‘We need more support’: Denver, a sanctuary city, overwhelmed by influx of migrants

Cuando se le pidió directamente que explicara su mensaje a Donald Trump y otros partidarios de su campaña contra los inmigrantes indocumentados en Estados Unidos, Daniella Crisbel-Burgos fue directa al grano.

“No estamos aquí para cometer crímenes”, afirmó. “Sólo queremos un lugar estable para vivir”.

Crisbel-Burgos había pasado esa mañana cocinando comidas calientes en un quemador de propano dentro de la pequeña tienda de campaña que ella y su esposo llamaban entonces hogar, instalada en una acera junto a un gigantesco recinto ferial en el centro de Denver a fines del mes pasado.

Un par de docenas de tiendas de campaña se alineaban a lo largo de la carretera, todas ellas ocupadas por inmigrantes que habían huido de los conflictos en Centro y Sudamérica para solicitar asilo en Estados Unidos.

Ella le dijo a CBC News que ella y su esposo huyeron de la violencia y la corrupción política en Venezuela hace dos años, y finalmente cruzaron a Estados Unidos en diciembre pasado. Luego fueron inmediatamente capturados por agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos y puestos en una celda de detención.

Como a tantos otros que entran a Texas de esa manera, los subieron a un autobús chárter y, como dirigido por el gobernador de Texas, Greg Abbott, transportado al norte a una llamada ciudad santuario, lugares que acogen y tratan de proteger a esos inmigrantes de la deportación u otros procesos federales.

Daniella Crisbel-Burgos, a migrant from Venezuela. (Venta de Lyzaville/CBC)

En este caso, Denver.

Pero la ciudad se ha visto inundada de migrantes, a medida que los cruces ilegales de la frontera hacia Estados Unidos desde México alcanzaron niveles récord a finales de 2023, a veces cerca de 10.000 por día, antes de caer ligeramente a principios de 2024.

En particular debido al programa de autobuses en Texas (que también está abrumado), Denver, una ciudad de 710.000 habitantes, ha tomado en más de 40.000 inmigrantes el año pasado.

Aunque aproximadamente la mitad de ellos se han mudado desde entonces, esa es la mayor cantidad para cualquier ciudad de su tamaño en Estados Unidos.

La respuesta de Denver a los inmigrantes

Actualmente, la mayoría de los días, el esposo de Crisbel-Burgos gana calderilla limpiando ventanas de automóviles en las intersecciones de Denver mientras ella sostiene un cartel escrito a mano pidiendo dinero.

“No buscamos ayudas del gobierno”, dijo a CBC. “Sólo pedimos dos cosas: un permiso de trabajo y un lugar seguro donde estar. Nada más.

“Vinimos aquí por un futuro mejor”.

A pesar de la determinación de la ciudad de hacer todo lo posible por los inmigrantes, los recursos disponibles son limitados, dijo Jon Ewing, portavoz de la ciudad de Denver.

Un hombre vestido con una chaqueta de traje marrón y una camisa de cuello azul oscuro.
Jon Ewing, portavoz de la ciudad de Denver. (Venta de Lyzaville/CBC)

Como ciudad santuario autoproclamada, al igual que Nueva York y Chicago, Denver ofrece servicios municipales para ayudar a los inmigrantes a reiniciar sus vidas en Estados Unidos.

Esto ha incluido proporcionar comida y refugio inmediatos (a menudo en hoteles del centro reformados temporalmente), asesoramiento familiar, orientación sobre los trámites para encontrar un trabajo, alojamiento duradero y ayuda para navegar por el sistema escolar.

La respuesta migratoria de la ciudad ha tenido un costo tremendo, hasta la fecha habiendo gastado más de 60 millones de dólares estadounidenses.

VER | Denver ha acogido aproximadamente a 40.000 inmigrantes:

La crisis migratoria abruma los apoyos de la ciudad santuario de Denver

El transporte en autobús de inmigrantes de Texas a ciudades santuario como Denver ha empujado la crisis migratoria hacia el norte. Paul Hunter de CBC fue allí para ver qué les sucede a los inmigrantes una vez que llegan y cómo la afluencia está agotando los recursos de la ciudad.

“Hay un enorme componente financiero en esto”, dijo Ewing.

“Estamos ante una inversión de 120 millones de dólares [US] déficit en este momento. Todavía estamos tratando de encontrar recortes. [in services] para ello, que sean lo más indoloros posible humanamente. Pero es duro”.

Ewing dijo que los legisladores federales no han logrado aliviar los desafíos planteados por la enorme afluencia de inmigrantes y, en gran medida, han dejado que ciudades como Denver luchen por sí mismas.

“Al final del día, necesitamos más apoyo, porque no podemos hacer esto solos”.

Pero si bien hay un fuerte apoyo público en Denver para seguir ayudando a los inmigrantes, también ha habido rechazo por el elevado gasto para la ciudad, así como preocupaciones sobre la salud y la seguridad de personas como Crisbel-Burgos, que han tenido que pasar tiempo en campamentos.

Un hombre mira a través de los percheros mientras sostiene a un bebé.  Están en el sótano de una iglesia.
Un migrante con un niño busca ropa donada en un centro de donación en el sótano de una iglesia de Denver. (Venta de Lyzaville/CBC)

Ewing enfatiza que la ciudad siempre encontrará refugios adecuados para inmigrantes con niños, pero a falta de una respuesta federal efectiva, los desafíos para Denver siguen siendo innumerables.

“Creo que va a tomar mucho tiempo [to resolve this],” él dijo.

“Tenemos un largo camino por delante”.

La lucha por la Casa Blanca

A esto se suma ahora la lucha por la Casa Blanca en noviembre.

Según la mayoría de las encuestas, aproximadamente una cuarta parte de los votantes estadounidenses ven la inmigración como el tema más importante en las próximas elecciones presidenciales.

El expresidente Donald Trump hace campaña regularmente al respecto mientras lucha por regresar al cargo. Al hacerlo, subrayan sus críticos, utiliza el miedo como arma.

Trump ha calificado a los inmigrantes indocumentados como “animales” que están “envenenando la sangre” del país y que traen, como él dice, “carnicería, caos y matanzas de todo el mundo”.

VER | Trump dice en mitin que algunos inmigrantes “no son personas”:

Trump mezcla insultos y advertencias con promesas electorales

Los comentarios de campaña del fin de semana del expresidente estadounidense Donald Trump están generando fuertes críticas después de que llamó a los inmigrantes “animales” e insinuó que habría un “baño de sangre” si no gana las próximas elecciones.

El expresidente omite que, en términos generales, los casos de delitos violentos en EE.UU. abandonó seis por ciento el año pasado, a pesar del aumento en los cruces de migrantes.

El presidente Joe Biden responde recordando a los votantes que este año hubo un plan legislativo integral destinado a abordar directamente la crisis fronteriza. Entre otras medidas, habría endurecido las reglas para solicitar asilo y habría permitido que, en ocasiones, la frontera se cerrara temporalmente. Tanto los demócratas como los republicanos apoyaron el proyecto de ley, pero al final los republicanos lo bloquearon a instancias —como enfatiza Biden— de Donald Trump.

Aurora ‘no santuario’

Para ser claros, incluso en Colorado, varias comunidades se oponen al enfoque de Denver.

Aurora, una ciudad al este de Denver, se ha declarado explícitamente “no santuario” y deja en claro que no hay servicios municipales financiados con impuestos disponibles para los inmigrantes que llegan allí.

Ayuntamiento. Danielle Jurinsky le dijo a CBC que Aurora abraza la diversidad, pero no quiere participar en desafíos de costos como los de Denver.

Una mujer con el pelo recogido en un moño y vestida con una camiseta negra y una camiseta interior color coral.
Danielle Jurinsky, concejal de la ciudad de Aurora, Colorado, habla con CBC en el Ayuntamiento de Aurora. (Venta de Lyzaville/CBC)

“No hay manera de que podamos absorber [these migrants] sin afectar mucho a nuestros residentes”, dijo.

Jurinsky apoya la opinión de Trump de que a esos inmigrantes se les debería bloquear la entrada a Estados Unidos hasta que se puedan tramitar sus solicitudes de asilo, un proceso que puede llevar años.

Y está de acuerdo en que es una cuestión clave para los votantes que miran hacia las elecciones de noviembre.

“Este va a ser un punto de inflexión.

“Los estadounidenses se están tomando esto muy en serio. Votarán en noviembre teniendo en cuenta la inmigración. Definitivamente lo harán. Y si la administración de Joe Biden no se ha dado cuenta de eso ahora, creo que están en un gran problema”.

“Se vuelve menos abstracto”

De vuelta en Denver, las organizaciones de voluntarios han dado un paso adelante, mientras la ciudad lucha por encontrar una manera de avanzar.

En el sótano de una iglesia lleno de ropa, calzado y artículos de tocador donados, a muchos inmigrantes también se les ofrece orientación para instalarse en la ciudad.

Una mujer se encuentra frente a los percheros.  Lleva una camisa gris y un collar plateado.
La voluntaria Jenifer Kettering habla con CBC en un centro de donación de inmigrantes en el sótano de una iglesia de Denver. (Venta de Lyzaville/CBC)

La organizadora Jenifer Kettering le dice a CBC News que el objetivo es doble: ayudar directamente a las familias necesitadas, pero también enviar una señal a quienes se oponen a recibir a los inmigrantes.

“Nuestra comunidad hizo algo cuando estaba a nuestras puertas, en nuestro vecindario”, dijo.

“Creo que cuanto más vecindarios obtienen esa exposición, se vuelve menos abstracto. Verás [that] sus hijos son como nuestros hijos. Necesitan las mismas cosas, tienen la misma personalidad, el mismo sentido del humor.

Un hombre toma la mano de una niña para ayudarla a bajar del autobús.
Migrantes de América del Sur y Central desembarcan de un autobús alquilado en un refugio en Denver después de viajar al norte desde Texas hasta Denver, después de haber cruzado a Estados Unidos por la frontera entre Estados Unidos y México. (Venta de Lyzaville/CBC)

“Y cuando ves eso, es difícil creer que la gente debería simplemente sufrir y morir de hambre”.

Pero incluso los servicios voluntarios consumen tiempo, energía y dinero. El centro de donación de la iglesia visitado por CBC News cerraría pronto. También lo fue el campamento junto al recinto ferial que albergaba a Crisbel-Burgos y su marido. E incluso cuando CBC News se reunió con algunos inmigrantes recién llegados en un hotel convertido en refugio para inmigrantes, otro autobús se detuvo en la puerta principal con más personas.

Una mujer habla a la cámara con una camisa rosa y una mochila gris.
La migrante Daris Daliz habla con CBC en un centro de donación en el sótano de una iglesia de Denver. (Venta de Lyzaville/CBC)

En el sótano de la iglesia, otro venezolano hojeaba una pequeña caja de mantas, suéteres y botas de segunda mano.

“Somos humanos”, dijo Daris Daliz a CBC a través de un traductor.

“Somos trabajadores. Somos personas honestas”.

Luego rompió a llorar.

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