Don Henley dice a la corte que nunca regaló borradores de la letra de ‘Hotel California’

NUEVA YORK (AP) — Don Henley nunca regaló páginas escritas a mano con borradores de letras de “Hotel California” y otros éxitos de los Eagles, dijo el lunes, calificándolos de “muy personales” en un testimonio que también profundizó en una parte no relacionada de su pasado: su Arresto en 1980.

Henley, cofundador de una de las bandas más exitosas de la historia del rock, ganador de un Grammy, es el testigo estrella de los fiscales en un inusual juicio penal en torno a unas 100 páginas de bloc de notas del nacimiento de un exitoso álbum de 1976.

Henley dice que los documentos fueron robados de su granero en Malibú, California. El lunes testificó que quedó consternado cuando el material comenzó a aparecer en subastas en 2012.

“Simplemente no era algo que fuera visto por el público. Fue nuestro proceso. Fue algo muy personal, muy privado”, dijo. “Todavía no se lo mostraría a nadie”.

Lo que está en juego son unas 100 hojas de papel con letras en proceso de creación de varias canciones del álbum “Hotel California”, incluidas “Life in the Fast Lane”, “New Kid in Town” y la canción principal que se convirtió en Uno de los éxitos más duraderos del rock. Famosa por su largo solo de guitarra y su letra desconcertantemente poética, la canción todavía se reproduce cientos de millones de veces al año. El álbum es el tercer mayor vendedor en la historia de Estados Unidos.

A juicio están el comerciante de libros raros Glenn Horowitz y los especialistas en recuerdos del rock Craig Inciardi y Edward Kosinski. Compraron las páginas a través del escritor Ed Sanders, quien trabajó con los Eagles en una biografía de la banda nunca publicada y no está acusado en el caso.

Los acusados ​​se declararon inocentes de cargos que incluyen conspiración para poseer de forma delictiva propiedad robada. Los abogados de los hombres sostienen que Henley voluntariamente entregó las páginas al escribano y que no ocurrió nada criminal en ningún momento.

El abogado defensor Jonathan Bach reprodujo el lunes cintas de llamadas telefónicas de 1980 entre Sanders y Henley, incluida una en la que Henley dijo que “trataría de hurgar” en sus cuadernos legales llenos de borradores de letras. El abogado le mostró a Henley una etiqueta de envío que mostraba que el cuidador de su propiedad, en algún momento, le envió una caja a Sanders. Su contenido no figuraba en la lista.

Henley reconoció que no recordaba la totalidad de sus conversaciones con Sanders.

Pero el cantante y activista por los derechos de los artistas insistió en que le dio al escritor sólo acceso a las páginas de letras, no posesión de ellas. Dijo que le dijo a Sanders que podía examinar los documentos, idealmente en un ático en la propiedad de Malibú, para que el libro pudiera beneficiarse de una visión de primera mano del “tiempo y esfuerzo que se invirtió” en escribir las canciones de los Eagles.

Henley dijo que había hablado de enviar reseñas musicales y clips de revistas a Sanders, pero no recordaba haberse ofrecido a enviarle letras escritas a mano.

“¿Sabes que? No importa si conduje un camión U-Haul a través del país y los arrojé en la puerta de su casa”, dijo Henley, su voz ronca se aceleró. “No tenía derecho a conservarlos ni a venderlos”.

El contrato del libro de Sanders de 1979 decía que cualquier material proporcionado por los Eagles se consideraba de su propiedad, señaló Henley.

La defensa había señalado que planeaba interrogar a Henley, de 76 años, sobre la claridad con la que recuerda una época en la que vivía en su propio carril rápido. En un aparente intento de calmar algunas de esas preguntas, un fiscal sacó a relucir el arresto de Henley en 1980.

Henley no refutó en 1981 un delito menor de contribuir a la delincuencia de un menor, después de que las autoridades encontraran drogas y una niña desnuda de 16 años sufriendo una sobredosis en su casa de Los Ángeles en noviembre anterior. Fue sentenciado a libertad condicional y una multa de $2,500, y solicitó un programa de educación sobre drogas para que se desestimaran algunos cargos de posesión.

Henley testificó el lunes que había estado deprimido por la ruptura de los Eagles en 1980 y que había buscado “un escape” llamando a una trabajadora sexual esa noche.

“Tomé una mala decisión, de la que me arrepiento hasta el día de hoy”, afirmó.

En cuanto a su memoria, dijo: “No puedo decirles qué desayuné el viernes pasado por la mañana, pero puedo decirles dónde nos quedamos cuando tocamos en Wembley en 1975 y abrimos para Elton John y los Beach Boys”. refiriéndose al estadio de Wembley de Londres.

También ofreció vislumbres de los métodos creativos de los Eagles, tan específicos como dónde compró sus blocs de notas (una papelería en Ventura Boulevard en el vecindario Sherman Oaks de Los Ángeles) y por qué alterna entre escritura cursiva y letras mayúsculas. El primero es por velocidad, el segundo por lo general para ideas que “realmente podría utilizar”, explicó.

Mientras escribían álbumes, él y el difunto cofundador de los Eagles, Glenn Frey, alquilaban una casa y pasaban los días pensando en títulos y conceptos de canciones, cada hombre con una guitarra y un bloc de notas, recordó Henley.

“Tuvimos largas conversaciones sobre diversas ideas, a veces discusiones filosóficas”, dijo Henley. Identificó un fragmento de la escritura de Frey en al menos una de las páginas en disputa.

Sanders vendió los documentos en 2005 a la empresa de Horowitz, que a su vez los vendió a Kosinski e Inciardi. Kosinski tiene un sitio de subastas de objetos coleccionables de rock ‘n’ roll; Inciardi era entonces curador del Salón de la Fama del Rock & Roll.

En un correo electrónico de 2005 a Horowitz, Sanders dijo que el asistente de Henley le había enviado los documentos para el proyecto de biografía, según la acusación.

Henley los denunció como robados después de que Inciardi y Kosinski comenzaran en 2012 a ofrecerlos en varias subastas.

Henley también volvió a comprar cuatro páginas por 8.500 dólares en 2012. Testificó que le molestaba “comprar mi propia propiedad”, pero lo veía como “la forma más práctica y conveniente” de eliminar el listado de la subasta.

Los abogados de Kosinski, sin embargo, han argumentado que la transacción reconoció implícitamente su propiedad.

Mientras tanto, Horowitz e Inciardi comenzaron a inventar historias alternativas sobre cómo Sanders consiguió los manuscritos, dicen los fiscales de Manhattan. En varios puntos, las fuentes sugeridas incluyeron un hallazgo entre bastidores, un regalo de Frey y otras explicaciones, según la acusación.

Sanders contribuyó o firmó algunas versiones, según los correos electrónicos. No ha respondido a los mensajes en busca de comentarios sobre el caso.

Kosinski envió una de las diversas explicaciones al abogado de Henley y le dijo a una casa de subastas que el rockero “no tenía derecho” a los documentos, según la acusación.

Henley ha sido un feroz defensor de los derechos de los artistas sobre su obra. Desde finales de la década de 1990, él y un grupo de derechos de los músicos que él cofundó han hablado en lugares desde la Corte Suprema hasta el Congreso sobre la ley de derechos de autor, el intercambio de archivos en línea y más.

Henley también demandó por el uso no autorizado de algunas de sus canciones solistas en un anuncio político y por algunas camisetas no relacionadas adornadas con un juego de palabras que involucra su nombre y una canción de los Eagles. Ambos casos terminaron en acuerdos y disculpas por parte de los acusados.

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