Skilling ofrece un emotivo pronóstico final en WGN-TV

El meteorólogo retirado de WGN-TV, Tom Skilling, entregó su informe meteorológico final el miércoles por la noche, y el pronóstico fue inusualmente cálido y confuso.

Después de que violentas tormentas convirtieron el verano en invierno el martes por la noche, se espera que las temperaturas vuelvan a subir a los 70 grados este fin de semana. Pero Skilling, que durante mucho tiempo fue la cara del clima de Chicago, no volverá al aire para contarnos al respecto.

Acompañado por colegas pasados ​​y presentes, la conmovedora transmisión de despedida de Skilling abarcó todas las noticias de las 10 pm, con recuerdos y videos destacados de su casi medio siglo en la estación.

“Lo que es especialmente sorprendente acerca de WGN es el vínculo entre esta estación de televisión y ustedes, nuestros espectadores”, dijo Skilling en su discurso de despedida el miércoles. “Gracias de corazón, porque en este ramo de trabajo, si nadie nos mira, no tenemos trabajo. Así que gracias por 45 extraordinarios y leales años de audiencia”.

Si bien el final fue una celebración nostálgica de una carrera notable, el penúltimo pronóstico del tiempo del martes fue el clásico Skilling. Después de niveles casi récord durante el día, un frente frío ártico arrasó Chicago, trayendo consigo granizo del tamaño de una pelota de golf, tormentas eléctricas y 11 tornados, junto con una caída de temperatura de 50 grados.

El evento climático extremo, incluidos los raros tornados de febrero, se adelantó a la programación de máxima audiencia de WGN el martes por la noche, dando a Skilling horas para monitorear la tormenta en tiempo real en mapas meteorológicos repletos de relámpagos, isobaras y una pared roja arremolinada de precipitación.

“Cuando nos adentramos en este flujo del noroeste, es ‘Katy, cierra la puerta’, explicó Skilling, usando una de sus frases populares favoritas. “Va a hacer frío y rápido”.

Skilling recibió mucha ayuda el martes por la noche de Demetrius Ivory, de 48 años, un veterano de 10 años en la estación y su sucesor como meteorólogo jefe. Otras estaciones de televisión de Chicago también abandonaron su programación regular para informar sobre el clima extremo.

Pero fue un colofón apropiado para Skilling, de 72 años, quien mantuvo la calma y continuó incansablemente durante horas, mientras los espectadores se acurrucaban en sus sótanos y soportaban una última tormenta con el meteorólogo televisivo más antiguo de Chicago.

WGN encontró tiempo para celebrar el retiro de su estrella el martes, presentándole un muñeco oficial de Skilling durante las noticias de las 5 p.m. y reproduciendo un video tributo de Oprah Winfrey después del pronóstico del tiempo de las 9 p.m.

Pero el miércoles por la noche, la noticia se centró en honrar a Skilling, con amigos, familiares y ex alumnos de WGN llenando el estudio para rendir homenaje a su ex colega.

El meteorólogo jefe de WGN-TV, Tom Skilling, se encuentra junto a su pastel de celebración después de su última transmisión durante las noticias de las 10 p.m. el 28 de febrero de 2024. (Chris Sweda/Chicago Tribune)

La mayoría se reunió en el renombrado WGN Tom Skilling Weather Center, donde su homónimo registró largas horas todos los días recopilando datos y refinando sus pronósticos.

“Esta oficina meteorológica nunca ha tenido tantas almas al mismo tiempo”, dijo Skilling, mientras lo agasajaban con un pastel meteorológico adornado con coloridas isotermas.

La sección de animaciones en el estudio incluyó a antiguos pilares de WGN, como los presentadores Steve Sanders y Mark Suppelsa, y el comentarista deportivo Dan Roan, quienes se retiraron de las noticias diarias de televisión antes de Skilling.

Roan ofreció la absolución por los pronósticos meteorológicos notoriamente detallados y, a veces, extensos de Skilling.

“Cuando empezaban los deportes después del mal tiempo, y por todas esas veces que me comiste el tiempo… estás perdonado”, bromeó Roan.

Skilling rindió homenaje a los meteorólogos de la televisión de Chicago que lo precedieron, incluidos Harry Volkman, John Coleman, John Coughlin, Jerry Taft y PJ Hoff. Su propia carrera ya es materia de leyenda de la radiodifusión.

El meteorólogo jefe de WGN-TV, Tom Skilling, brinda mientras está de pie frente a una silla que muestra su imagen mientras familiares, amigos y colegas actuales y anteriores celebran su carrera luego de la transmisión final de Skilling el 28 de febrero de 2024. (Chris Sweda/Chicago Tribune)
El meteorólogo jefe de WGN-TV, Tom Skilling, brinda mientras está de pie frente a una silla que muestra su imagen mientras familiares, amigos y colegas actuales y anteriores celebran su carrera luego de la transmisión final de Skilling el 28 de febrero de 2024. (Chris Sweda/Chicago Tribune)

Al crecer en los suburbios del oeste de Aurora, Skilling llegó a las ondas locales como un meteorólogo de 14 años en la estación de radio WKKD, agregando una estación de televisión local de Aurora a su currículum cuando aún estaba en la escuela secundaria.

Después de graduarse de la Universidad de Wisconsin en Madison, Skilling consiguió seguidores en Milwaukee en WITI-TV, donde fue emparejado con el antiguo compañero meteorológico de la estación, un títere bromista llamado Albert the Alley Cat.

El 13 de agosto de 1978, se unió a WGN como solista y se convirtió en una institución de radiodifusión de Chicago durante casi medio siglo.

En cuanto al pronóstico final en sí, Skilling esperaba cielos mayormente soleados y una máxima de 49 grados, calentándose hasta 73 para el domingo.

rchannick@chicagotribune.com

Fuente