Incluso si se trata del rango de la NBA, Clare Allison busca anotar para St. Laurence. “Ella siempre encuentra la manera de hacer un tiro”.

La veloz base Clare Allison ha hecho que el primer año de su entrenador en el puesto de St. Laurence sea mucho más fácil. Y la razón es bastante simple.

Allison tiene la capacidad de hacerse cargo de un juego tarde y hacer que las cosas sucedan, y eso se ha traducido en una serie de victorias para los Vikings en el viaje inaugural de la entrenadora Claire Austin.

“Les digo todo el tiempo que podría realizar mil jugadas”, dijo Austin. “Están jugando su mejor baloncesto cuando crean para sí mismos y para los demás.

“Así que al final del partido no estoy sacando mucho provecho. Dejo la pelota en manos de Clare en su mayor parte y la dejo ir a trabajar. Ella siempre encuentra la manera de acertar”.

Un buen ejemplo de ello fue el sábado por la tarde contra Providence en el partido de campeonato de consolación del Torneo GCAC en Mother McAuley en Chicago.

Con St. Laurence perdiendo por siete puntos a mediados del último cuarto, Allison creó su propio tiro: un triple de longitud de la NBA desde lo alto de la llave que redujo el déficit casi a la mitad.

“Sabía que estábamos abajo y, como estudiante de último año, sabía que teníamos que dar un paso adelante, todos nosotros”, dijo Allison. “No tenemos tiempo que perder. Mi cortador me dio espacio, le disparé y entró”.

St. Laurence (18-11, 3-3) terminó perdiendo el juego 49-44, pero Allison, de 5 pies 3 pulgadas, terminó con 12 puntos. Posteriormente, fue honrada por ser nombrada miembro de toda la conferencia.

“Cuando la conocí como persona por primera vez, supe que ella sería nuestra líder en la cancha como jugadora”, dijo Austin. “Es así como se comporta en la vida cotidiana, y eso se traduce en el baloncesto”.

Claire Allison, de St. Laurence, izquierda, intenta bloquear el disparo de Zikara Okonkwo de Marian Catholic durante un juego fuera de la conferencia el martes 21 de diciembre de 2021. (Kyle Telechan / Daily Southtown)

La guardia de primer año Aaliyah Flores ha tenido una excelente primera temporada con los Vikings. Ella atribuyó una gran cantidad de ayuda al liderazgo de Allison.

“Ella siempre me ha apoyado muchísimo”, dijo Flores. “Me hizo sentir muy cómodo siendo un estudiante de primer año y facilitó mucho la transición al baloncesto de la escuela secundaria.

“Definitivamente hubiera sido diferente sin ella”.

Si bien Austin quedó impresionada con el trabajo de Allison en la zona de defensa y como líder del equipo, Allison quedó impresionada con lo que su entrenadora logró en su temporada de novato en la banca.

“Ha sido un cambio tremendo para nuestro programa y creo que es para mejor”, dijo Allison. “Ha sido una temporada realmente buena. Siento que lo hemos construido a partir de eso, pero el entrenador Austin lo llevará al siguiente nivel”.

Allison comenzó a jugar baloncesto en segundo grado y se unió al equipo de su hermano gemelo al año siguiente en St. Alexander en Palos Heights simplemente porque no había un equipo de niñas.

Jugar con los niños le enseñó lecciones desde temprana edad que sigue aprovechando hoy.

“Supongo que fue mucho más físico y creo que me ayudó a jugar más rápido”, dijo.

Allison jugó de armadora porque siempre fue la jugadora más baja en la cancha, aunque dijo que siempre soñó con jugar en el poste.

La escolta de St. Laurence, Claire Allison, busca pasar a la delantera de Marian Catholic, Anna Kleszynski, el martes 21 de diciembre de 2021 (Kyle Telechan para el Daily Southtown).
Claire Allison (24) de St. Laurence busca pasar a Anna Kleszynski de Marian Catholic durante un juego fuera de la conferencia el martes 21 de diciembre de 2021. (Kyle Telechan / Daily Southtown)

Como estudiante de último año, prefiere predicar con el ejemplo, y se da cuenta de que a pocas personas les gusta alguien que les dé órdenes. Ha estado en equipos así en el pasado y eso es algo que no quiere.

“Hablamos mucho sobre lanzarnos en busca de balones sueltos, conseguir esos 50-50 balones, simplemente ser súper agresivos en general”, dijo. “Entonces, primero tienes que hacer esas cosas y luego todos los demás seguirán”.

Con su último año llegando a su fin, ya está pensando en su próximo paso, que es jugar baloncesto universitario en Edgewood en Madison, Wisconsin. Ella planea estudiar enfermería.

Cuando se le pidió que describiera su carrera de baloncesto en la escuela secundaria en una palabra, no dudó.

“Probablemente simplemente fue divertido”, dijo. “Siempre lo esperé con ansias”.

Gregg Voss es reportero independiente del Daily Southtown.

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