A medida que los capitalistas de riesgo desaceleran las inversiones en juegos, Frost Giant recurre a la comunidad en busca de capital fresco

Los videojuegos ya no han sido un pasatiempo especializado desde hace mucho tiempo, pero la escala de la industria creada en torno a los juegos aún no es tan conocida como merece. Los ingresos por videojuegos ascendieron a unos 39.400 millones de dólares en Estados Unidos durante el primeros tres trimestres de 2023. Mientras tanto, la taquilla de las películas en Estados Unidos valía un $ 9 mil millones comparativamente modestos en todo el año pasado.

Grande, cifras de ingresos globales No han salvado a la industria de los videojuegos de los despidos, pero personas de todo el mundo siguen gastando en nuevos títulos y hardware. Es un buen momento para ser un jugador, pero ¿es también un buen momento para ser un estudio de juegos? Una startup de juegos está cambiando su enfoque de recaudación de fondos de una manera que podría trazar un nuevo camino para los estudios que ven un menor apetito por parte de los inversores privados tradicionales.

Frost Giant, una startup respaldada por empresas que crea un juego de estrategia en tiempo real (RTS) llamado puerta de tormenta, está recurriendo a su comunidad para recargar sus arcas antes del lanzamiento del juego este año. La decisión de la compañía de probar las aguas para un ronda de crowdfunding de acciones se produce después de que vendió millones de dólares en golosinas a sus seguidores. en Kickstarter a principios de este año.

TechCrunch se reunió con el director ejecutivo y director de producción de Frost Giant, Tim Morten, sobre la elección de la compañía de buscar capital comunitario, que, según dijeron, podría generar más capital operativo y de marketing.

No es difícil ver la lógica detrás de la decisión de recaudar más financiación antes de volver a los capitalistas de riesgo. El mercado de capital de riesgo para las empresas de juegos ha retrocedido drásticamente desde la última vez que Frost Giant recaudó dinero (una Serie A de 25 millones de dólares en 2022). Y dado que se espera que Stormgate se lance este año (un lanzamiento de acceso temprano está previsto para el tercer trimestre de 2024), más fondos podrían darle a la compañía suficiente margen de maniobra para lanzar su juego y recaudar ingresos anticipados de su lanzamiento. Eso podría incluso ser suficiente para atraer otro tramo de financiación de riesgo tradicional para su empresa.

Juegos, riesgo y el estado de los RTS

Los deportes electrónicos han recibido mucha prensa durante la última década, a menudo centrados en títulos multijugador como League of Legends, Dota 2 y Counter-Strike. Pero en los primeros días de los deportes electrónicos competitivos, los títulos de estrategia en tiempo real como StarCraft y StarCraft II fueron pioneros. Esa parte de la industria de los videojuegos ha crecido mucho desde que se lanzaron esos juegos, pero los juegos de estrategia en tiempo real fueron fundamental para el desarrollo temprano de los deportes electrónicos.

Frost Giant ya ha ganado cierta credibilidad gracias a su equipo de pedigrí, algunos de los cuales trabajaron en juegos aclamados como StarCraft II y Warcraft III. Stormgate es el sucesor espiritual de la franquicia StarCraft en Muchas maneras, y el estudio no tiene miedo de mostrarlo. Por lo tanto, los fanáticos de esos títulos históricos de estrategia en tiempo real encontrarán que este nuevo juego les resultará familiar, y esa promesa está demostrando ser una bendición para Frost Giant: el evento Kickstarter de la compañía vendió 2,4 millones de dólares en bonos a más de 28.000 patrocinadores, que pagaron por cosas como la entrada. a una próxima “semana de vista previa” del juego, acceso a su servidor Discord, acceso beta e incluso elementos físicos.

Morten dijo que su equipo estaba “positivamente sorprendido” por la cantidad de interés que generó Kickstarter. Pero no fue diseñado como un esfuerzo de recaudación de fondos; en cambio, la compañía presentó el evento como una forma de ofrecer a sus fanáticos algo especial antes del lanzamiento del juego.

La compañía también había visto interés por parte de algunas personas con respecto a invertir directamente en la compañía antes y después de su campaña Kickstarter, agregó. Si bien Frost Giant espera que la audiencia para su próximo aumento comunitario, estructurado como una oferta Reg CF (crowdfunding regulatorio), no coincida perfectamente con los jugadores que atrajo a su Kickstarter, Morten espera cierta superposición.

Hasta ahora, Frost Giant ha recaudado $611,421 en reservas para su recaudación de fondos comunitaria en su página Start Engine. Es un buen comienzo y el impulso implica que la empresa podrá recaudar algo de capital operativo cuando su crowdfunding de acciones entre en funcionamiento.

Las ofertas de Reg CF están limitadas a $ 5 millones, por lo que Frost Giant tiene un límite estricto sobre cuánto puede recaudar. Pero tales ofertas requieren declaraciones financieras. Obtuvimos un vistazo similar a las finanzas de Substack cuando recaudó capital de su comunidad el año pasado, y obtendremos una afluencia similar de datos de Frost Giant.

Frost Giant ha dicho públicamente que “Stormgate está totalmente financiado para su lanzamiento”, lo que significa que el nuevo capital podría ampliar su pista posterior al lanzamiento, dándole más tiempo para aumentar sus ingresos y atraer mejor dólares de riesgo si fuera necesario. Aun así, si el equipo de Stormgate decide recurrir a inversores tradicionales del mercado privado, podría enfrentarse a una batalla cuesta arriba: inversiones de riesgo en empresas de juegos. disminuyó un 79% a nivel mundial y un 86% en los Estados Unidos el año pasado en comparación con 2022.

Stormgate será un juego gratuito en el lanzamiento, pero permitirá a los jugadores gastar dinero dentro del juego. Según Morten, a los fanáticos de StarCraft II les gustó la mayor cantidad de contenido de campaña, cosméticos y héroes que podían elegir en los modos cooperativos de ese juego, así que esperen ver productos similares de Stormgate con el tiempo. Como alguien que posee un cofre de aspectos de Caitlyn para League of Legends y ha pasado más tiempo del que quiero admitir reparando a mi paladín Tiefling en Baldur’s Gate 3 para asegurarse de que su armadura coincida, puedo asegurarles que los jugadores pueden encariñarse muchísimo. de sus avatares digitales y están dispuestos a invertir dinero y tiempo en ellos.

Por supuesto, ninguna cantidad de victorias en Kickstarter, financiación colectiva de acciones o monetización de baja presión podrán hacer de Stormgate un éxito si no atrae una base de jugadores activos y apasionados. ¿Qué tan bien le está yendo al título en ese sentido? La empresa señala que es el 36º más deseado título en Steam hoy y ha acumulado más de 50.000 seguidores en esa plataforma.

Es un buen comienzo, pero la prueba estará en el pudín de acceso anticipado.

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