La lámpara ambiental de Nightside replantea la luz de lectura

Lado nocturno es una creación de Jess Gupta. La lámpara de noche LED de $350 es un producto intencionalmente simple. No tiene Wi-Fi ni Alexa integrados, pero tiene algunos trucos inteligentes bajo la manga.

“Fui a la escuela de diseño en ACC [in San Francisco], estudiando diseño de muebles. Me metí en la iluminación y quería jugar con la óptica y diferentes formas de jugar con la luz en lugar de simplemente poner una fuente de luz detrás de la pantalla”, le dice Gupta a TechCrunch. “Descubrí que podía hacer el equivalente a un foco teatral, como un disco de luz enfocado. Me gusta leer por la noche para irme a la cama y me di cuenta de que sería una excelente luz para leer”.

El inventor siguió experimentando con varios prototipos de lámparas. Con experiencia en derecho, inicialmente incursionó en la industria del software, desempeñando funciones ajenas al diseño durante varios años. Su salida de la empresa coincidió con algunos hitos personales, incluido el nacimiento de su primer hijo. Fue durante un cambio de pañal nocturno de rutina que la esposa de Gupta expresó la necesidad de una lámpara que pudiera iluminar sin perturbar su sueño. Este momento reavivó el interés de Jess por sus prototipos anteriores, diseñados para leer sin causar interrupciones.

Al ver el beneficio inmediato de su creación, su esposa lo animó a seguir adelante con esta empresa. Con una nueva motivación y tiempo libre, Jess se dedicó a refinar y crear prototipos de su diseño. El viaje estuvo lleno de desafíos y giros inesperados, pero Jess permaneció comprometido con su visión. Describe la inspiración detrás de la lámpara como impulsada por el deseo de satisfacer las necesidades de su familia y su pasión por leer en la cama sin molestar a su esposa, que duerme tranquilamente.

El diseño de la lámpara Nightside es simple pero reflexivo. Cuenta con una única fuente LED que cumple funciones duales: un efecto de luz ascendente para iluminación ambiental y un foco de lectura para iluminación enfocada. Una perilla de atenuación montada en el frente es el único control de la lámpara. Está alimentado por USB-C, es regulable y defiende la eficiencia energética, ya que funciona con aproximadamente un vatio de potencia.

“Los componentes de la lámpara proceden de distintos lugares. Las piezas de plástico provienen de un proveedor en China y las piezas mecanizadas también provienen de Asia. Sin embargo, todo el trabajo de montaje se realiza aquí en San Francisco. Tengo una instalación donde se arman las lámparas por encargo. Si bien tengo algunas unidades preensambladas, personalmente construyo la mayoría con algo de ayuda, pero me hago cargo de todos los controles de calidad finales y superviso el proceso de envío”, explica Gupta. “Este enfoque práctico es crucial para mí, especialmente dada la complejidad del producto. Quiero asegurarme de que cada pieza funcione perfectamente antes del envío. Actualmente, alrededor del 75% de las piezas proceden del extranjero. Por ejemplo, el resorte de gas que facilita la extensión del reflector de lectura proviene de Alemania. Priorizo ​​encontrar los mejores proveedores de estos componentes para garantizar la máxima calidad”.

Una mirada al interior de la lámpara Nightside y su sistema de proyección. Créditos de imagen: Lado nocturno

Tuve la oportunidad de experimentar la lámpara en persona y, sin duda, es un dispositivo diseñado con mucho cariño. Pero la pregunta sigue siendo: ¿Existe realmente mercado para una lámpara de 350 dólares, en su mayor parte ensamblada a mano?

“A veces me preocupa el precio, pero siempre vuelvo a entender que la calidad lo justifica. El precio de la lámpara refleja no sólo la complejidad de su montaje sino que también garantiza un margen saludable. Al realizar una investigación de precios y examinar el mercado, noté que muchos productos a precios similares ofrecen mucha menos funcionalidad. Nuestra lámpara ofrece un valor significativo por su precio y esta es la última lámpara de noche que necesitaré. Cumple perfectamente con todos mis requisitos y he escuchado opiniones similares de varios clientes. Esto me asegura que el valor que ofrecemos se alinea bien con el precio. He invertido mucho en calidad y muchos aprecian la lámpara como un hermoso objeto de diseño para su cabecera. Si bien recibo preguntas sobre los precios, es importante tener en cuenta que la categoría de iluminación abarca una amplia gama de precios. Estoy seguro de que nuestra lámpara se sitúa cómodamente dentro de este espectro”, afirma Gupta.

Parece que los primeros clientes están de acuerdo. “Hasta ahora hemos vendido un par de cientos de unidades, de una tirada inicial limitada de 1.000, cada una numerada y firmada”, añade el fundador. “Ha sido emocionante ver cómo las ventas aumentan gradualmente, lo que nos permite ampliar el negocio en consecuencia”.

La lámpara, cada vez más nerd, utiliza una luz LED que emite una luz blanca cálida (3000 Kelvin), y Gupta afirma tener un CRI de 80-85. El índice de reproducción cromática (CRI) es una medida cuantitativa de la precisión con la que una fuente de luz puede reproducir los colores de varios objetos en comparación con una fuente de luz natural. Medido en una escala de 0 a 100, cuanto mayor sea el valor del CRI, mejor será la fuente de luz para reproducir los colores con precisión. Un CRI de 80 a 90 se considera bueno, mientras que un CRI de 90 o superior se considera excelente y normalmente es deseable para tareas que requieren la discriminación de color más precisa, como fotografía, etc. Para algo como una luz de noche, eso es bastante bueno. bien.

Llevar la lámpara Nightside al mercado no estuvo exento de desafíos. Gupta destacó los obstáculos para superar la escasez mundial de chips y garantizar una calidad superior mediante el ensamblaje de las lámparas en San Francisco. También existe la amenaza siempre presente de que sus diseños sean estafados y reproducidos a bajo precio en una fábrica en China, pero Gupta ha fortalecido su invento con una patente de utilidad para el sistema de proyección óptica.

El fundador no piensa quedarse sólo en la lámpara, sino que está considerando una gama de productos que “enriquecen el ritual de la hora de dormir”, centrándose en soluciones de iluminación y accesorios que se adaptan a la zona de noche.

Mientras la lámpara Nightside continúa iluminando las vidas de sus usuarios, la historia de Gupta sirve de inspiración para los aspirantes a creadores de productos. Es una historia de priorizar el producto sobre las ganancias financieras inesperadas. ¿Nightside se convertirá algún día en una empresa unicornio? Es dudoso, pero su viaje sirve como recordatorio de que la pasión personal y la creación de empresas que te rasquen la picazón siguen siendo una forma interesante de ejercitar esos músculos creadores.

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