Los residentes de la Isla de la Reunión en Francia se refugian mientras el ciclón Belal avanza

Cientos de miles de personas en la isla francesa de la Reunión quedaron confinadas en sus hogares el lunes, mientras las autoridades emitían la máxima alerta por una tormenta potencialmente devastadora.

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Se esperaba que el ciclón Belal llegara directamente a la isla francesa del Océano Índico el lunes, a medida que avanzaba desde el noroeste con “vientos extremos”, según el pronóstico de Méteo-France.

“El ojo de la tormenta pasará directamente sobre la isla”, afirmó el servicio meteorológico en su último boletín público.

“Sin embargo, no se espera que Belal se convierta en un ciclón tropical intenso”.

En preparación para ráfagas de viento que podrían superar los 250 kilómetros por hora (155 millas por hora) en las tierras altas, las autoridades izaron la alerta de nivel violeta, indicando peligro inminente, a las 6:00 am (02:00 GMT), poniendo a los 870.000 habitantes, incluidos los servicios de emergencia, en estricto confinamiento.

“Toda circulación queda formalmente prohibida por cualquier motivo y hasta nuevo aviso”, dice el comunicado oficial.

Las autoridades instaron a los isleños a abastecerse de alimentos y agua y permanecer en casa durante 36 horas.

Ante la expectativa de olas de hasta 13 a 15 metros (43 a 49 pies) de altura, se puso en alerta toda la costa.


Se limpiaron muchos balcones y jardines de cualquier objeto que pudiera ser arrastrado o roto, y los comerciantes retiraron carteles removibles.

“No vamos a jugar a ser héroes, nos dijeron que nos quedáramos en casa”, dijo Jules Dafreville, que vive en la capital, Saint-Denis.

“Regresé a media tarde y no planeo salir antes… del martes por la mañana”.

El principal aeropuerto de la isla dijo que suspendería las operaciones de vuelo.

El presidente francés, Emmanuel Macron, recurrió a las redes sociales el domingo para instar a los residentes a permanecer en casa. “Cuidado, quédense en casa”, dijo en X.


‘Vientos devastadores’

El último gran ciclón que azotó Reunión fue en 2014.

Pero al hablar de los peligros de la tormenta actual, las autoridades evocaron el ciclón Firinga de 1989, que destruyó cientos de viviendas y provocó lluvias sin precedentes.

Météo-France advirtió de una posible “pausa” a medida que el ojo de la tormenta avance sobre la isla, pero añadió que “esto no debe entenderse como el final del ciclón”.

“Todo lo contrario, ya que los vientos volverán a aumentar en direcciones completamente diferentes”, afirmó Celine Jauffret, del servicio de previsión meteorológica.

El servicio meteorológico advirtió que los vientos podrían superar los 200 km/h en la costa y los 250 km/h o más en las tierras altas.

“Se trata de vientos destructivos y devastadores que podrían causar daños importantes”, afirmó Sébastien Langlade, jefe de previsión de Météo-France Réunion.

También se advirtió a los residentes que tuvieran cuidado con los ríos potencialmente desbordados.

Se crearon seis centros de salud de emergencia para las personas que necesitaban tratamiento, además de los 142 centros de alojamiento en todo el país para que las personas los utilicen en caso de inundaciones.

Olivier Blondet, director de dos restaurantes y de una discoteca en Saint-Denis, preparó sus tres establecimientos para lo peor.

Fijó el sofá de su terraza a las barandillas y quitó los objetos contundentes, dijo.

“Estamos tratando de asegurarnos de que no haya absolutamente nada que pueda despegarse del suelo y ser arrojado a las ventanas o paredes”, dijo en BFMTV.

En Saint-Denis, una veintena de personas sin hogar fueron trasladadas a un centro de acogida.

(AFP)



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