Vista previa del campamento de entrenamiento de los Detroit Lions 2024: ¿Quién ganará el puesto de TE 3?

La posición de ala cerrada de los Detroit Lions es un gran ejemplo de cómo luce todo su plantel de cara a la temporada 2024: el puesto titular no está en juego, y tampoco el rol de reserva principal.

Pero desarrollar profundidad es importante para un equipo campeón, y la batalla en el campo de entrenamiento de 2024 por la profundidad de las alas cerradas podría resultar importante para el final de la temporada. Echemos un vistazo más de cerca a las batallas en el campo de entrenamiento de las alas cerradas que se avecinan en nuestra última entrega preliminar.

Avance de campamentos de entrenamiento anteriores:

Poniendo la mesa

No hay drama en lo que respecta a los dos primeros puestos de ala cerrada de los Lions. Después de una histórica temporada de novato, Sam LaPorta no solo es TE1 sino también uno de los jugadores más importantes de toda la plantilla ofensiva. Y después de que los Lions volvieran a firmar a Brock Wright con un contrato de tres años y 12 millones de dólares esta temporada baja, su papel como TE2 también se ha consolidado.

Dicho esto, los Lions tendrán que tomar algunas decisiones difíciles con el resto de su plantilla. Detroit volvió a fichar a Shane Zylstra por un año después de que se perdiera toda su temporada de 2024 por una lesión. James Mitchell está entrando en su tercer año después de dos temporadas tranquilas en Detroit. Los Lions también incorporaron a un par de veteranos después del draft: Sean McKeon y Parker Hesse. Muchas piezas de profundidad del año pasado (Zach Ertz, Anthony Firkser y Darrell Daniels) ya no forman parte del equipo.

Al final de la temporada pasada, LaPorta, Wright, Mitchell y Zylstra estaban lidiando con lesiones, por lo que la profundidad será una prioridad este año.

Construcción de roster

Los Lions no han sido consistentes con la cantidad de alas cerradas que han tenido en su roster de 53 hombres. En 2021, en su mayoría solo tuvieron dos alas cerradas en la lista con un par en el equipo de prácticas. En 2022, abrieron con cuatro en el roster de 53 hombres, pero luego pasaron a tres durante la mayor parte de la temporada (primero moviendo a Zylstra al equipo de prácticas, luego canjeando a TJ Hockenson a mitad de temporada).

El año pasado, Detroit tuvo tres durante la mayor parte de la temporada, pero durante un mes tuvo cuatro.

Una cosa que hay que tener en cuenta este año es que los Lions no cuentan actualmente con un fullback en su plantel, pero el entrenador Dan Campbell dijo que la posición aún no está muerta. Eso podría abrir un lugar en el plantel para un ala cerrada que asuma esas funciones.

“Realmente todos deben poner manos a la obra”, dijo el entrenador de alas cerradas Steve Heiden sobre la posición de fullback. “Tengo un grupo amplio de jugadores, así que todos debemos saberlo y veremos cómo se desarrolla durante el campamento”.

En resumen, podemos esperar que los Lions mantengan al menos tres alas cerradas con una posibilidad real de un cuarto.

El campo de batalla

En realidad, solo hay una pregunta con este grupo y es: ¿Quién ganará el trabajo de TE3?

Si bien puede haber lugar para un TE4 en la plantilla, ese rol no tendrá mucho tiempo de juego en la ofensiva, e incluso podría estar inactivo en los días de juego habituales. Sin embargo, la nueva regla de patada inicial podría dejar lugar para un cuarto ala cerrada que sea casi exclusivamente un jugador de equipos especiales.

Sin embargo, el rol del TE3 no es insignificante. Si bien LaPorta y Wright seguramente ocuparán la mayoría de las jugadas ofensivas, los Lions no tendrán reparos en utilizar un tercer ala cerrada en la ofensiva. El año pasado, Los Leones ocuparon el décimo lugar en frecuencia de 13 personas. (un back, tres alas cerradas), y Mitchell terminó el año jugando 157 jugadas (13% de todas las jugadas ofensivas).

Echemos un vistazo rápido a los cuatro candidatos para el puesto.

James Mitchell — El titular. Mitchell tuvo la oportunidad de brillar a fines del año pasado con Wright lesionado, pero desafortunadamente, el ex seleccionado de quinta ronda sufrió una lesión y se perdió la postemporada. Los entrenadores han elogiado el crecimiento de Mitchell y hemos visto a jugadores de los Lions destacarse en su tercera temporada, particularmente en posiciones difíciles como ala cerrada, pero aún tiene que demostrar mucho en el campo.

Shane Zylstra— Zylstra podría haber ganado el puesto el año pasado si se hubiera mantenido saludable, pero una terrible lesión en la pierna en el campo de entrenamiento terminó con su temporada. Zylstra demostró ser un jugador firme en 2022 al atrapar 11 de sus 15 objetivos en Detroit, convirtiendo cuatro de esas recepciones en touchdowns. Sin embargo, como receptor abierto reconvertido, Zylstra aún necesita crecer como bloqueador, aunque registró una sólida calificación de 74.9 en bloqueos de carrera de PFF en 2022 en 86 jugadas de bloqueo de carrera.

Parker Hesse — Hesse llega silenciosamente a Detroit con cinco años de experiencia, y solo en los últimos tres años, ha jugado en 28 partidos y ha sido titular en ocho de ellos. Halcones de AtlantaSu temporada más activa fue la de 2022, donde jugó un total de 646 jugadas para Atlanta, con sólidas calificaciones en PFF como protector de pases (70.9) y bloqueador de carrera (61.2), ambas marcas ubicándose entre las 30 mejores entre los TE. Sin embargo, pasó la mayor parte de 2023 en el equipo de prácticas de los Falcons y en la lista de reserva de lesionados, jugando solo en tres partidos.

Sean McKeon — McKeon es el más experimentado del grupo, ya que ha jugado en 45 partidos para los Cowboys desde 2020 (tres como titular). Participó en al menos 100 jugadas ofensivas en cada una de las últimas tres temporadas, principalmente en un papel de bloqueo de carrera. Los resultados han sido mixtos. Sus calificaciones de bloqueo de carrera de 2021 a 2023 fueron 52.4, 45.8 y 61.8, respectivamente.

Fuente