Los clubes de niños y niñas de NWI honran a jóvenes destacados

La familia de Andrea Roscoe espera ansiosamente ver qué hará ella en el escenario nacional.

La miembro del John Will Anderson Club le dio a la audiencia una pequeña muestra de su talento cuando ganó la competencia Juventud del Año de Boys & Girls Clubs of Greater Northwest Indiana el jueves por la noche en Avalon Manor en Merrillville. Sus esfuerzos la llevaron a la competencia estatal de la organización y le valieron el premio mayor de una beca de $5,000.

La finalista de la competencia, Alaisha Brown del Hammond Club, ganó una beca de $2,500.

Los líderes de ocho de los 10 clubes del noroeste de Indiana eligieron a uno de sus miembros de 13 a 17 años para representarlos en la competencia, dijo la directora de marketing de Boys & Girls Clubs of Greater Northwest Indiana, Stephanie Latic. Cuatro de los candidatos pasaron por el proceso el año pasado, dijo, mientras que los otros cuatro eran nuevos en el proceso.

Andrea Roscoe, ganadora del premio Juventud del Año 2024, explica su vida en el club durante la ceremonia de los Boys and Girls Clubs del noroeste de Indiana en honor a los candidatos de los clubes de los condados de Lake y Porter el jueves 29 de febrero de 2024. (John Smierciak para el Post-Tribuna)

Su tema, naturalmente, se centró en el club: cómo ha cambiado sus vidas pertenecer al Boys & Girls Club y qué significa eso para ellos, dijo. Si bien varios de ellos vincularon su experiencia con cosas difíciles que sucedieron en sus vidas, como muertes en sus familias o aprender a navegar dentro del espectro del autismo, el tema predominante fue claro: los ocho encontraron el lugar donde pueden ser ellos mismos. sin juicio.

Antes de escribir el discurso de tres minutos que pronunciaron ante una multitud de más de 100 personas, dijo que a los candidatos también se les pidió que escribieran un ensayo y participaran en una entrevista. Pero la competencia no fue sólo escribir y hablar; Los candidatos también recibieron un delicioso curso intensivo sobre etiqueta en un restaurante local y luego fueron invitados a ir de compras para elegir el atuendo perfecto, profesional y que capture la personalidad para sus presentaciones, dijo Latic.

“Todos realmente se unieron por eso”, dijo.

Si Roscoe, de 17 años, gana la competencia estatal, pasará a las regionales y luego a la competencia nacional, donde será un ejemplo de los más de 4 millones de niños que pertenecen a Boys & Girls Clubs en todo el mundo. país, dijo el presidente y director ejecutivo de Boys & Girls Clubs of Greater Northwest Indiana, Mike Jessen.

El presidente y director ejecutivo de Boys and Girls Clubs of Northwest Indiana, Mike Jessen (izquierda), saluda a Sheria Givens-Pearson y Dwayne Washington durante la ceremonia en honor a los candidatos a Jóvenes del Año de los clubes de los condados de Lake y Porter el jueves 29 de febrero de 2024. (John Smierciak para el Post-Tribune)
El presidente y director ejecutivo de Boys and Girls Clubs of Northwest Indiana, Mike Jessen (izquierda), saluda a Sheria Givens-Pearson y Dwayne Washington durante la ceremonia en honor a los candidatos a Jóvenes del Año de los clubes de los condados de Lake y Porter el jueves 29 de febrero de 2024. (John Smierciak para el Post-Tribune)

“Conocemos a nivel personal las luchas que tienen los niños de nuestro Club, y son reales”, dijo Jessen. “Los tiempos han cambiado: en 2015, el 29,3% de nuestros niños dijeron que se sintieron tristes y desesperanzados durante más de dos semanas; Si avanzamos hasta 2021, el 46,9% se siente triste y desesperado durante más de dos semanas. Uno de cada 10 ha intentado suicidarse; de hecho, un chico del Club se quitó la vida este año”.

Pero ver a los ocho niños allí el jueves por la noche es saber que hay esperanza para el futuro, añadió.

“El noventa y cuatro por ciento de nuestros niños se sienten seguros en nuestro club y el 92% quiere ayudar”, dijo. “Y el 82% cree que pueden marcar la diferencia”.

Roscoe, que era novata en el evento, dijo que aprendió mucho sobre cómo trabajar con otras personas para hacer que las cosas sucedan. Y debido a que los candidatos no pudieron hablar sobre sus discursos entre ellos antes del jueves, escuchar las cosas por las que han pasado sus nuevos amigos la dejó atónita.

Andrea Roscoe, Juventud del Año 2024, habla ante la audiencia durante la ceremonia de los Boys and Girls Clubs del noroeste de Indiana en honor a los candidatos de los clubes de los condados de Lake y Porter el jueves 29 de febrero de 2024. (John Smierciak para el Post-Tribune )
Andrea Roscoe, Juventud del Año 2024, habla ante la audiencia durante la ceremonia de los Boys and Girls Clubs del noroeste de Indiana en honor a los candidatos de los clubes de los condados de Lake y Porter el jueves 29 de febrero de 2024. (John Smierciak para el Post-Tribune )

“Mi corazón estaba con ellos. Nunca se sabe por lo que está pasando alguien”, dijo.

Los seis candidatos restantes: JaMal Backstrom, de East Chicago; Angelise Miranda, de Lake Station; Xander Brown, de Portage; Tromain Jackson, de Merrillville; Anthony Bryson, de South Haven; y Bryston Pemberton, de Valparaíso, recibieron cada uno una beca de 1.250 dólares.

Michelle L. Quinn es reportera independiente del Post-Tribune.

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