De notoriedad: SSCVA y South Shore Arts buscan nuevos artistas de carteles ‘A la vuelta de la esquina’

En junio de 2000, recuerdo haber sido uno de los invitados a la fiesta del 90 cumpleaños del restaurante Phil Smidt & Son en Whiting, ese legendario comedor donde alguna vez cenaron personas como Frank Sinatra, Betsy Palmer y el Príncipe Carlos.

El regalo sorpresa de cumpleaños revelado para los 75 invitados al evento privado esa noche fue la revelación del 31º cartel encargado por South Shore Arts, que presentaba un tema en honor al hito gastronómico de la región, de casi un siglo de antigüedad. El artista Mitchell Markovitz señaló en ese momento que era el único restaurante incluido en esa nueva serie de lanzamiento de 52 carteles, y los hermanos Mike y Chris Probst, propietarios del restaurante desde hace mucho tiempo, eran todo sonrisas.

El enorme pastel servido esa noche, por supuesto, estaba cubierto con representaciones de ranas glaseadas, un guiño a la famosa característica del menú de ancas de rana, mientras que el cartel mostraba a una familia de tres personas entrando al restaurante a través del otrora muy familiar dosel de entrada.

El restaurante de Phil Smidt se vendió ese año a un nuevo propietario y cerró unos años más tarde, en octubre de 2007.

Sin embargo, la serie de carteles de South Shore Arts sigue siendo una marca querida y una herramienta de promoción atesorada en el noroeste de Indiana.

La Autoridad de Visitantes y Convenciones de South Shore (SSCVA) y South Shore Arts se han asociado para invitar a nuevos artistas a contribuir a la serie de carteles “Just Around the Corner”. Esta serie curada se inició en 1997 para promover el turismo en el noroeste de Indiana y al mismo tiempo inculcar un sentido de orgullo entre los residentes al compartir visualmente la historia de la región.

El artista Mitch Markowitz se sienta cerca de su trabajo durante una exhibición y discusión de su arte en Pines Village Retirement Community en Valparaíso. (Kyle Telechan/Para el Post Tribune)

Estos carteles son una continuación de la serie de carteles de South Shore que adornaron las estaciones de tren desde Chicago hasta South Bend a mediados de la década de 1920. Estos carteles antiguos fueron diseñados para atraer a viajeros de negocios y de placer al área mostrando representaciones coloridas de las atracciones, eventos e historia a lo largo de la costa sur del lago Michigan.

“Estamos orgullosos de continuar con la larga tradición de la serie de carteles de South Shore que muestra los destinos de la región y el arte local”, dijo Nikki López, presidenta y directora ejecutiva interina de SSCVA.

La serie de carteles “Just Around the Corner” busca nuevos artistas para que la serie siga prosperando y al mismo tiempo involucre a las próximas generaciones a nivel artístico. A medida que esta serie crece, su objetivo es mostrar la costa sur e inspirar orgullo dentro de la región.

El objetivo es atraer patrocinadores adicionales, lo que generará mayores comisiones para los artistas de la zona. A medida que la serie avanza y gana impulso, la SSCVA se dedica a ampliar la lista de artistas accesibles a los patrocinadores para la creación de nuevos carteles de la serie. Ya hay encargos pendientes de cumplir y patrocinadores buscan activamente artistas para sus proyectos.

Las presentaciones deben presentarse antes del 1 de mayo de 2024. Para enviar una solicitud, visite www.southshoreartsonline.org/calls

Fue allá por 1999 cuando comencé a escribir sobre estos maravillosos carteles después de que el Foro del Noroeste de Indiana anunciara una campaña de un millón de dólares para resucitar la serie de carteles de South Shore para promover la región. La serie original de carteles, creada hace más de 80 años por el mismo motivo, se suspendió en 1929.

El artista Mitch Markovitz habla sobre su último póster de la serie South Shore Line, que se titula "Limpio y claro" y describe los efectos positivos de la gestión de aguas pluviales.  El cartel se presentó en 2017 en Merrillville Stormwater Utility.  (Karen Caffarini/para Post-Tribune)
El artista Mitch Markovitz habla sobre uno de sus carteles de la serie South Shore Line, que se titula “Clean and Clear” y describe los efectos positivos de la gestión de aguas pluviales. El cartel se presentó en 2017 en Merrillville Stormwater Utility. (Karen Caffarini/para Post-Tribune)

Markovitz, con raíces que viven en Knox, Indiana, a un tiro de piedra de la granja de mi familia, jugó un papel decisivo como coordinador de arte de esa nueva serie. También creó ocho de la primera tanda de 19 carteles presentados en 1999 con mucha fanfarria durante una ceremonia en Chicago.

Cada uno de esos carteles iniciales de 1999 fue encargado por una empresa u organización que pagó 6.000 dólares por patrocinio en ese momento.

“Estas pinturas reflejan las mejoras en el medio ambiente, la diversificación de nuestra economía y nuestra calidad de vida en la región”, me dijo en ese momento Thomas McDermott, presidente del Foro en 1999.

Philip Potempa es periodista, autor publicado y director de marketing de Theatre at the Center. Puede comunicarse con él en pmpotempa@comhs.org.

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