El ataque israelí a Damasco, una escalada de tensiones ‘sin precedentes’

Entre las víctimas del ataque aéreo del lunes en Damasco contra el consulado iraní se encontraba Mohammad Reza Zahedi, un miembro de alto rango de la Guardia Revolucionaria, su adjunto Mohammad Hadi Hajriahimi y otros cinco oficiales. Si bien Irán culpó a Israel por el ataque y prometió tomar represalias, algunos analistas sospechan que Irán sigue sin estar dispuesto a provocar una guerra a gran escala.

Irán ha prometido vengar la muerte de varios oficiales de alto rango de la Fuerza Quds, la unidad de élite del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI), que murieron en un ataque aéreo que alcanzó el consulado iraní en la capital siria el lunes.

Israel no se ha atribuido la responsabilidad del ataque, el primero contra un edificio diplomático iraní en Siria. Pero el New York Times informó el martes que funcionarios israelíes, hablando bajo condición de anonimato, dijeron que Israel había llevado a cabo el ataque.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos dijo el miércoles que 16 personas murieron en el ataque, incluidos dos civiles -una mujer y su hijo- junto con ocho iraníes, cinco sirios y un miembro del grupo militante libanés Hezbollah, todos ellos combatientes.

Una pérdida ‘comparable a la de Qassem Soleimani’

Israel ha atacado repetidamente los intereses iraníes en Siria en el pasado. La víctima más destacada en el consulado de Damasco fue el general Mohammad Reza Zahedi, un veterano del IRGC y destacado asesor militar iraní en Siria.

“Se trata del funcionario iraní más importante asesinado desde la guerra desencadenada por los ataques de Hamás en suelo israelí el 7 de octubre”, señala Ahron Bregman, politólogo y especialista en el conflicto palestino-israelí del King’s College de Londres.

“Para Irán, es una pérdida comparable a la de Qassem Soleimani, el ex comandante en jefe de la Fuerza Quds, asesinado por un dron estadounidense en 2020”, añade Shahin Modarres, especialista en Irán del Equipo Internacional para el Estudio de la Seguridad. (ITSS) Verona.

Zahedi se unió al IRGC en 1981, apenas dos años después de la fundación de la República Islámica de Irán. Desempeñó muchos cargos hasta su muerte a la edad de 63 años, incluido el de comandante de las tropas terrestres y la fuerza aérea de la Guardia Revolucionaria.

Zahedi “era particularmente cercano” al líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, dice Clive Jones, especialista en Israel y Medio Oriente en la Universidad de Durham en el Reino Unido. Zahedi había sido objeto de sanciones por parte de Estados Unidos, que lo acusó de ser el encargado de suministrar a Hezbollah misiles iraníes.

Zahedi era el agregado militar de la Fuerza Quds en Siria e Irak, y también había estado destinado en el Líbano. Desempeñó así un “papel central en la coordinación de los distintos grupos islamistas apoyados por Irán”, señala Modarres, entre ellos Hamás, Hezbolá, la Jihad Islámica Palestina y los hutíes en Yemen.

Todos los funcionarios iraníes asesinados en Damasco el lunes desempeñaron un papel común, dice Modarres.

“Todos ellos eran responsables, en diferentes capacidades, de las relaciones con grupos afiliados a Irán, en particular Hamás y Hezbollah”, dice.

Si el ataque fue realmente de origen israelí, tenía una “dimensión preventiva: Israel quería minimizar la capacidad de Irán para coordinarse con todos estos grupos en previsión de una posible extensión del conflicto”.

Al atacar a algunos de los miembros más destacados del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria, Bregman dice que los israelíes “quieren hacer entender a Teherán que también consideran a Irán responsable de lo que está sucediendo en Gaza y en la frontera con el Líbano”.

“Es una manera de dejar claro que no intentarán atacar simplemente a los grupos satélite de Irán”, afirma.

Filippo Dionigi, especialista en movimientos islamistas y Oriente Medio en la Universidad de Bristol, coincide en que el ataque aéreo del lunes podría indicar que Israel está dispuesto a intensificar el conflicto con Irán. “Se trata de una escalada de tensiones sin precedentes desde el inicio de la guerra contra Hamás”, afirma.

Según Jones, el ataque a Damasco está relacionado en particular con la estrategia de Israel para hacer frente a los enfrentamientos en su frontera con el Líbano, que se han intensificado desde que comenzó la guerra en Gaza. “Existe una fuerte sensación entre la mayoría de los israelíes de que ahora se debe hacer algo contra Hezbollah, dado que la mayoría de las ciudades y pueblos del lado israelí de la frontera siguen evacuados y alrededor de 100.000 israelíes están desplazados internamente. En resumen, Israel ha planteado la Lo que está en juego es ver cómo responderá Irán”.

Pero Israel no sólo quería enviar un mensaje a sus enemigos, dice Jones: el ataque también fue una forma de enviar una señal a Estados Unidos. Washington y Teherán han estado intentando reducir las tensiones desde enero. “Este ataque sugeriría que Tel Aviv antepone su propia seguridad”, dijo a los estadounidenses: “No permitiremos que nuestra libertad de acción se vea limitada por sus preocupaciones”.

“Me imagino que la Casa Blanca, una vez más, tendrá duras palabras con los israelíes entre bastidores”, añade.

Es probable que el asesinato de Zahedi, un ataque que debilita gravemente al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria, tenga como resultado exactamente lo que teme Estados Unidos: una represalia iraní.

“La muerte de Mohammad Reza Zahedi priva a la organización de un elemento que tenía muy buenos conocimientos tácticos y una gran experiencia sobre el terreno”, señala Modarres.

El dilema de las represalias

Zahedi, por supuesto, será reemplazado, dice Dionigi, pero señala que el ataque “corre el riesgo de sacudir la fe” de los grupos militantes pro-iraníes en la “capacidad de Irán para frustrar los planes israelíes”. En el mismo lugar, “Israel está demostrando que sus servicios de inteligencia están muy bien informados”, afirma Dionigi.

Para Irán, una represalia contundente sería una forma de demostrar su fuerza a sus movimientos armados afiliados.

Teherán ha acusado a Israel de atacar su consulado en Siria, una medida que Irán probablemente sentirá que requiere una respuesta. Hasta ahora, el ejército israelí sólo ha estado dispuesto a comentar sobre el lugar del ataque, insistiendo en que se trataba de un edificio militar y no de un puesto diplomático. El matiz es significativo: “Los consulados se consideran una extensión del territorio nacional. Por lo tanto, según el derecho internacional, en este caso Israel habría atacado suelo iraní con su ataque con misiles”, explica Dionigi.

“Israel ha asumido una apuesta muy arriesgada con esta operación, que podría conducir a una conflagración”, afirma. Israel cuenta con el hecho de que Irán no puede reaccionar con firmeza al ataque sin desencadenar una guerra regional, que Teherán intenta evitar.

Tras el asesinato de Soleimani en 2020, “Irán prometió vengarse de Estados Unidos e Israel”, afirma Modarres. Pero “no pasó nada destacable”.

Esta vez, en el contexto de la guerra entre Israel y Hamás –grupo apoyado por Irán–, Teherán “tendrá que reaccionar”, afirma Bregman. Esto podría significar ordenar una intensificación de los ataques contra Israel por parte de Hezbolá o los hutíes.

El ex embajador de Francia en Siria, Michel Duclos, está de acuerdo. “Teherán está sin duda obligado a tomar represalias, pero creo que serán de carácter simbólico, evitando una mayor escalada”.

“Irán parece temer un conflicto abierto con Israel”, declaró a FRANCE 24. Teherán podría, en cambio, “apuntar a las representaciones diplomáticas israelíes en otras partes del mundo, lo que sería simétrico con el hecho de que se trata de un consulado el que fue atacado”, afirma Duclos.

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