Las herramientas colaborativas de Colab para ingenieros obtienen 21 millones de dólares en nueva financiación

Los ingenieros Adam Keating y Jeremy Andrews estaban cansados ​​de usar hojas de cálculo y capturas de pantalla para colaborar con sus compañeros de equipo, por lo que lanzaron una startup, Colab, para construir una mejor manera.

Los dos se conocieron cuando eran estudiantes universitarios en la Memorial University de Terranova, donde estudiaron juntos ingeniería mecánica. Mientras completaban sus últimas pasantías antes de graduarse (Andrews en Tesla, Keating en la startup de salud Reflexion Medical), notaron que los equipos de ingeniería profesionales dependían de herramientas torpes, como hojas de cálculo y presentaciones de PowerPoint, para realizar el trabajo colaborativo.

“Experimentamos de primera mano las desventajas de reunir revisiones de diseño críticas enviando capturas de pantalla de diseños por correo electrónico”, dijo Keating a TechCrunch en una entrevista. “Esto llevó a ciclos de revisión frustrantemente largos, trabajo administrativo interminable y problemas que pasaron desapercibidos, a pesar de los mejores esfuerzos de todos”.

Como eran emprendedores, Keating y Andrews decidieron iniciar una empresa, a la que llamaron Colab, para construir la suite de colaboración en ingeniería mecánica que ellos mismos querrían utilizar. Las herramientas de la compañía, que según Keating ahora están siendo utilizadas por equipos de Ford, Johnson Controls y Schneider Electric, permiten a los ingenieros revisar archivos de diseño, capturar y rastrear comentarios y documentar problemas desde un solo panel.

“Al utilizar Colab, varios ingenieros y partes interesadas multifuncionales pueden revisar diseños juntos y aprovechar los comentarios de los demás”, dijo Keating, ahora director ejecutivo de Colab. “Colab reúne discusiones de diseño que antes se perdían en correos electrónicos, hojas de cálculo y cuadernos en una plataforma que se integra nuevamente en sistemas empresariales como la gestión del ciclo de vida del producto, lo que facilita a los ingenieros centrarse en la toma de decisiones con los datos correctos disponibles”.

Colab almacena datos de diseño del cliente, como modelos 3D y dibujos de ingeniería, en su nube. Las herramientas para compartir integradas permiten a los ingenieros enviar archivos a uno o más proveedores manteniendo privada la información seleccionada, como opiniones y comentarios.

Créditos de imagen: Alabama

Actualmente, la IA no es una parte importante de la experiencia de Colab, pero Keating dice que lo será en los próximos meses. Colab planea utilizar los crecientes datos de sus clientes (de forma anónima y preservando la privacidad, promete Keating) para construir modelos de inteligencia artificial que ayuden a los ingenieros a tomar decisiones “más informadas” mientras automatizan las tareas rutinarias y el trabajo administrativo.

“Colab tiene un gran volumen de datos en lenguaje natural generados por los usuarios (comentarios de diseño) que no siempre se capturan en otros sistemas empresariales”, dijo Keating. “Como resultado, Colab puede explicar y analizar por qué los diseños evolucionan basándose en el conocimiento humano. Colab no sólo entiende cómo cambió un diseño, sino también por qué cambió”.

Mientras tanto, Colab, que opera con un modelo de software como servicio, parece estar bien financieramente; Keating dice que los ingresos se han duplicado en los últimos seis meses. Espera que los complementos pagos que se lanzarán este año y el próximo aumenten aún más las ganancias.

Alabama anunció hoy que recaudó 21 millones de dólares en una ronda de financiación Serie B liderada por Insight Partners con la participación de Y Combinator, Killick Capital y Pelorus VC.

“Los 21 millones de dólares, que elevan el capital total de Colab a 40 millones de dólares, se recaudaron específicamente con la intención de que la mitad acelerara la ampliación del movimiento de salida al mercado existente y la otra mitad se invirtiera en apuestas más importantes como la IA. ” él dijo. “Gran parte de la inversión se destinará a ampliar el equipo después de construir un negocio muy eficiente en los últimos años”.

Colab apunta a aumentar su fuerza laboral de 86 personas, la mayoría de las cuales están basadas en Terranova, la sede de Colab, a ~120 personas para fin de año a medida que la compañía se expande a Canadá y EE. UU.

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