Todos los ojos puestos en Estambul mientras Turquía acude a las urnas locales para poner a prueba la popularidad de Erdogan

Los votantes turcos acudieron a las urnas el domingo en las elecciones municipales, con todas las miradas puestas en Estambul, la “joya” nacional que el presidente Recep Tayyip Erdogan espera arrebatar a la oposición.

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El camino de Erdogan hacia el poder en Turquía comenzó en Estambul cuando fue elegido alcalde de la mítica ciudad a caballo entre Europa y Asia en 1994.

Sus aliados controlaron la ciudad hasta que Ekrem Imamoglu, del secular Partido Republicano del Pueblo (CHP), arrebató el control hace cinco años.

Tan pronto como consiguió la reelección como presidente en mayo pasado (ha sido jefe de Estado desde 2014), Erdogan lanzó la campaña para recuperar la ciudad de 16 millones de habitantes.

“Estambul es la joya, el tesoro y la niña de los ojos de nuestro país”, dijo recientemente el líder de 70 años en un mitin en la ciudad.

“Quien gane Estambul, ganará Turquía”, recordó que alguna vez dijo Erdogan Erman Bakirci, encuestador de Konda Research and Consultancy.

El presidente turco nombró al ex ministro de Medio Ambiente, Murat Kurum, como su candidato.

Las últimas encuestas muestran que Imamoglu, que superó a un aliado de Erdogan en las elecciones de 2019 que acaparó los titulares internacionales, tiene una ligera ventaja.

Pero los analistas advierten que las encuestas de opinión en Turquía ya han sido erróneas anteriormente y que el resultado está lejos de ser seguro.

La votación de 2019 fue anulada de manera controvertida, pero Imamoglu ganó la segunda votación por un margen aún mayor, lo que lo convirtió instantáneamente en un héroe para la oposición notoriamente fracturada de Turquía y en un enemigo formidable para Erdogan.

Más que una carrera por la alcaldía

Los observadores dicen que si Imamoglu logra conservar el escaño de alcalde de Estambul, será el principal rival del partido gobernante en las próximas elecciones presidenciales, previstas para 2028.

Erdogan ha volcado toda su energía en hacer campaña a favor de su candidato.

La ciudad ha sido cubierta de carteles que muestran a Erdogan y Kurum juntos.

El sábado, Erdogan apareció en tres actos de campaña en la ciudad, insistiendo en su mensaje de que Imamoglu, cuyo nombre nunca menciona, es un “alcalde a tiempo parcial” consumido por sus ambiciones presidenciales.

“Estambul ha sido abandonada a su suerte estos últimos cinco años. Esperamos salvarla del desastre”, dijo antes de dirigirse a orar en la famosa mezquita de Santa Sofía.

Imamoglu ha centrado su campaña en cuestiones locales y defendió sus logros en el cargo.

“Cada voto que den al CHP significará más metros, guarderías, espacios verdes, beneficios sociales e inversión”, ha prometido.

Inflación masiva

Unos 61 millones de votantes elegirán alcaldes en las 81 provincias de Turquía, así como miembros de los consejos provinciales y otros funcionarios locales.

La oposición se ha fracturado antes de las urnas, a diferencia de las elecciones locales de hace cinco años.

Esta vez, el principal partido de la oposición, el socialdemócrata CHP, no ha logrado reunir apoyo detrás de un solo candidato.

El partido prokurdo DEM, por ejemplo, el tercero más grande en el parlamento de 600 escaños, presenta dos candidatos a la alcaldía de Estambul, mientras que en la carrera de 2019 acordó mantenerse al margen de la votación para apoyar implícitamente a la oposición.

La papeleta de votación del domingo en Estambul incluirá 49 candidatos y tendrá una longitud de 97 centímetros.

Las elecciones se celebran con una inflación de un enorme 67 por ciento y con una devaluación masiva de la lira, que cayó de 19 por dólar a 31 por dólar en un año. Los analistas dicen que esto podría favorecer a la oposición.

Los observadores dicen que las victorias de sus candidatos en las principales ciudades envalentonarán a Erdogan.

“Si logra recuperar Estambul y Ankara, Erdogan lo verá como un estímulo para modificar la constitución para que esté vigente en 2028”, dijo Bayram Balci, investigador del Centro de Estudios e Investigación Internacionales de la Universidad Sciences Po de París.

“Pero si Imamoglu logra conservar su escaño, habrá ganado la batalla dentro de la oposición”, afirmó.

Las urnas abrieron a las 0400 GMT en el este del país y debían cerrar a las 1400 GMT en el oeste, incluida Estambul.

Se espera que las primeras estimaciones se publiquen a última hora del domingo.

(AFP)

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