Los analistas advierten que la guerra entre Israel y Hezbolá hundiría a Egipto en una mayor oscuridad

Los analistas advierten que la guerra entre Israel y Hezbolá hundiría a Egipto en una mayor oscuridad

Israel probablemente suspendería la producción en sus principales yacimientos de gas costa afuera en el norte para protegerse contra posibles ataques y dependería de un yacimiento de gas operativo únicamente para el consumo interno.

“En ese caso, Israel no exportará en absoluto a Egipto”, dijo Elai Rettig, profesor asistente de política energética en la Universidad Bar Ilan en Israel e investigador principal del Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos.

“Si mañana comienza la guerra, El Cairo se quedará a oscuras más de lo que está ahora. Egipto lo sentirá sin duda”.

El riesgo inminente para Egipto muestra cuán dependiente se ha vuelto el país del gas israelí, sólo unos pocos años después de que un descubrimiento masivo en alta mar diera lugar a planes de transformar a Egipto en una potencia energética.

En los años transcurridos desde entonces, el aumento del consumo, la mala planificación y una crisis económica, junto con la caída de la producción de Zohr, el yacimiento que se descubrió, han dejado a Egipto en una situación desesperada por conseguir gas.

El pasado mes de julio, tras casi una década de suministro constante de electricidad, comenzaron en todo Egipto cortes de electricidad programados de dos horas diarias para hacer frente a la crisis energética.

El mes pasado, el primer ministro Mostafa Madbouly anunció que los apagones de este verano se prolongarían una hora más y que se importarían combustible y gas por valor de 1.800 millones de dólares para detener los cortes de electricidad a finales de julio.

Culpó a un corte de suministro de 12 horas en un yacimiento de gas en “un país vecino”, sin dar más detalles.

Pero los analistas dicen que el problema no fue un breve apagón en Israel en junio, sino más bien uno estructural, que se ha ido gestando durante años y que ha dejado a Israel con una importante influencia sobre Egipto.

Khaled Fouad, analista e investigador independiente en materia de energía, afirmó que depender del gas israelí será inevitable para Egipto en el futuro previsible.

“En la actualidad, Egipto depende en gran medida de una única fuente para asegurar el suministro de gas, y esta fuente es Israel, un Estado que tiene una relación muy compleja con nosotros, por mucho que mejoren las relaciones”, añadió.

Rettig dijo que era “absurdo” que Madbouly culpara a Israel.

“Si no fuera por Israel, habría apagones mucho peores”, continuó, y agregó: “Es lo único que mantiene las luces encendidas en El Cairo en este momento”.

Hace dos décadas, Egipto era un exportador neto de gas y vendía gas a Israel y Jordania, entre otros, a menudo a precios inferiores al mercado.

Pero en 2015, después de años de mala gestión del sector energético e inestabilidad política, Egipto se había convertido en un importador neto de gas.

Ese mismo año, después de que el gobierno otorgara licencias de exploración con términos más atractivos para los inversores, la suerte de Egipto cambió con el descubrimiento de Zohr, el mayor yacimiento de gas offshore del Mediterráneo oriental.

“Tuvieron suerte al encontrar Zohr y pensaron que había resuelto todos sus problemas”, dijo Robin Mills, director ejecutivo de Qamar Energy, una consultora energética con sede en los Emiratos Árabes Unidos y miembro no residente del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

El yacimiento entró en funcionamiento rápidamente y suministró suficiente gas para permitir que Egipto dejara de importar gas en 2018.

Así que cuando Egipto acordó comprar gas israelí por valor de 15.000 millones de dólares ese mismo año, el acuerdo pareció cuestionable para algunos.

Pero al hablar públicamente del acuerdo, Sisi subrayó que Egipto había “metido un gol”. Esta era la oportunidad de Egipto de convertirse en un centro energético regional.

Utilizando dos plantas y terminales de licuefacción de GNL en Idku y Damietta, Egipto podría exportar su propio gas y reexportar gas de países vecinos a Europa y más allá.

En 2022, después de que Rusia invadiera Ucrania y los países europeos buscaran alternativas al gas ruso, Egipto sacó provecho y exportó 8.400 millones de dólares en GNL en total, un aumento del 140 por ciento respecto al año anterior.

Pero los analistas dicen que una combinación de factores ha frenado los sueños de Egipto de convertirse en un centro energético.

En primer lugar, Zohr ha tenido un rendimiento inferior al esperado, en gran medida como resultado de la filtración de agua en el yacimiento que había estado produciendo casi el 40 por ciento de la producción de gas de Egipto.

Mills dijo que los problemas con Zohr fueron “mala suerte”, pero cuando hace dos años se hizo evidente que había un problema, dijo que el gobierno debería haber tomado medidas de contingencia, como prepararse mucho antes para importar gas y perseguir proyectos de energía renovable de manera más agresiva.

Desde Zohr tampoco se han producido grandes descubrimientos de gas, mientras que el consumo ha seguido aumentando rápidamente.

Rettig dijo que a las compañías energéticas les puede resultar difícil trabajar en Egipto, un factor que probablemente ha retrasado futuros descubrimientos.

Agregó que el gobierno ha sido lento en ocasiones en pagar las deudas contraídas con las empresas y también exige precios bajos para el gas producido en sus yacimientos.

“No puedo culparlos completamente porque tienen 110 millones de habitantes y necesitan que el precio del gas sea lo más barato posible”.

“Pero no siempre es el mejor mercado para que trabaje una empresa energética. Es necesario hacer muchas promesas por adelantado para que vengan a Egipto y hagan el esfuerzo”.

Mills afirmó que si a más operadores se les “pagara más y a tiempo”, probablemente se produciría más gas.

El gas israelí representa ahora al menos el 10 por ciento del consumo anual de gas de Egipto, lo que incluye un aumento en la cantidad de gas exportado, acordado en agosto pasado, dijo Rettig.

Es una cantidad significativa teniendo en cuenta el contexto, afirma Francesco Sassi, investigador de Ricerche Industriali Energetiche en Bolonia.

“La población de Egipto ya sufre apagones y cortes de electricidad”, continuó Sassi, y agregó: “Por lo tanto, desde este punto de vista, e incluso si la cantidad total de gas importado de Israel palidece en comparación con los volúmenes producidos internamente, Egipto depende considerablemente del gas de Israel”.

Esa dependencia quedó en evidencia cuando Israel suspendió la producción en Tamar, uno de los yacimientos que producen gas exportado a Egipto, después de los ataques liderados por Hamás del 7 de octubre.

Ante el corte de las importaciones israelíes, Egipto se vio obligado a importar GNL en noviembre para llenar el vacío en su suministro de gas.

Si Israel y Hezbolá entran en guerra, Rettig dijo que Israel suspendería la producción en Leviatán durante al menos un mes y dependería de Tamar para sus necesidades internas, cortando nuevamente las exportaciones a Egipto.

Esa dependencia, afirmó, habrá motivado a Egipto –y a Jordania, que también depende del gas y el agua israelíes– a moderar sus críticas a Israel.

“Crea un incentivo para cooperar o al menos para buscar el fin de las hostilidades lo más rápidamente posible”, añadió Rettig.

En un informe de mayo para el Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos en Israel, Rettig y el ex embajador israelí Michael Harari escribieron que era posible que Jordania hubiera estado motivada por su necesidad de agua y gas cuando interceptó misiles y drones iraníes que se dirigían a Israel en abril.

Para Fouad, la dependencia de Egipto de una única fuente de suministro de gas conlleva consecuencias preocupantes para su energía y su seguridad nacional.

“¿Puede Israel cortar el suministro de gas a Egipto? Sí, y lo presenciamos de primera mano al comienzo de la guerra el pasado octubre, cuando Israel cerró la plataforma de producción del yacimiento Tamar”, afirmó.

Fouad estimó que perder el gas israelí ahora resultaría en cortes de electricidad que durarían hasta cinco horas diarias, además de los cortes actuales de tres horas.

“Esto significa que durante un tercio del día Egipto, un país de importancia regional, estaría sin electricidad, interrumpida por Israel sin utilizar armas pesadas”, añadió.

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