Los votantes rechazaron rotundamente un impuesto al estadio para los Reales y los Jefes, dejando en duda su futuro en Kansas City.

KANSAS CITY, Missouri — El futuro de los Royals y Chiefs en Kansas City fue puesto en duda el martes por la noche cuando los residentes del condado de Jackson, Missouri, votaron rotundamente en contra de una medida de impuesto a las ventas que habría ayudado a financiar un nuevo estadio en el centro junto con importantes renovaciones al estadio Arrowhead.

El propietario de los Reales, John Sherman, y el presidente de los Chiefs, Mark Donovan, reconocieron mucho antes del recuento final que la iniciativa fracasaría. Más del 58% de los votantes finalmente rechazó el plan, que habría reemplazado un impuesto a las ventas de tres octavos de centavo existente que ha estado pagando el mantenimiento del Truman Sports Complex, el hogar durante más de 50 años de los estadios Kauffman y Arrowhead. con un impuesto similar que habría estado vigente durante los próximos 40 años.

Los Reales, que habían prometido al menos mil millones de dólares de propiedad para su proyecto, querían utilizar su parte de los ingresos fiscales para ayudar a financiar un distrito de estadios de más de dos mil millones de dólares. Los Chiefs, campeones del Super Bowl, que habían comprometido 300 millones de dólares en dinero privado, habrían utilizado su parte como parte de una remodelación de 800 millones de dólares del Arrowhead Stadium.

“Estamos profundamente decepcionados porque creemos firmemente que el condado de Jackson es mejor con los Chiefs y los Royals”, dijo Sherman, quien se fue sin responder preguntas. “Como alguien cuyas raíces son profundas en esta ciudad, que ha sido un fanático dedicado y poseedor de abonos para ambos equipos, y que ahora lidera un grupo de propietarios notable”.

Donovan dijo que los Chiefs harían “lo que sea mejor para nuestros fanáticos y nuestra organización a medida que avancemos”.

Eso podría significar muchas cosas: los Chiefs podrían volver a intentarlo con un plan reelaborado que sea más agradable para los votantes, cambiar todo su enfoque de financiamiento para incluir más inversión privada, o incluso podrían escuchar ofertas de ciudades y estados competidores, como Kansas, al otro lado de la frontera. la frontera estatal hacia el oeste, eso proporcionaría la financiación pública que desean.

“Hemos estado hablando mucho sobre el proceso democrático. Respetamos el proceso”, dijo Donovan. “Creemos que presentamos la mejor oferta para el condado de Jackson. Estamos listos para ampliar la asociación de larga data que los equipos han disfrutado con este condado”.

El contrato de arrendamiento actual en Truman Sports Complex dura hasta el 31 de enero de 2031. Y aunque Sherman ha dicho que los Reales no jugarían en el Kauffman Stadium más allá de la temporada 2030, los Chiefs tienen la esperanza de permanecer en el Arrowhead Stadium.

El impuesto -o, más exactamente, los planos del estadio- recibió un importante rechazo público casi desde el principio, cuando los equipos lucharon por presentar planes concretos a los votantes y fueron acusados ​​de falta de transparencia durante todo el proceso.

El otoño pasado, los Reales dieron a conocer dos ubicaciones potenciales para su distrito de estadios, uno en el extremo este del centro de la ciudad y el otro al otro lado del río Missouri en el condado de Clay, Missouri. Pero una fecha límite autoimpuesta para finalizar su ubicación expiró sin un plan, y en febrero finalmente anunciaron que habían descartado ambos conceptos y elegido un lugar diferente en el centro.

La nueva área, conocida como Crossroads, tiene una vibrante escena artística y de restaurantes, y está a solo unas cuadras del T-Mobile Center y del bullicioso distrito de entretenimiento Power & Light. También está cerca del Centro Kauffman para las Artes Escénicas y del distrito 18th & Vine, que alberga el Museo de Béisbol de las Ligas Negras.

Pero incluso entonces, los planes seguían siendo vagos. Las últimas representaciones del estadio quedaron obsoletas la semana pasada cuando los Reales aceptaron la solicitud del alcalde de Kansas City, Quinton Lucas, de que una calle importante que habría sido parte del estadio permaneciera abierta; Lucas no respaldó la iniciativa fiscal hasta que los Reales aceptaron el cambio.

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