213 deaths were caused by Japan’s New Year’s quake. 8 happened in the alleged safety of shelters

El terremoto de magnitud 7,6 que azotó la costa occidental de Japón en Año Nuevo ha matado a 213 personas hasta el jueves. Ocho de las muertes ocurrieron en centros de evacuación, donde las personas rescatadas murieron a causa de heridas y enfermedades.

Esas muertes no fueron causadas directamente por los terremotos, incendios y deslizamientos de tierra. Sucedieron en supuesta seguridad.

“Las presiones y el estrés de vivir en un lugar al que no estás acostumbrado provocan este tipo de muertes”, dijo Shigeru Nishimori, funcionario de desastres en la prefectura de Ishikawa, la región más afectada.

Unas 26.000 personas cuyas casas fueron destruidas o consideradas inseguras se alojan en escuelas y otras instalaciones improvisadas. Incluso una pequeña lluvia y nieve pueden provocar deslizamientos de tierra donde el suelo está suelto debido a las más de 1.000 réplicas que sacudieron la región durante más de una semana. Las casas medio derrumbadas podrían arrasarse.

Shinichi Kuriyama, director del Instituto Internacional de Investigación de Ciencias de Desastres, que ha estudiado el terremoto, el tsunami y el desastre nuclear que azotó el noreste de Japón en 2011, advirtió que las posibilidades de muerte se duplican entre las poblaciones que sufren un desastre.

Miembros de las Fuerzas de Autodefensa de Japón evacuaron el jueves en helicóptero a los residentes de la ciudad de Wajima, afectada por el desastre, después de que un gran terremoto azotara la región el día de Año Nuevo. (STR/JIJI Press/AFP/Getty Images)

Dijo que le sorprendió el número de muertes en los centros de evacuación de Ishikawa.

“Estoy realmente sorprendido”, dijo. “La comunicación es clave y parece que falta muchísimo”.

Los vulnerables pueden pasarse por alto

Kuriyama dijo que los más vulnerables pueden ser pasados ​​por alto, perdiendo los alimentos que se distribuyen, por ejemplo, porque no lo saben o no pueden alcanzarlos. Añadió que los japoneses tienden a “sufrir en silencio”, lo que puede empeorar las cosas.

Las muertes por el temblor de Año Nuevo centrado en la península de Noto en Ishikawa han aumentado diariamente, a medida que los equipos de rescate sacan más cuerpos de los escombros. De las muertes, 98 ocurrieron en la ciudad de Suzu, 83 en Wajima y 20 en Anamizu, y el resto en cantidades menores entre otras cuatro ciudades. El número de desaparecidos ha disminuido en los últimos días y asciende ya a 52.

VER | Algunas áreas dañadas por el terremoto tardarán años en reconstruirse:

Supervivientes rescatados de los escombros cuatro días después del terremoto japonés

Los supervivientes poco probables son rescatados de los escombros cuatro días después de que un devastador terremoto azotara Japón. Algunas partes de la prefectura de Ishikawa nunca volverán a tener el mismo aspecto y llevará años reconstruirlas.

Los heridos ascendieron a 567 y 1.830 viviendas quedaron destruidas o gravemente dañadas, según funcionarios de Ishikawa. Más de 14.000 hogares se quedaron sin electricidad y casi 59.000 hogares no tenían agua corriente.

Un tsunami que alcanzó una altura de unos 3 metros arrasó casas costeras después del mayor terremoto de la semana pasada. Un incendio destruyó parte de la ciudad de Wajima. El martes comenzó una búsqueda de cadáveres entre los restos del incendio.

Aumenta el riesgo de infección

Las autoridades advirtieron sobre el mayor riesgo de que estallen enfermedades infecciosas entre las personas hacinadas en los refugios. Los suministros de alimentos y agua potable eran escasos, especialmente al principio.

La gente dormía en suelos fríos, algunos sin mantas, en medio de temperaturas cada vez más bajas y fuertes vientos. Se colgaron sábanas como tabiques para brindar privacidad y en un esfuerzo por reducir la propagación de enfermedades.

Soldados uniformados caminan por una calle donde las casas están destruidas y yacen entre escombros bajo la nieve.  En primer plano hay un coche quemado.
Miembros de las Fuerzas de Autodefensa de Japón se preparan para llevar a cabo una operación de búsqueda en Suzu, prefectura de Ishikawa, el martes. Miles de personas quedaron sin hogar por el terremoto. (Kyodo News/Associated Press)

Una semana después de que el desastre azotara Ishikawa, se instalaron tiendas de campaña en un gran salón con capacidad para 500 personas, un cambio que podría evitar más muertes después del desastre. Las personas embarazadas, enfermas o ancianas tienen prioridad en los alojamientos renovados.

Pronto podrán trasladarse a los 110 hoteles y posadas que se ofrecieron para recibir a 3.000 personas de la región dañada por el terremoto. Las prefecturas cercanas también ofrecieron abrir sus hoteles.

Con las escuelas cerradas, la gente se preocupó por los niños, aunque algunas clases se trasladaron a otros campus.

A medida que crecían las críticas sobre la respuesta del gobierno al desastre, la administración del primer ministro Fumio Kishida destinó el equivalente a 45 millones de dólares canadienses al desastre para proporcionar alimentos, agua, mantas, leche y ropa. Se esperaba que el gasto creciera.

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