When it comes to prisoner exchanges with Russia, silence is golden, says U.S. special envoy

El enviado especial de Estados Unidos para Asuntos de Rehenes, Roger Carstens, dice que está de acuerdo con el Kremlin en que el silencio es esencial cuando se trata de debates públicos sobre intercambios de prisioneros.

“Esta podría ser la única vez que estaré de acuerdo con los rusos”, dijo Carstens durante una entrevista en romero barton en vivo retransmitido el domingo. Explicó que verificar cada historia que surja sobre posibles intercambios de prisioneros “podría resultar perjudicial para traer a los muchachos a casa”.

El diplomático se refiere al periodista estadounidense Evan Gershkovich, de 32 años, y al ciudadano estadounidense nacido en Ottawa, Paul Whelan, de 54 años, ambos detenidos en colonias penales rusas acusados ​​de espionaje.

Gershkovich es reportero del periódico Wall Street Journal y ha pasado un año en la prisión Lefortovo de Moscú. Whelan es un ex ejecutivo de seguridad corporativa y veterano de la marina estadounidense que fue arrestado en 2018 mientras estaba en Moscú para asistir a la boda de un amigo.

La hermana de Gershkovich, Danielle Gershkovich, dijo romero barton en vivo que continúa intercambiando cartas con Evan semanalmente. “Él sigue siendo mi hermano pequeño burlándose de mí”, dijo.

Diplomático ve signos positivos

Un tribunal de Moscú anunció la semana pasada que la prisión preventiva de Gershkovich se extendería otros tres meses, lo que provocó protestas internacionales.

Carstens dijo que considera la extensión como algo “positivo” que podría indicar que los rusos quieren cerrar un acuerdo en los próximos 90 días. “Tengo la esperanza de que podamos hacer algo antes de que Evan comience un juicio”, dijo.

La extensión le da a su equipo negociador “más tiempo y espacio para tratar de encontrar una manera de llegar a un acuerdo que los rusos acepten y que Estados Unidos pueda implementar”.

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“Realmente no avanzamos demasiado cuando empezamos a negociar en público”, dice Roger Carstens, enviado especial de Estados Unidos para asuntos de rehenes, en relación con el primer aniversario de la detención por parte de Rusia del periodista estadounidense Evan Gershkovich.

Gershkovich se convirtió en el primer periodista estadounidense arrestado por cargos de espionaje en Rusia desde la Guerra Fría. Fue detenido por el Servicio Federal de Seguridad (FSB) el 29 de marzo de 2023 mientras cumplía una misión en Ekaterimburgo, una ciudad en los Montes Urales a casi 900 millas al este de Moscú.

Dada la falta de transparencia en el sistema judicial ruso, se espera que el juicio se lleve a cabo en secreto. Gershkovich podría enfrentar hasta 20 años de prisión rusa.

El presidente estadounidense, Joe Biden, mencionó específicamente lo que llamó la detención injusta de Gershkovich y Whelan en su discurso sobre el Estado de la Unión a principios de este mes, reiterando que su administración trabajaría “las veinticuatro horas del día” para traerlos a casa.

Se muestra a un hombre con una gorra de béisbol y una chaqueta con correas de mochila posando para una fotografía al aire libre.
Una fotografía tomada el 24 de julio de 2021 muestra al periodista estadounidense Evan Gershkovich. Ha sido acusado de espionaje por las autoridades rusas. (Dimitar Dilkoff/AFP/Getty Images)

La diplomacia de rehenes es un ‘silo’ en medio de tensiones geopolíticas

El deber de Carsten romero barton en vivo que “por alguna extraña razón” los canales diplomáticos utilizados en las negociaciones sobre rehenes pueden quedar “aislados” en medio de tensiones geopolíticas entre países.

“Incluso si las cosas están tensas entre nosotros y los rusos… normalmente todavía encontramos una manera de trabajar con ellos para traer a nuestros ciudadanos a casa”, dijo Carstens, señalando la liberación exitosa de la estrella del baloncesto Brittney Griner y el ex marine estadounidense Trevor Reed.

“Trabajamos duro y de repente, un día, alguien sube a un avión y regresa a los Estados Unidos de América”, dijo.

En una fotografía de primer plano se muestra a un hombre con gafas, bien afeitado, que lleva un suéter y una camisa con cuello debajo.
Paul Whelan, un ex marine estadounidense que fue arrestado por presunto espionaje, escucha el veredicto en una sala del Tribunal Municipal de Moscú en Moscú en 2020. (Sofia Sandurskaya/Agencia de Noticias de Moscú/The Associated Press)

En una llamada sorpresa al corresponsal extranjero de CBC News, Briar Stewart, en Londres, Paul Whelan expresó su esperanza de que se pudiera llegar a un acuerdo para asegurar su liberación.

A pesar de este mensaje de optimismo, la reciente muerte del prisionero político más destacado de Rusia, Alexei Navalny, dejó a Whelan sintiéndose “extremadamente deprimido”.

Whelan dijo que la muerte de Navalny en un gulag siberiano muestra cómo el destino de prisioneros de alto perfil puede cambiar en un instante.

Putin comenta públicamente sobre los estadounidenses encarcelados

Paul Beckett, colega de Gershkovich en el Wall Street Journal, encuentra esperanza en el hecho de que el presidente ruso Vladimir Putin haya mencionado a Gershkovich en dos eventos recientes de alto perfil: su entrevista con el periodista estadounidense Tucker Carlson y su conferencia de prensa anual.

“Entendemos que estas conversaciones han estado en curso y esperamos que den frutos”, dijo Beckett.

Carstens dijo que al mencionar a Gershkovich, Putin podría estar sugiriendo que es posible llegar a un acuerdo.

“Es difícil poner palabras en boca de cualquier presidente, y mucho menos del presidente Putin, pero me gustaría tomarlo como una señal de que está absolutamente dispuesto a negociar y llegar a un acuerdo con nosotros”, dijo Carstens.

La detención de Gershkovich ha alterado seriamente el cálculo de riesgo versus recompensa para los periodistas que trabajan en Rusia, dijo Beckett.

“Este es un beneficio adicional para Putin”, dijo Beckett. “El periodismo basado en hechos ha disminuido dramáticamente.”

“Estoy asombrada por mi hermano”, dice Danielle Gershkovich

Danielle Gershkovich dijo que ha pasado un año desde que recibió la llamada de su madre informándole que su hermano pequeño había sido arrestado.

“Sea lo que sea lo que estamos pasando, Evan está pasando por algo mucho más difícil. Así que tenemos que seguir avanzando por él”, dijo.

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“Estoy asombrada por mi hermano”, dice la hermana del periodista encarcelado Evan Gershkovich

Danielle Gershkovich, cuyo hermano Evan sigue detenido en Rusia un año después de su arresto, dice que su familia se inspira en su continua resiliencia. “Sea lo que sea lo que estamos pasando, Evan está pasando por algo mucho más difícil”, le dijo a Rosemary Barton de CBC.

Danielle describió a su hermano como el alma de la fiesta. Era el capitán del equipo de fútbol de su escuela secundaria. Era DJ en la emisora ​​de radio de su universidad.

Sobre todo, “el periodismo es su pasión”, dijo Danielle. “Siempre había una historia que estaba persiguiendo”.

Carstens dijo que su mensaje para Gershkovich y Whelan es que el equipo estadounidense no se detendrá hasta que estén en casa.

“Evan no es un espía. Es un periodista. Básicamente estaba haciendo su trabajo como periodista y los rusos deberían simplemente dejarlo en libertad. Y lo mismo con Paul Whelan. Simplemente debería ser liberado”, dijo Carstens.

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