Clarence Page: Los formularios del censo están cambiando nuevamente, porque estamos

En su programa de HBO “Real Time”, el comediante Bill Maher recientemente atacó a los demócratas por “complacer” a los grupos minoritarios para obtener votos.

Hacer agujeros en las posturas políticas es lo que busca Maher, quien convierte el sarcasmo en una forma de arte. Por eso lo observo a veces cuando siento que mi alegre optimismo necesita una dosis de duras realidades. Además, incluso cuando no estoy de acuerdo con él, a veces tiene razón.

En este caso, se estaba sumergiendo en una controversia de la que más estadounidenses necesitan hablar: ¿Qué tan bien se adaptan nuestras agendas y remedios raciales a los tiempos cambiantes?

Entre sus ejemplos de cuán “obsoletas” se han vuelto las cuestiones raciales, Maher citó estadísticas que muestran un aumento del “276%” en los estadounidenses que se identifican como multirraciales y cómo “1 de cada 5” recién casados ​​están en matrimonios interraciales.

“Lo que quiero decir es, mira, todavía estás construyendo tu política en torno a dividir y dividir a la gente en estas categorías fijas”, dijo.

“Los demócratas necesitan recibir el mensaje de que ya no se pueden ganar elecciones asumiendo automáticamente que obtendrán a todos los votantes que no sean estos tipos”, dijo Maher mientras mostraba una fotografía de hombres blancos con trajes de la era de “Mad Men”. .

“Cuanto más te obsesionas con la identidad, más ignoras las cuestiones básicas que determinan ganar y perder elecciones”, dijo. “El verdadero problema es la clase social, no la raza. Y la verdadera brecha es la división de diplomas. Y el futuro real del partido y tal vez de la democracia depende de que los demócratas se den cuenta de eso”.

Asentí en señal de acuerdo, más que nada porque he estado insistiendo en lo mismo durante años. Como afroamericano (aquí vienen de nuevo esas etiquetas), no quiero obsesionarme con la raza, pero tampoco quiero ignorar el racismo real.

Es de esperar que el gobierno tampoco. Por eso, hablando de “rebanar y cortar en cubitos”, menos de una semana después del monólogo de Maher, la Oficina del Censo anunció que el próximo recuento nasal nacional en 2030, así como otros formularios futuros del gobierno federal, nos ofrecerán algunas casillas adicionales para que las marquemos.

Por ejemplo, aparecerán nuevas opciones para “Oriente Medio o Norte de África” y un cuadro “Hispano o Latino” debajo de una pregunta reformateada: “¿Cuál es su raza y/o origen étnico?”

Es importante señalar aquí que los formularios del censo cambian con cada censo porque los estadounidenses cambian mucho, incluso en la forma en que nos categorizamos.

En 1790, el primer censo nacional de nuestra nación, las opciones eran comprensiblemente pocas: hombres, mujeres, libres y esclavos.

A lo largo de mi vida, he visto que mi autodescripción racial ha cambiado en el uso común de “negro” y “de color” a afroamericano y, más recientemente, de nuevo a “gente de color”.

Pasar de “gente de color” a “gente de color”, como he observado a lo largo de los años, no parece tanto progreso como el que he visto realmente hacer a los afroamericanos.

Aún así, aunque hemos progresado lo suficiente como para presenciar la elección del primer presidente negro de esta nación, la raza sigue siendo un polvorín social y político, el número de estadounidenses que se identifican con múltiples razas ha aumentado dramáticamente, como mencionó Maher. Como resultado, las políticas de identidad han cambiado, pero no han desaparecido.

De hecho, seamos realistas: en una sociedad dinámica tan diversa como la nuestra, toda política (en un momento u otro) es política de identidad.

En la era del ex (y posiblemente futuro) presidente Donald Trump, me parece escuchar cada vez más comparaciones de la política MAGA y los discursos de campaña de Trump con los populistas de la vieja escuela, los movimientos sindicales y las protestas por los derechos civiles del pasado de Estados Unidos, excepto que esta vez se expresan mediante el trabajo. -Blancos de clase media y de clase media que sienten que no reciben un trato justo.

Simpatizo con su sensación de ser ignorados o incluso explotados por las élites. Pero también creo que el liderazgo de Trump sobre muchos de ellos en una política de resentimiento paranoico es tan prometedor como el nacionalismo negro contraproducente de la década de 1960. Sí, los afroamericanos lograron avances. Pero logramos más avances marchando junto a aliados de otras razas que luchando contra ellos por el progreso real que estábamos tratando de lograr.

Mientras la Oficina del Censo intenta mantenerse al día con la forma en que los estadounidenses nos vemos a nosotros mismos, las casillas que nos ofrecen para marcar pueden parecer tontas, engorrosas e incluso fuera de contacto. Pero todos necesitamos mirarnos al espejo a veces, aunque sólo sea para descubrir quiénes somos y cuánto hemos cambiado.

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