Daedalus, que está construyendo fábricas de fabricación de precisión impulsadas por IA, recauda 21 millones de dólares

Una nueva startup fundada por uno de los primeros ingenieros contratados por OpenAI busca “redefinir la fabricación”, con fábricas impulsadas por IA para crear piezas de precisión a medida.

Dédalo, como se llama la empresa, tiene su sede en la ciudad de Karlsruhe, en el suroeste de Alemania, donde actualmente se encuentra su fábrica individual. Aquí, Daedalus recibe pedidos de industrias como la de dispositivos médicos, aeroespacial, de defensa y de semiconductores, cada una de las cuales requiere componentes únicos para sus productos. Por ejemplo, una empresa farmacéutica podría necesitar una carcasa metálica personalizada para una válvula utilizada en la producción de un medicamento en particular.

Mientras busca intensificar sus operaciones con miras a abrir fábricas adicionales en su mercado interno, Daedalus anunció hoy que ha recaudado 21 millones de dólares en una ronda de financiación Serie A liderada por NGP Capital financiado por Nokiacon la participación de los inversores existentes Khosla Ventures y Addition.

Esto lleva la financiación total de Daedalus a más de $ 40 millones, con otros inversores notables, incluido Y Combinator (YC), que se involucró después de que Daedalus participara en el programa Invierno 2020 de YC.

El piso de la fábrica de Daedalus Créditos de imagen: Dédalo

Fabricación fragmentada

La industria manufacturera, particularmente en lo que se refiere a la fabricación de piezas de precisión, está enormemente fragmentado por casi todas las estimaciones. Si bien es tentador imaginar que una configuración de fabricación típica en 2024 sea algo parecido a la de una gran planta de ensamblaje de automóviles, esto en realidad sólo se aplica cuando se trata de productos de gran volumen (como automóviles); el nivel de precisión de las piezas utilizadas en la maquinaria industrial.

Una empresa que ha estado diseñando válvulas específicas para la industria durante décadas probablemente no fabrique todo internamente. Por lo general, dependerá de una red de fabricantes de la vieja escuela, lo que puede significar trabajar con una pequeña empresa compuesta por un único “artesano” experto y un puñado de ayudantes que trabajan desde una pequeña instalación.

“Lo que esto significa es que no están haciendo mucho en términos de digitalización, y es difícil cambiar eso porque, básicamente, están acostumbrados a trabajar con lápiz y papel”, dijo el fundador y director ejecutivo de Daedalus. Jonás Schneider dijo a TechCrunch. “Así que tenemos a estos fabricantes de muy baja tecnología suministrando los componentes más críticos para estos productos de gama extremadamente alta”.

Jonas Schneider, fundador y director ejecutivo de Daedalus

Jonas Schneider, fundador y director ejecutivo de Daedalus Créditos de imagen: Dédalo

Fundada en 2019, Daedalus utiliza hardware similar disponible para cualquier fabricante, pero su salsa especial radica en el software que implementa en la parte superior para controlar y optimizar el “taller”, es decir, automatiza muchas de las tareas manuales. involucrados en la producción de una pieza particular. Entonces, un cliente enviará sus dibujos CAD (diseño asistido por computadora) como de costumbre, y Daedalus desarrolla estos dibujos hasta obtener una pieza terminada con la automatización impregnando el proceso.

“Se trata de orquestar todos los flujos de trabajo a lo largo de la producción, la planificación y la programación de quienes trabajan en la fábrica haciendo el trabajo”, dijo Schneider.

Por contexto, cuando comienza la producción de una nueva “pieza” en una máquina, normalmente hay docenas de pasos y cientos de decisiones involucradas que impactan qué herramientas se necesitarán, qué configuraciones usar para crear la forma y las dimensiones precisas de la pieza, etcétera. Y aquí es donde Daedalus entra en escena: su software captura los datos de las decisiones de fabricación de una “pieza” y los utiliza para guiar las decisiones sobre cómo se crea una pieza similar en el futuro. Por lo tanto, una válvula un poco más grande, o una válvula con un accesorio adicional, podría ser sustancialmente la misma que una pieza anterior, por lo que Daedalus utiliza la coincidencia de patrones para aplicar ese conocimiento previo para configurar sus máquinas para la nueva pieza.

En muchos sentidos, Daedalus amplía el concepto básico de la impresión 3D, que lleva más de una década democratizando el proceso de fabricación. Pero con la inteligencia del aprendizaje automático bajo el capó, se está llevando las cosas al siguiente nivel: es como la impresión 3D con esteroides.

“La comparación es muy acertada: como alguien ajeno a esta industria al principio, me parecía que la fabricación personalizada había [already] Se ha solucionado con impresión 3D. Pero todo se reduce principalmente a limitaciones técnicas del proceso”, afirmó Schneider. “Con la impresión 3D, todavía significa que es necesario diseñar una nueva pieza específicamente para que pueda imprimirse en 3D, y eso en realidad termina siendo un proceso bastante costoso. Pero para la gran mayoría de la base industrial, esto no es realmente factible y no pueden imprimir en 3D porque no es lo suficientemente preciso o los materiales no son lo suficientemente fuertes.

Se puede enmarcar lo que estamos haciendo, en cierto sentido, como tomar esta idea de la impresión 3D y aplicarla a piezas de alta gama de grado industrial”.

La historia hasta ahora

Antes de Daedalus, Schneider fue líder técnico en OpenAI, donde jugó un papel decisivo en el despegue de la división de robótica de la compañía en 2016. De hecho, OpenAI podría ser más conocido hoy por su chatbot insignia de IA ChatGPT, pero la compañía también operaba una unidad de robótica que realizó investigaciones sobre cosas como resolviendo un cubo de Rubik con una mano robóticaun proyecto que Schneider estuvo directamente involucrado en.

La mano del cubo de Rubik de OpenAI

La mano del cubo de Rubik de OpenAI Créditos de imagen: OpenAI

OpenAI en última instancia disolvió este equipo en 2021, pero Schneider había encabezado la parte de operaciones de ingeniería de software durante más de tres años antes de partir para iniciar Daedalus en 2019.

Si bien hubo varias razones por las cuales Schneider terminó dejándose para formar su propia startup, hubo una experiencia que encontró al construir la mano del Cubo de Rubik que jugó un papel importante en su decisión de lanzar Daedalus.

“En un momento dado, la mano del robot se estropeó y tuvimos que conseguir piezas de repuesto”, dijo Schneider. “¿Y adivina qué? Debían fabricarse con precisión. Había máquinas como las nuestras hoy, pero tuvimos que esperar meses para conseguir estas piezas. Y pensé, ¿por qué es tan difícil conseguir repuestos aquí? Todo esto contribuyó a que pudiera observar un poco más todo este espacio de fabricación”.

Por ahora, Daedalus tiene una única fábrica de 50.000 pies cuadrados en Karlsruhe desde donde apunta principalmente a los mercados de habla alemana, incluidos Austria y Suiza. A corto plazo, el plan es ampliar a una segunda fábrica en Alemania y luego más lejos si la demanda es suficiente.

“Esta es la fábrica de planos, ¿verdad? Aquí es donde aprendemos todos los sistemas y todos los conocimientos y los incorporamos a nuestra forma de producir estas piezas”, afirmó Schneider. “Y luego, a largo plazo, ubicaremos estas fábricas donde nuestros clientes las necesiten”.

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