Los candidatos a la junta escolar presentan sus plataformas durante el foro de candidatos

Los candidatos a la junta escolar presentan sus plataformas durante el foro de candidatos

Más de la mitad de los candidatos que se postulan para uno de los 10 puestos electos en la nueva e híbrida Junta de Educación de Chicago se reunieron en un foro virtual el miércoles por la noche para presentarse y presentarse a sus plataformas.

La financiación de las escuelas del barrio, la mejora de los servicios para discapacitados y las tasas de alfabetización y el equilibrio del presupuesto del distrito fueron algunos de los temas discutidos en el evento, que fue organizado a través de Zoom por la organización educativa sin fines de lucro Raise Your Hand for Illinois Public Education.

El foro se centró principalmente en abordar la desigualdad de recursos en las escuelas del distrito y, al mismo tiempo, equilibrar el presupuesto planificado de $9.9 mil millones de CPS para el próximo año escolar 2024-25.

Los veinticinco candidatos presentes, desde educadores hasta activistas y abogados, lamentaron la situación financiera actual del distrito y algunos ofrecieron posibles fuentes de ingresos.

“Me gusta decir que CPS es una organización de 9 mil millones de dólares con cientos de miles de vidas, más de 600 escuelas”, dijo Kimberly Brown, candidata del 4.º distrito, y agregó que una junta electa ofrece la supervisión necesaria para abordar las preocupaciones presupuestarias de CPS. “Y esto es algo muy importante”, dijo.

“Vamos a tener que tomar algunas decisiones muy difíciles”, dijo Thomas Day, también del 4º distrito, añadiendo que los aumentos del gasto en CPS en los últimos años no han producido mejores resultados para los estudiantes en términos de alfabetización y asistencia.

Day, por ejemplo, dijo que es necesario realizar una auditoría exhaustiva del CPS y presionar a los legisladores estatales para que revisen la reforma de las pensiones del distrito.

Y, mientras muchos candidatos destacaban las preocupaciones sobre equidad, dijeron que elegir una junta escolar es el primer paso político clave para remediar las desigualdades que ven en CPS.

“Esta junta escolar debe ser la junta escolar del coraje”, dijo Aaron “Jitu” Brown, candidato por el distrito 5, sobre sus esperanzas para la contienda. “Porque durante los últimos 30 o 40 años, el presupuesto de las Escuelas Públicas de Chicago ha sido utilizado como un comedero para cerdos por aquellos que sistemáticamente han desinvertido en la educación de los jóvenes en función de su apariencia y el lugar donde viven”.

El evento “Meet the Candidates” de Raise Your Hand fue el primer debate público sobre las plataformas de los candidatos en estos temas en todos los distritos. Según Chinella Robinson, organizadora de padres del Consejo Escolar Local en Raise Your Hand, ha habido algunos debates con candidatos en los distritos locales, pero esta conversación fue el primer debate público con participación de la mayoría de los 10 distritos.

“Esta es una elección muy importante que se votará en noviembre”, dijo Robinson, y agregó que la elección de la junta escolar no ha recibido la atención que merece. “Solo queremos asegurarnos de que la gente lo sepa”, dijo, y agregó que incluso aquellos que no tienen hijos o no están involucrados en temas educativos votarán y deberían estar informados sobre sus opciones.

Las Escuelas Públicas de Chicago dijeron que están entusiasmadas con los próximos foros.

“Las elecciones de la junta directiva marcarán el comienzo de un período de transición mientras estos voluntarios se aclimatan a sus nuevos roles y responsabilidades”, dijo un portavoz de CPS en un comunicado. “Agradecemos cualquier foro que ayude a nuestra comunidad a estar más informada sobre los candidatos antes de las elecciones de otoño”.

Aproximadamente 130 padres, maestros, defensores y miembros de la comunidad escucharon el debate. El personal de Raise Your Hand moderó el foro, que incluyó breves comentarios de algunos miembros seleccionados de la comunidad.

Raise Your Hand dijo que se comunicaron con los 47 candidatos (antes de que tres candidatos abandonaran la contienda el martes, lo que dejó el recuento actual en todos los distritos en 44) para el foro del miércoles. Planean realizar otro foro virtual el 1 de agosto para discutir los principales temas y las posiciones de los candidatos.

El foro del miércoles fue el último avance de lo que se perfila como una carrera competitiva para elegir a 10 miembros de la Junta de Educación de Chicago.

A menos de cuatro meses de las elecciones generales del 5 de noviembre, la Junta Electoral de Chicago está apenas comenzando el proceso de resolución de una serie de objeciones contra más de la mitad de los candidatos, muchos de los cuales estuvieron presentes en el foro del miércoles. No se espera que la votación finalice hasta el 29 de agosto, pero incluso entonces, los candidatos podrían volver a ser incluidos en la votación después de esa fecha si apelan con éxito la decisión de eliminarlos.

El martes comenzaron las audiencias para las objeciones a los candidatos en las contiendas, y se espera que el proceso de resolución se prolongue durante las próximas semanas. Tres candidatos (la administradora de organizaciones sin fines de lucro Danielle Wallace, el educador Darius Dee Nix y el ex director de las Escuelas Públicas de Chicago James Walton) abandonaron la contienda el martes en medio de objeciones a su candidatura, lo que redujo ligeramente el campo a 44 candidatos en los 10 distritos.

“Esto se hizo bastante apresuradamente”, dijo Robinson sobre el debate, ya que la fecha límite para las nominaciones de candidatos era el 24 de junio y el proceso de objeción está en curso. “Queríamos asegurarnos de que [all] “Los candidatos tuvieron la oportunidad”.

Una vez finalizada la votación, el personal de Raise Your Hand dijo que esperan organizar un debate en persona.

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