Waukegan planea preparar un antiguo sitio industrial para el desarrollo: “Una gran oportunidad… para vivir cerca del lago”

Waukegan planea preparar un antiguo sitio industrial para el desarrollo: “Una gran oportunidad… para vivir cerca del lago”

Imagine un parque frente al lago en Waukegan, al sur del puerto y la autopista Amstutz, con casas al otro lado de la calle y a una caminata muy corta de la playa en un terreno que alguna vez albergó una fábrica que elaboraba productos de acero.

Antes de que todo eso se convierta en realidad, se deben retirar 10.000 toneladas de tierra contaminada del sitio de 11 acres y es necesario remediarlo para que sea seguro para el desarrollo residencial y comercial ligero.

Se están llevando a cabo planes para descontaminar el antiguo terreno abandonado de Fansteel, y los funcionarios de la ciudad están pidiendo comentarios del público sobre sus planes iniciales para eliminar los contaminantes del área, prepararla para el desarrollo y cumplir con los requisitos ambientales federales.

La concejala Sylvia Sims Bolton, a la derecha, del 1.º distrito, habla con la gente sobre la limpieza de la zona industrial abandonada de Fansteel y el desarrollo futuro. (Steve Sadin/Para Lake County News-Sun)

Los funcionarios de la ciudad llevarán a cabo una audiencia pública sobre la limpieza del terreno contaminado de Fansteel a las 5 p. m. del lunes en el Ayuntamiento de Waukegan para presentar el plan a los residentes y escuchar lo que la gente tiene para decir sobre la idea y el desarrollo futuro.

Noelle Kischer-Lepper, directora de planificación y zonificación de la ciudad, dijo que la ciudad tiene una subvención de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos de $400,000 para eliminar los contaminantes del sitio y prepararlo para el desarrollo.

“Estamos utilizando este dinero para limpiar la contaminación de este lugar”, dijo. “La tierra irá a parar a un vertedero normal”.

Kischer-Lepper dijo que la ciudad debe invertir 80.000 dólares más que los 400.000 dólares de subvención equivalente, pero que puede gastar más si es necesario. La zona está zonificada para desarrollo residencial, parques y espacios abiertos según la nueva Ordenanza de Desarrollo Uniforme de la ciudad.

“Es principalmente residencial”, dijo. “Podría haber algunos negocios en el barrio, como una pequeña tienda de comestibles, o una pequeña tienda, o una cafetería”.

Mike Trigg, residente de Waukegan desde hace mucho tiempo, dijo el martes en una jornada de puertas abiertas para presentar el proyecto que le gustaban los planos y la idea de que una propiedad residencial frente al lago pudiera llegar a Waukegan.

“Esta es una gran oportunidad para que alguien viva cerca del lago”, dijo. “En este momento, todo está sobre el acantilado. Se ha invertido mucho trabajo en este análisis”.

Antiguos sitios industriales como estos podrían convertirse en hogares cerca del lago Michigan para los residentes de Waukegan. (Steve Sadin/Para Lake County News-Sun)
Antiguos sitios industriales como estos podrían convertirse en hogares cerca del lago Michigan para los residentes de Waukegan. (Steve Sadin/Para Lake County News-Sun)

Aunque le gustan los planes que ve y la oportunidad potencial de desarrollo, Trigg dijo que es lamentable que se deba realizar la limpieza porque la operación de Fansteel contaminó el suelo.

“Es lamentable que quienes lo hicieron hayan salido ilesos y no tendrán que hacerse responsables”, afirmó.

Andrea Moore, quien una vez vivió en el área sobre el sitio de Fansteel, dijo en la jornada de puertas abiertas que quiere que las viviendas sean asequibles para las personas que ya viven en el vecindario del lado sur de Waukegan.

“No quiero ver el estigma de la gentrificación aquí”, dijo. “El costo de estas viviendas no debería estar fuera del alcance de la gente que vive aquí”.

Cullen Brown, gerente del proyecto y consultor de la ciudad para este proyecto, dijo que la fábrica cerró en 1987 y que las pruebas del suelo y del agua subterránea comenzaron en 2005 y continuaron hasta 2008.

“Se encontraron altos niveles de contaminantes en el suelo”, dijo Brown. “Acumulamos toda la tierra contaminada en la esquina noroeste del sitio. Son 10.000 toneladas. Estamos trayendo tres pies de tierra vegetal para cubrir todo el sitio. Es como una capa sobre la parte superior. Luego lo preparamos para el desarrollo”.

El período de comentarios públicos finaliza el 31 de julio.

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