‘We are losing the Amazon rainforest’: Record number of wildfires in parts of Brazil

El fuego está acabando con la vida en partes de la selva amazónica. En el estado de Roraima, en el norte de Brasil, el número de incendios en febrero superó el cinco veces el promediosegún datos del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil, y los incendios continuaron ardiendo durante marzo.

Estamos perdiendo la selva amazónica. Estos cambios en el clima provocados actualmente por El Niño hacen que esta temporada de incendios forestales sea aún peor de lo que estamos acostumbrados a ver en el bosque”, dijo Marcio Astrini, secretario ejecutivo del Observatorio del Clima de Brasil.

Los incendios forestales en la selva tropical normalmente húmeda se han visto potenciados por una combinación desastrosa de temperaturas elevadas, sequía histórica y deforestación.

A pesar de que el gobierno de un año de Luiz Inácio Lula da Silva ha reducido la tasa de deforestación en Brasil en más de un 20 por ciento, un año 2023 caluroso y seco estresó los árboles dentro del Amazonas, que se extiende por ocho países.

Un análisis de Copernicus, un servicio europeo de vigilancia atmosférica, estima que los incendios en Brasil liberaron durante el mes de febrero la mayor cantidad de dióxido de carbono en más de dos décadas. La mitad de los 45,1 megatones de CO2 liberados, informó, provinieron de los incendios en el estado de Roraima.

VER | Partes de la selva amazónica de Brasil sufrieron incendios forestales récord en febrero:

Incendios forestales récord en el Amazonas en febrero. eso no es normal

Partes de la selva amazónica de Brasil sufrieron más incendios forestales en febrero que en todo 2023, y ese ya fue un mal año. Susan Ormiston de CBC explica por qué está sucediendo y por qué podría señalar un punto de inflexión devastador para la selva tropical.

“[In] En Colombia, Venezuela y Guyana también se ven actividades de incendios muy intensas. Esta es otra prueba de que el clima juega un papel muy importante en esto”, afirmó Ane Alencar, directora científica del Instituto de Investigaciones Ambientales de la Amazonia.

‘Propenso a quemarse’

El Amazonas es uno de los sumideros de carbono más grandes del mundo, capaz de almacenar más de 150 mil millones de toneladas métricas de carbono, equivalente a unos 10 años de emisiones globales de gases de efecto invernadero. Pero con temperaturas anormalmente altas, el majestuoso dosel verde comienza a sufrir.

“Lo primero que hacen los árboles es perder sus hojas y ahí tienes un material combustible muy bueno para el fuego”, dijo Alencar a CBC News.

“Al mismo tiempo que se abre el dosel, se permite el intercambio de aire seco con aire húmedo. Así se hace que el microclima interno del bosque sea más propenso a sufrir quemaduras”.

En septiembre, cuando la temporada de incendios forestales comenzaba a disminuir en América del Norte, Brasil estaba experimentando los efectos de una sequía devastadora, que comenzó en marzo pasado. La gente en Manaos, uno de los centros de la Amazonía brasileña, se ahogaba con el humo.

Un hombre con traje rojo y gafas protectoras se encuentra cerca de un incendio arrasador.
Un bombero observa durante las labores de control de incendios en una selva tropical ubicada en el municipio de Canta, en febrero. (Bruno Kelly/Reuters)

Alencar dice que comprobó los niveles de partículas en el aire y los comparó con el peor de los incendios en Quebec, que envió humo hasta Nueva York en junio pasado, ocupando los titulares internacionales con fotografías del aire rojo y brumoso flotando sobre Manhattan.

Los niveles eran iguales o peores en el Amazonas, afirmó. Las comunidades indígenas respiraban ese nivel de humo a diario, pero sin la protesta observada en América del Norte, según Alencar.

“Este año hemos sentido este gran cambio. El aire y la humedad son muy bajos y esto también ha provocado problemas de enfermedades en las familias, especialmente en los niños”, dijo César Da Silva, un líder indígena.

Partes de la cuenca del río Amazonas se marchitaron, de modo que el transporte por barco era casi inaccesible y montones de peces muertos flotaban hacia la superficie debido al agua anormalmente cálida. En octubre, el principal afluente del Amazonas, el Río Negro, alcanzó el nivel más bajo desde que comenzaron los registros anuales a principios del siglo XX.

Casas en primer plano y un gran barco al fondo, asentados sobre el lecho de un río seco.
Se ven casas flotantes varadas debido a la grave sequía que afecta al Río Negro, en el puerto del distrito de Cacau Pirera, en Iranduba, estado de Amazonas, Brasil, el 25 de septiembre de 2023. (Bruno Kelly/Reuters)

Esfuerzos para frenar la deforestación ilegal

Incluso con los avances logrados para proteger el bosque bajo el presidente Lula da Silva, algunas partes ya están deforestadas en un 40 por ciento, según Luciana Gatti, especialista en gases de efecto invernadero e investigadora del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil.

Los esfuerzos para frenar la deforestación ilegal aún encuentran una fuerte resistencia por parte de poderosos intereses ganaderos en estados aún controlados por partidarios del partido del ex presidente brasileño Jair Bolsonaro.

“Ya no nos enfrentamos al mandato de Bolsonaro, pero la política que intenta socavar la protección de los bosques en Brasil está realmente viva, todavía opera en el país”, afirmó Astrini.

“La presión internacional y la vigilancia internacional son absolutamente importantes y marcan la diferencia”, afirmó.

Dos hombres vestidos con camisas blancas con botones se toman de la mano cerca de unos árboles.  Uno también levanta el pulgar.
El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva (izquierda), le da la mano al presidente francés, Emmanuel Macron, en la isla Combu, cerca de Belem, Brasil, el 26 de marzo. (Ueslei Marcelino/Reuters)

La semana pasada, Francia y Brasil anunciaron un plan de inversión para recaudar más de mil millones de euros para ayudar a proteger el bosque.

Los fondos internacionales habían disminuido durante la presidencia de Bolsonaro; En 2019, Bolsonaro acusó a Macron y otros países del G7 de tratar a Brasil como “una colonia”.

“Después de un eclipse de cuatro años y un virtual congelamiento de las relaciones políticas entre nuestros dos países durante la presidencia de Bolsonaro, estamos en el proceso de relanzar la relación bilateral y la asociación estratégica con Brasil”, dijo el viernes a Reuters un asesor presidencial francés.

El dinero no puede enfriar el clima

Los científicos pronostican que el patrón climático de El Niño, que contribuyó a exacerbar la sequía, disminuirá a finales de este año. Pero pocos predicen lo que traerá el año 2024, ya que las altas temperaturas del océano siguen estableciendo récords.

Las partes del Amazonas situadas encima del ecuador se dirigen a una temporada de lluvias, pero se ha retrasado. Debajo del ecuador en Brasil, la selva tropical está entrando en otoño, cuando normalmente se vuelve más seco y cálido, y existe preocupación por la falta de lluvia para alimentar los ríos y lagos.

Vista aérea de un bosque verde
Una selva amazónica saludable en las afueras de Manaos, Brasil, en octubre de 2022. El Amazonas desempeña un papel enorme en la regulación del clima, como uno de los sumideros de carbono más grandes del mundo. (Susan Ormiston/CBC)

“Nosotros [are] estamos llegando a un límite muy peligroso para la Amazonía y no todos observan que estamos muy cerca de ese límite”, afirmó Gatti.

Pero el próximo año está enviando señales de alerta. El dinero puede ayudar con el seguimiento y los esfuerzos para frenar la deforestación, pero no puede enfriar el clima, y ​​2024 podría volver a batir récords de temperatura.

“Necesitamos hacer algo como [consider this] una situación de emergencia. No podemos esperar”, afirmó Gatti.

Fuente