El pequeño gato ‘adorable’ que vive en el zoológico de Utah es uno de los más mortíferos del mundo

Gaia, un pequeño gato de una especie nativa de África, es el residente más nuevo del Small Animal Building en el Zoológico Hogle de Utah. Y por el bien de todos los demás “animales pequeños” de ese edificio, esperemos que Gaia nunca se suelte de su recinto.

La especie a la que pertenece Gaia, el gato de patas negras, se encuentra entre las especies de gatos más pequeñas (y posiblemente la más linda) del planeta. Pero también se considera la más mortífera, ya que es una especie extremadamente astuta con una tasa de caza increíblemente exitosa.

“En cierto modo bromeamos diciendo que son muy adorables, pero son animales salvajes”, dijo Rachael Eames, representante del Zoológico Hogle en Salt Lake City.

Se ve un pequeño gato de patas negras en una sabana sudafricana. (Imágenes falsas)

Se estima que el gato de patas negras tiene una tasa de matanza exitosa del 60%, según investigadores y expertos citados en la miniserie de PBS de 2018. “Súper gatos” – y tampoco es tan exigente con su dieta. Comerá roedores, insectos e incluso cazará pájaros pequeños en el aire. También se sabe que los gatos de patas negras matan liebres adultas del Cabo, a pesar de ser un poco más pequeños y mucho más lentos cuando corren, dice el caso de Canadá. Sociedad Internacional para Gatos en Peligro de Extinción (ISEC) señaló.

“Ella encuentra que casi cualquier cosa que se mueva es una comida potencial”, dijo un 2018. documental de PBS explicado de la especie.

Los gatos de patas negras tienen tanto éxito en la caza, en parte, debido a su pequeño tamaño (un adulto mide alrededor de 8 pulgadas de alto y pesa entre dos y cinco libras) y sus furtivos métodos de caza.

“Esperan hasta dos horas, absolutamente inmóviles, esperando en silencio”, explicó Luke Hunter, experto en carnívoros en peligro de extinción y miembro fundador de la organización de conservación de gatos monteses Panthera, en una entrevista de noviembre de 2021 con Ciencia viva.

Los gatos también serpentean silenciosamente entre los pastos altos para acechar a sus presas. Pero otras veces, corren salvajemente entre la hierba, en gran parte sin ser vistos, para ahuyentar a los bichos, según el ISEC.

Gaia, la gata de patas negras del Zoológico Hogle de SLC, será alimentada por el personal, aunque todavía tendrá la oportunidad de practicar sus “comportamientos naturales” con el personal de cuidado de animales de la instalación, dijo Eames.

Ella ya está “mostrando mucha confianza”, dijo el representante del zoológico.

Mientras tanto, la llegada de Gaia al zoológico es parte de un esfuerzo de conservación más amplio para su especie, ya que los gatos de patas negras actualmente figuran como “vulnerables” debido a la pérdida de su hábitat natural y otras amenazas de depredadores más grandes. Grupos conservacionistas como el Black-Footed Cat Consortium, de donde proviene Gaia, están tratando de incluir a los gatos en programas de reproducción en todo el país.

Eames dijo que hay alrededor de otros 30 gatos de patas negras actualmente en cautiverio en instalaciones acreditadas por la AZA (Asociación de Zoológicos y Acuarios), y otro, un macho llamado Ryder, incluso reside en Hogle.

Con el tiempo, el objetivo es que Gaia “se familiarice” con Ryder una vez que alcance la madurez, lo que podría contribuir en gran medida a la conservación de su especie, escribió el zoológico en Instagram.

“El objetivo es tener un programa de mejoramiento exitoso”, dijo Eames.

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