón Carlos Alcaraz y Daniil Medvedev.

Djokovic y Musetti se han enfrentado seis veces anteriormente. Djokovic ha ganado cinco de ellas, incluyendo un partido a cinco sets en el Abierto de Francia de este año que concluyó después de las 3 de la madrugada. Fue en el siguiente partido de Djokovic en París donde se rompió el menisco de la rodilla derecha.

“Nos conocemos bastante bien. Siempre han sido una pelea muy grande, así que espero una pelea muy grande. Será uno de los desafíos más difíciles de la gira”, dijo Musetti, “pero soy un tipo ambicioso y me gusta que me desafíen”.

En los cuartos de final femeninos del miércoles, la campeona de 2022, Elena Rybakina, ganó nueve de los últimos 11 juegos para derrotar a la No. 21 Elina Svitolina por 6-3, 6-2, y la No. 31 Barbora Krejcikova eliminó a la No. 13 Jelena Ostapenko por 6-4, 7-6 (4) en un enfrentamiento entre dos campeonas anteriores del Abierto de Francia.

La otra semifinal femenina del jueves será la de la número 7 Jasmine Paolini de Italia contra la no cabeza de serie Donna Vekic de Croacia.

La kazaja Rybakina cerró su victoria con su séptimo ace y mejoró su récord a 19-2 en Wimbledon en cuatro apariciones.

“Sin duda, tengo un estilo de juego agresivo”, afirmó Rybakina. “Tengo un gran servicio, así que eso supone una gran ventaja”.

Krejcikova ganó su primer título de Grand Slam en la arcilla roja de Roland Garros en 2021, pero la checa de 28 años nunca había logrado una racha ganadora de cinco partidos en césped hasta ahora.

La salida de De Minaur es la última debido a una lesión en la Semana 2. Su problema en la cadera surgió justo al final de su victoria contra Arthur Fils el lunes.

De Minaur dijo que escuchó un crujido y supo que algo andaba mal.


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Se sometió el martes a pruebas médicas que revelaron la magnitud del problema, pero intentó practicar el miércoles por la mañana, con la esperanza de participar en lo que habría sido su primer cuarto de final de Wimbledon.

“Este fue el partido más importante de mi carrera”, dijo de Minaur, “por eso quería hacer todo lo posible para jugar”.



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