Sandy, la grulla canadiense, se instala en nuevas excavaciones en el Zoológico Nacional Smithsonian

Sandy, la grulla canadiense de 6 años que abandonó el condado de Porter el mes pasado para mudarse a un nuevo hogar en el Zoológico Nacional Smithsonian y el Instituto de Biología de la Conservación en Washington, DC, salió de la cuarentena el jueves para finalmente estar con otras grullas de forma permanente. Ella y las grullas grises macho y hembra que ya viven en el zoológico levantaron sus picos hacia el cielo e hicieron algo de ruido.

“Es muy ruidoso. Se describe como una corneta”, dijo Sara Hallager, curadora de aves del Smithsonian. “Es un llamado al unísono muy fuerte. Parecía feliz de ver otras grullas”.

Esta unión con otros de su especie tardó mucho en llegar para Sandy. La llevaron cuando tenía aproximadamente un año de edad a Utopia Wildlife Rehabilitators en Columbus después de ser atropellada por un automóvil.

Un pie muy dañado con un absceso que tardó mucho en sanar hizo que Sandy se volviera muy sociable con la gente. “Ella estaba sola aquí. Éramos su rebaño”, dijo la directora Kathleen Hershey.

Cuando Utopia se enteró de una grulla canadiense que estaba siendo rehabilitada en Humane Indiana Wildlife en Valparaíso, le preguntaron si Sandy podía intentar convivir. Ella se mudó exitosamente a fines de octubre y los dos estuvieron juntos brevemente, pero ese pájaro pudo reintegrarse a la naturaleza mientras que Sandy, con un ala dañada, no pudo.

“Las grullas grises son aparentemente muy curiosas por naturaleza”, dijo Nicole Harmon, directora de Humane Indiana Wildlife. “Y lo vimos con Sandy. Inmediatamente comenzó a cavar entre las virutas y la paja (en su nuevo hábitat en Valparaíso). Son pájaros muy activos”.

Harmon se puso en contacto con el Smithsonian, con el que ya tenían una relación para el traslado de pájaros cantores, y acordaron acogerla en su bandada de dos grullas grises, gansos y pavos de Ross. Sandy llegó a Washington el 13 de enero después de que voluntarios de Humane Indiana Wildlife la transportaran en una caja especial diseñada para su larga constitución.

Aún no se sabe si Sandy es hembra, ya que las grullas canadienses maduras se parecen en todos los géneros. Algunas de las plumas de Sandy fueron recolectadas el jueves y enviadas para un análisis de ADN que determinará con seguridad el sexo de Sandy, aunque Hallager dijo que la reproducción no es un objetivo con las grullas canadienses rehabilitadas.

Sandy, la grulla canadiense en su recinto en Humane Indiana Wildlife antes de ser transportada al Zoológico Nacional Smithsonian en Washington, DC, donde se unirá a una bandada de otras grullas, pavos y gansos.– Crédito original: Humane Indiana Wildlife

Si bien la región del Atlántico medio que alberga el Smithsonian no es un hogar común para las grullas grises, sí las ven migrar en sus caminos de norte a sur. Desde la perspectiva del zoológico, la exhibición de la que ahora forma parte Sandy es una oportunidad para educar a los estadounidenses sobre las especies nativas y la historia de la migración.

“Saben mucho sobre animales de otras partes del mundo, pero no saben sobre animales de América del Norte”, dijo Hallager sobre la mayoría de los estadounidenses. “Las aves en América del Norte están disminuyendo a un ritmo bastante rápido”.

Dijo que Sandy ahora puede desempeñar un papel en la educación de las personas sobre formas de vida que sean amigables con las aves, de modo que las grullas canadienses puedan adaptarse. Estas aves omnívoras viven de 30 a 50 años en la naturaleza, y cerca de 50 años en cautiverio, por lo que Sandy Después de tantos años sola, le quedan por delante muchos años de unión con la grúa.

“Estamos encantados de poder darle un hogar a Sandy”, dijo Hallager. “No nos dimos cuenta de que ella era una celebridad, así que fue emocionante”.

Shelley Jones es reportera independiente del Post-Tribune.

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