Seso está creando software para reparar la fuerza laboral agrícola y resolver los problemas de recursos humanos de la agricultura

Los trabajadores inmigrantes son un fuerza laboral crítica para las granjas estadounidenses, pero traerlos aquí con las visas H-2A adecuadas puede ser complicado, y el cumplimiento que rodea a estos empleados es agotador para las granjas. Seso se fundó hace cinco años para ayudar a agilizar ese proceso y ahora busca expandirse hasta convertirse en una plataforma integral de recursos humanos para la industria agrícola.

Michael Guirguis cofundó la startup después de que su prima le pidiera consejo sobre si su granja orgánica debería expandirse o no. A pesar de la demanda de sus cosechas, Guirguis, cuya carrera entera ha involucrado la creación de empleo y el mercado laboral, dijo que expandirse no sería inteligente porque la escasez de mano de obra en la industria dificultaría la contratación de suficientes trabajadores. Eso inspiró a Guirguis a fundar Seso para automatizar el Proceso de visa H-2A para ayudar a solucionar ese problema y ayudar a las granjas a cumplir. Una vez que comenzó a hablar con clientes agrícolas potenciales, se dio cuenta de que a las granjas les vendría bien mucha más ayuda con sus recursos humanos, además de simplemente encontrar trabajadores.

“En lo que respecta a la oficina administrativa, cada granja que visitamos tenía miles de archivadores”, dijo Guirguis. “Es una de las industrias más rezagadas de Estados Unidos. Ese fue el momento revelador. Podemos abordar la escasez de mano de obra y construir un sistema operativo moderno de extremo a extremo comenzando con RR.HH. y modernizar muchas de estas tareas realmente complejas”.

La startup acaba de recaudar 26 millones de dólares para ampliar las capacidades de su plataforma. La ronda de Serie B estuvo dirigida por Mary Meeker de Bond con la participación de Index Ventures, NFX, SV Angels, varios clientes de Seso y otros. La compañía duplicó su base de clientes en 2023 y trabaja con 27 de los 100 empleadores agrícolas más grandes de EE. UU.

Si bien la agricultura es una industria masiva lista para la disrupción, se ha mostrado relativamente reticente a adoptar nuevas tecnologías, dijo. Guirguis cree que Seso ha tenido éxito en vender a granjas hasta ahora, cuando muchas otras nuevas empresas no lo han hecho, porque Seso no está tratando de cambiar el proceso agrícola real, algo para lo que los agricultores le dejaron claro que aún no estaban preparados. Adoptar tecnología de back office es una venta más fácil.

“Su equipo de recursos humanos está en la oficina administrativa haciendo el trabajo tradicional de recursos humanos”, dijo Guirguis. “Para ellos estamos tratando de cambiar el comportamiento, lo cual es más fácil que para alguien con 50 años en el campo que todavía usa lápiz y papel. Todavía pueden seguir con su proceso. Hemos creado productos para adaptarnos. Puedes tomar una foto de un [hand-written] hoja de horas y luego usar IA para asegurarse de que sea precisa”.

El enfoque de Guirguis en obtener retroalimentación directa de los agricultores es lo que impulsó a Nina Achadjian, socia de Index Ventures, a invertir. Achadjian inicialmente pasó por alto a Seso cuando intentó recaudar dinero de Index por primera vez, pero la forma en que la empresa vende e interactúa con los agricultores hizo que cambiara de opinión.

“Recuerdo la llamada de un cliente y sentí escalofríos”, dijo Achadjian a TechCrunch. “[He said]”Estos empresarios de Silicon Valley me critican todo el tiempo y se presentan en tu granja y me dicen: ‘Así es como debes administrar su negocio'”. Siempre les pido a cada uno de ellos que vengan a pasar un día y trabajen conmigo para que puedan entender cómo es un día en la vida del cliente final y nunca aparecen. Michael fue el único que apareció a las 4 de la mañana, en medio del frío glacial, en la oscuridad, para recoger alcachofas’”.

Esa retroalimentación de los agricultores es la razón por la que la empresa se está expandiendo hacia la automatización de la nómina. Guirguis dijo que debido a varias leyes de empleo agrícola, la nómina agrícola es increíblemente complicada. A los trabajadores se les paga por la cantidad de cosecha que recogen, dijo Guirguis y la tasa por cada cosecha recogida es diferente para un trabajador migrante versus un trabajador doméstico y diferente nuevamente si los trabajadores migrantes y los trabajadores domésticos recolectan del mismo campo. Guirguis ve numerosas formas de expandirse después de eso.

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