Miles de personas regresan para la 24ª inmersión polar en Chicago en medio de cielos soleados y altas temperaturas

Más de 5.000 personas corrieron el domingo hacia las heladas aguas del lago Michigan para la 24ª Inmersión Polar Anual de Chicago, recaudando más de un millón de dólares para programas de Olimpiadas Especiales.

Los participantes, muchos de los cuales lucieron atrevidos disfraces y conjuntos a juego, disfrutaron de un clima soleado de 60 grados mientras chapoteaban en el lago.

Todos los ingresos beneficiarán a los atletas de Olimpiadas Especiales de Chicago y financiarán el transporte para las competiciones, uniformes y equipos. El año pasado, la caída recaudó 2,1 millones de dólares.

El evento duró horas mientras los participantes se turnaban para correr por la playa. Algunos se sumergieron hasta la cintura, mientras que otros se lanzaron de cabeza entre los aplausos de la multitud. Los grupos posaron para fotografías antes de salir corriendo del agua helada.

Después de sumergirse, Kathryn Trnka, de 45 años, bailó sobre la arena al ritmo de una canción de Bruce Springsteen que sonaba a todo volumen en los parlantes. Llevaba un vestido blanco fluido y una peluca rubia.

“Me gusta pensar en mí misma como una Marilyn Monroe moderna”, dijo Trnka. “Pensé: ‘¿Sabes qué? Hazlo a lo grande o vete a casa’”.

Es la primera vez que participa en esta iniciativa, a la que se unió a través de su empleador, ComEd. El clima inusualmente cálido alivió la sensación del agua fría, dijo.

“Fue fantástico, más cálido de lo que esperaba”, dijo Trnka. “Tenemos mucha suerte con el clima este año”.

Los Shannon Rovers encabezan la procesión mientras los participantes se dan un chapuzón en el lago Michigan en una cálida mañana durante la 24.ª inmersión polar anual de Chicago el domingo 3 de marzo de 2024 en North Avenue Beach. (Brian Cassella/Chicago Tribune)

Fue la quinta caída de Mariana Zoretic, de 75 años. Ella se estremeció mientras se envolvía una toalla sobre los hombros. Pero el ávido atleta, diez veces maratonista, no se dejó disuadir por el frío.

“Fue divertido”, dijo Zoretic, originario de Croacia. “Aunque estaba resbaladizo. Te resbalas y te deslizas”.

Zoretic espera volver el año que viene. “Si estoy viva”, añadió riendo.

La playa, bordeada de tiendas de campaña blancas, estaba repleta de espectadores. Una fila de participantes esperanzados, vestidos con trajes de baño brillantes y ropa deportiva, serpenteaba a lo largo de la orilla. Incluso el alcalde de Chicago, Brandon Johnson, estuvo entre los participantes, dijo la ciudad el miércoles.

“Este evento encarna el compromiso de nuestra ciudad con la inclusión, el empoderamiento y el apoyo comunitario”, dijo Johnson en un comunicado.

Kate Kreissl, de 43 años, en representación del Chicago Athletic Club, hizo cola con sus dos hijos. Su grupo vestía camisetas de Barbie de color rosa brillante.

“Simplemente pensamos: ‘¿Qué ha sido edificante e inspirador este año?’ Y es Barbie”, dijo Kreissl.

Kreissl añadió que el cielo soleado le alivió los nervios. Su hijo Bennett, de ocho años, permanecía inexpresivo a su lado.

“Va a hacer frío”, dijo Bennett.

Joe Vanis estaba en la cola más atrás, vestido sólo con un delantal blanco adornado con el nombre de su empleador, Progressive. Era la tercera vez que se hundía: este año, su equipo de seis personas recaudó 1.500 dólares.

“Estarás nervioso justo antes, y luego, cuando estés dentro, será lo que sea”, dijo Vanis, de 37 años.

Recordó cómo, durante la inmersión de 2019, los voluntarios tuvieron que romper el hielo a lo largo de la superficie del lago.

“Así que esto no es nada”, dijo Vanis, sonriendo mientras el sol caía a plomo.

karmanini@chicagotribune.com

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