La UE abre investigaciones sobre seguridad infantil en Facebook e Instagram, citando preocupaciones de diseño adictivo

Facebook e Instagram están bajo investigación formal en la Unión Europea por preocupaciones de protección infantil, el La Comisión anunció Jueves. El procedimiento sigue a una serie de solicitudes de información a la entidad matriz Meta desde que el régimen de gobernanza en línea del bloque, la Ley de Servicios Digitales (DSA), comenzó a aplicarse en agosto pasado.

El avance podría ser significativo ya que los procedimientos formales desbloquean poderes de investigación adicionales para los encargados de hacer cumplir la ley de la UE, como la capacidad de realizar inspecciones de oficinas o aplicar medidas provisionales. Las sanciones por cualquier incumplimiento confirmado de la DSA podrían alcanzar hasta el 6% de la facturación anual global de Meta.

Las dos redes sociales de Meta están designadas como plataformas en línea muy grandes (VLOP) según la DSA. Esto significa que la compañía enfrenta un conjunto adicional de reglas, supervisadas directamente por la UE, que le exigen evaluar y mitigar los riesgos sistémicos en Facebook e Instagram, incluso en áreas como la salud mental de los menores.

En una sesión informativa con periodistas, altos funcionarios de la Comisión dijeron que sospechan que Meta no evalúa ni mitiga adecuadamente los riesgos que afectan a los niños.

En particular, resaltaron las preocupaciones sobre el diseño adictivo en sus redes sociales y lo que denominaron un “efecto madriguera de conejo”, donde un menor que mira un video puede ser empujado a ver más contenido similar como resultado de los motores algorítmicos de recomendación de contenido de las plataformas. .

Los funcionarios de la Comisión dieron ejemplos de contenido sobre depresión o contenido que promueve una imagen corporal poco saludable, como tipos de contenido que podrían tener impactos negativos en la salud mental de los menores.

También les preocupa que los métodos de control de edad que utiliza Meta puedan ser demasiado fáciles de eludir para los niños.

“Una de las preguntas subyacentes de todas estas quejas es cómo podemos estar seguros de quién accede al servicio y qué tan efectivas son las barreras de edad, particularmente para evitar que los usuarios menores de edad accedan al servicio”, dijo hoy un alto funcionario de la Comisión en una conferencia de prensa sobre los antecedentes. . “Esto es parte de nuestra investigación ahora para comprobar la efectividad de las medidas que Meta ha implementado también a este respecto”.

En total, la UE sospecha que Meta infringe los artículos 28, 34 y 35 de la DSA. La Comisión llevará ahora a cabo una investigación en profundidad sobre el enfoque de las dos plataformas en materia de protección infantil.

Se ha contactado a Meta para obtener una respuesta.

La UE abrió una investigación similar sobre preocupaciones de diseño adictivo en la red social para compartir vídeos TikTok el mes pasado.

La Comisión también ya abrió dos investigaciones de la DSA en las redes sociales de Meta. El mes pasado dijo que investigaría preocupaciones separadas relacionadas con el enfoque de Facebook e Instagram sobre la integridad electoral.

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