Predicciones de la NFC Norte 2024: los Detroit Lions defienden su corona y los Minnesota Vikings acaban últimos

Jared Goff, mariscal de campo de los Detroit Lions, busca lanzar contra los Minnesota Vikings | FOTO USA TODAY SPORTS

Necesitaron 22 temporadas para lograrlo, pero los Detroit Lions finalmente consiguieron su primer título de la NFC Norte en 2023.

Dado que ya están en la cima, ¿por qué no quedarse para convertirse en el club de la última división en ganar un nuevo título?

Los Green Bay Packers lograron la hazaña con dos tricampeonatos y un cuádruple, mientras que los Chicago Bears (2005-06) y los Minnesota Vikings (2008-09) también disfrutaron de rachas al principio de la historia del Norte.

Es probable que Detroit no consiga una ventaja de tres juegos como la temporada pasada, pero el personal que regresa (no escribas “rugido restaurado”, no escribas “rugido restaurado”) Será suficiente para darle a los Lions la ventaja en una carrera reñida.

Así se posiciona el Norte, con los récords de la temporada pasada entre paréntesis.

1. Leones de Detroit (12-5)

Sí, sí, los fanáticos de los Lions saben todo sobre la segunda mitad del juego de campeonato de la NFC de la temporada pasada, pero aún no estamos analizando tan profundamente la bola de cristal. En el corto plazo, el núcleo que tienen de regreso (el mariscal de campo Jared Goff, el receptor abierto Amon-Ra St. Brown, los corredores David Montgomery y Jahmyr Gibbs, y el defensor Aidan Hutchinson, por nombrar algunos) es sólido y está listo para recargarse. Mantenerse fuerte y saludable en ambos lados de la línea será primordial. Los Lions también buscaron apuntalar una secundaria inestable Elección de Terrion Arnold y Ennis RakestrawTodo esto debería contribuir a otro gran año en Detroit.

2. Empacadores de Green Bay (9-8)

El mariscal de campo de los Green Bay Packers, Jordan Love, espera otro gran año. Fuente de la foto: Getty Images

¿Qué hará Jordan Love para repetir su papel como centro?

Su progresión la temporada pasada parece indicar bastante, quizás superando sus 4,159 yardas y 32 touchdowns en 2023. La sala de receptores de Green Bay apenas ha cambiado (eso no es malo, créalo o no) y algunos cambios entre los corredores (Josh Jacobs por Aaron Jones) deberían mantener el ataque en movimiento. Green Bay agregó a Xavier McKinney a una defensa que tiene experiencia pero que aún tiene sed de mejorar las escasas 18 recuperaciones de balón de la temporada pasada. Solo seis equipos terminaron con menos. Más jugadas grandes en la defensa nunca son algo malo, especialmente para un equipo que tuvo cinco derrotas de cuatro puntos o menos en 2023.

3. Osos de Chicago (7-10)

Caleb Williams, número uno del draft de los Chicago Bears, en una conferencia de prensa en Halas Hall. Créditos: David Banks-USA TODAY Sports

El entusiasmo y las expectativas son muy diferentes para Caleb Williams que para Love, mientras Williams se prepara para su primera temporada como mariscal de campo titular en la NFL.

Sin embargo, por mucho que duela encontrar solidaridad con esos fanáticos de Cheeseheads, los fanáticos de los Bears seguramente se volverían locos si la primera elección del draft tuviera un desempeño tan bueno como el de Love la temporada pasada. La gerencia de Chicago ha preparado a Williams para que sea excelente desde el principio, agregando a los receptores Keenan Allen y Rome Adunze y al corredor D’Andre Swift a un equipo ofensivo que ya incluía al receptor abierto DJ Moore. Una defensa experimentada y con experiencia respalda el arsenal ofensivo, que debe estar alerta ante los inevitables problemas de crecimiento.

4. Minnesota Vikings (7-10)

El receptor abierto de los Vikings de Indiana, Justin Jefferson (18), antes del partido contra los Chiefs de Kansas City en el US Bank Stadium. Créditos: Brad Rempel-USA TODAY Sports

El receptor abierto Justin Jefferson, Jugador Ofensivo del Año de la liga hace dos temporadas, está de regreso con una extensión lucrativa y un nuevo QB por definir.

La rapidez con la que Jefferson desarrolle una relación con dicho mariscal de campo (el veterano Sam Darnold o el seleccionado de primera ronda JJ McCarthy) influirá en gran medida en el resultado del equipo al comienzo de la era posterior a Kirk Cousins.

Una defensa veterana, que terminó octava en la liga con la menor cantidad de yardas terrestres permitidas la temporada pasada, debería ser un estabilizador. Minnesota ya enfrentaba una temporada de transición antes de que la tragedia golpeara a la organización el 6 de julio, cuando el esquinero novato Khyree Jackson estuvo entre las tres personas que murieron en un accidente de tres autos en Maryland.

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