La FAA completa la investigación sobre la segunda prueba de Starship de SpaceX

La Administración Federal de Aviación concluyó su revisión de la investigación de SpaceX sobre el segundo lanzamiento de Starship en noviembre, y el regulador dijo el lunes que aceptó las “causas fundamentales y 17 acciones correctivas” identificadas por la compañía.

Si bien esto significa que la investigación ya está cerrada, SpaceX debe implementar todas las acciones correctivas y solicitar una licencia de lanzamiento modificada antes de poder volar Starship nuevamente.

“La FAA está evaluando la solicitud de modificación de la licencia de SpaceX y espera que SpaceX presente la información adicional requerida antes de que se pueda tomar una determinación final”, dijo el regulador en un comunicado el lunes.

de SpaceX segunda prueba de vuelo orbital La prueba del cohete Starship de casi 400 pies de altura en noviembre fue más lejos que la primera prueba por un amplio margen: los 33 motores Raptor del propulsor Super Heavy se encendieron con éxito y ninguno falló durante el ascenso de casi tres minutos. quemar. La compañía también logró por primera vez una “separación de etapa caliente” espectacularmente difícil, en la que la etapa superior de Starship se iluminó para alejarse del propulsor.

Pero al igual que la primera prueba, que ocurrió el pasado mes de abril, terminó en una explosión de fuego en el aire. Cuando el lanzamiento de un cohete encuentra problemas catastróficos durante el vuelo, la FAA abre lo que se conoce como una “investigación de percance”: eso es lo que sucedió aquí. Estos están dirigidos por la empresa y revisados ​​por los reguladores, quienes deben aprobar el análisis y garantizar que las acciones correctivas se implementen realmente. Después de la primera prueba, la FAA ordenó a SpaceX que completara 63 acciones correctivas.

Según la FAA, la compañía finalmente identificó siete cambios en el propulsor y 10 en el vehículo Starship:

“Se identificaron siete acciones correctivas de refuerzo, incluidos rediseños del hardware del vehículo para aumentar la filtración del tanque y reducir el chapoteo, modelado actualizado del sistema de control del vector de empuje, reevaluación de los análisis del motor basados ​​en datos OFT-2 y algoritmos de control del motor actualizados. Se identificaron diez acciones correctivas de Starship, incluidos rediseños de hardware para aumentar la robustez y reducir la complejidad, cambios de hardware para reducir las fugas, cambios operativos que eliminan los vertederos de propulsor antes del segundo corte del motor, actualizaciones de análisis de inflamabilidad, instalación de protección contra incendios adicional, creación de orientación analítica, rendimiento. de análisis de carga transitoria y actualizaciones de modelado”.

En una actualización también publicada el lunes, SpaceX desmitificó algunas de estas acciones correctivas en una rara autopsia posterior al lanzamiento, y la compañía señaló que la causa principal probable del “desmontaje rápido no programado” del propulsor (jerga aeroespacial para “explosión”) fue un bloqueo del filtro en uno de los Raptor. motores. Este motor falló “energéticamente”, dijo la compañía, lo que provocó la pérdida total del propulsor.

La etapa superior de Starship llegó a su fin aproximadamente a los siete minutos de vuelo, cuando una fuga de propulsor provocó un incendio que cortó la comunicación entre las computadoras a bordo de la nave espacial. Esto provocó una parada del motor, lo que luego activó el sistema autónomo de terminación de vuelo para destruir el vehículo.

Algunos de estos cambios de hardware y actualizaciones de diseño ya se han introducido en las versiones del vehículo que volará para la tercera prueba de vuelo orbital, dijo SpaceX en la actualización. El director ejecutivo de la compañía, Elon Musk, dijo durante una conversación en su plataforma de redes sociales, X, que la misión podría tener lugar tan pronto como la segunda semana de marzo.

“Más Starships están listas para volar, colocando hardware de vuelo en un entorno de vuelo para aprender lo más rápido posible. La mejora recursiva es esencial mientras trabajamos para construir un sistema de lanzamiento totalmente reutilizable capaz de transportar satélites, cargas útiles, tripulación y carga a una variedad de órbitas y sitios de aterrizaje terrestres, lunares o marcianos”, dijo SpaceX en la actualización.

En última instancia, SpaceX tiene como objetivo completar el perfil completo de la misión, que incluye que el propulsor Super Heavy complete un “impulso de retroceso” y ejecute un amerizaje controlado en el Golfo de México. Luego, la nave espacial volaría al otro lado del mundo y aterrizaría en el Océano Pacífico.

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