El estado gasta $73 millones para proteger la única costa no desarrollada del lago Michigan de Illinois

Un proyecto de $73 millones financiado por el estado en el condado de Lake tiene como objetivo estabilizar la última costa no desarrollada del lago Michigan en Illinois y ayudar a proteger las especies nativas en peligro de extinción.

El Parque Estatal Illinois Beach en Zion, en la frontera norte del estado, contiene aproximadamente el 10 por ciento de la costa del lago Michigan de Illinois, con 6,5 millas. Pero la costa no desarrollada puede erosionarse hasta 100 pies por año, según la Junta de Desarrollo de Capital del estado, que supervisa parcialmente el proyecto de estabilización.

Para mitigar la erosión, el Proyecto de Estabilización de la Costa del Parque Estatal Illinois Beach busca construir 22 estructuras de rompeolas a lo largo de 2,2 millas de costa. Los rompeolas protegerán la playa, manteniéndola para uso humano y animal y al mismo tiempo proporcionarán hábitats naturales para la vida silvestre local.

La portavoz del CDB, Lauren Grenlund, dijo que sin intervención la playa “continuaría migrando y erosionándose lentamente”. El proyecto, dijo, “renutre la playa de arena existente y la protege de la energía de las olas entrantes”.

Su fuente de financiamiento es el programa de capital Rebuild Illinois del estado, un plan de infraestructura de seis años de $ 45 mil millones aprobado originalmente por la Asamblea General en 2019. La construcción en Illinois Beach comenzó en 2023 y, a principios de este año, el plan de estabilización recibió el reconocimiento de la empresa con sede en Nueva York. grupo de defensa de la infraestructura hídrica The Waterfront Alliance.

Illinois Beach State Park es el primer proyecto de agua dulce y el primero en el Medio Oeste en recibir verificación según las Pautas de diseño de bordes costeros de la organización, o WEDG. Waterfront Alliance lanzó el programa WEDG en 2015 y desde entonces ha certificado otros 13 proyectos, principalmente en la ciudad de Nueva York y sus alrededores, aunque se abrió a otras partes del país en 2019.

Grenlund dijo que el estado decidió presentar el proyecto del Parque Estatal Illinois Beach para la certificación WEDG – a un costo de $12,500 para cubrir la tarifa de solicitud – ya que el proyecto es el “estándar más alto de diseño frente al mar”.

“Al lograr la verificación WEDG, el proyecto del Parque Estatal Illinois Beach se destaca entre otros proyectos costeros como un líder que va más allá de los requisitos ambientales y regulatorios estándar y brinda un amplio beneficio a la comunidad”, dijo Grenlund.

El plan de estabilización de la costa recibió una puntuación perfecta en la categoría de “innovación” del programa WEDG.

“Lo que realmente se destacó es las características ecológicas que construyeron en el rompeolas”, dijo en una entrevista Joseph Sutkowi, director de diseño de la zona costera de Waterfront Alliance. “Eso es lo que llevó a este proyecto más allá de un simple proyecto de rompeolas, que a menudo no es tan beneficioso para el medio ambiente”.

Sutkowi dijo que las características ecológicas centrales del proyecto funcionan para crear espacios de hábitat en la costa tranquila de las estructuras del rompeolas. La parte superior de una de las estructuras tendrá 10 nidos incorporados para aves playeras migratorias como el charrán Caspio y el charrán común en peligro de extinción. Estabilizar la costa y proteger los hábitats ayudará a proteger a los animales que tienen su hogar en la playa, incluido el chorlito en peligro de extinción, otra especie de ave migratoria.

Las nuevas estructuras de rompeolas en el Parque Estatal Illinois Beach crearán nuevos hábitats para especies nativas, incluidos nidos de charranes y jardines acuáticos. (Gráfico cortesía del estudio de caso del proyecto verificado WEDG de Waterfront Alliance).

Debajo de la superficie del lago, se utilizarán bloques de hormigón recuperados del sitio y plantas nativas para fomentar jardines acuáticos y crear espacios de hábitat para especies como los cachorros de barro y la perca amarilla.

Para proteger los nuevos hábitats y al mismo tiempo equilibrar el uso y el acceso humanos al sitio, se construirá una barrera natural “suave” entre las estructuras del rompeolas y la playa utilizando madera flotante y árboles hundidos. Las vistas desde la playa no deberían verse afectadas ya que las estructuras están en su mayoría sumergidas y espaciadas, según IDNR y Waterfront Alliance.

Mantener el acceso público ha sido un factor durante todo el proceso, dijo Sutkowi. Grenlund dijo que la construcción alrededor de la playa principal para nadar y el centro de conferencias solo se llevó a cabo en los meses fuera de temporada. La construcción en los extremos norte y sur del parque está “sustancialmente completa”, dejando el área de playa natural en el medio del parque como el único lugar restante para futuras construcciones este verano, que se espera que finalicen en agosto.

Sutkowi dijo que más allá del reconocimiento, la verificación de WEDG crea un nivel de responsabilidad a medida que se construye el proyecto.

“Es una herramienta para el equipo de diseño”, dijo Sutkowi. “Pero también es una manera para que los defensores y otras personas ayuden a responsabilizar a los proyectos por la creación de sitios fantásticos, porque ahora existe un estándar”.

Para recibir la verificación WEDG, un proyecto debe cumplir con 130 de 200 puntos posibles. El Proyecto de Estabilización de la Costa del Parque Estatal Illinois Beach obtuvo 146 puntos. Fue diseñado por la empresa de infraestructuras Moffatt & Nichol. Otras empresas involucradas incluyen SmithGroup, Edgewater Resources, Michels Construction Incorporated y Collins Engineering.

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