Más centros de atención médica de Illinois tendrían que denunciar el abuso de pacientes según el nuevo proyecto de ley

Los consultorios médicos y las clínicas afiliadas a hospitales tendrían que informar las acusaciones de abuso de pacientes al departamento de salud estatal según una medida introducida por los legisladores de Illinois esta semana, legislación que surge unos tres meses después de que una investigación del Chicago Tribune examinara el tema.

Según la ley actual, los hospitales deben informar de inmediato las acusaciones de abuso a pacientes, incluido el abuso sexual por parte de un trabajador de la salud, al Departamento de Salud Pública de Illinois, lo que desencadena una investigación sobre el manejo del asunto por parte del hospital. Pero las acusaciones de abuso de pacientes que ocurren en consultorios médicos o clínicas fuera de los hospitales, incluso aquellas relacionadas con hospitales, actualmente no requieren ser reportadas al departamento de salud del estado.

“Esta es simplemente una solución simple de sentido común para dejar en claro que los hospitales tienen la responsabilidad de los proveedores en cualquiera de sus instalaciones”, dijo la representante de Illinois Kelly Cassidy, demócrata por Chicago, quien está detrás de la legislación. “En cierto modo entra en esa categoría: ¿realmente necesitamos decirle a alguien en voz alta que eso es lo que esperamos de él? Aparentemente sí, y así es”.

A principios de este año, una investigación del Chicago Tribune reveló que varios sistemas de salud conocidos permitían que los trabajadores acusados ​​de abusar sexualmente de pacientes continuaran brindando atención. En varios casos, esos mismos trabajadores de la salud fueron acusados ​​de abusar de otros pacientes.

En uno de los casos más destacados en el estado, el ex ginecólogo de Endeavor Health, Dr. Fabio Ortega, ha enfrentado demandas de más de 60 pacientes que lo acusan de agresión o abuso sexual. En octubre de 2021, Ortega se declaró culpable de abuso sexual criminal agravado de dos pacientes luego de incidentes ocurridos en dos oficinas afiliadas a Endeavor. Muchos de los presuntos incidentes descritos en las demandas ocurrieron en instalaciones afiliadas a hospitales donde el médico practicaba regularmente. En las demandas, las mujeres acusan a los sistemas de salud donde él trabajaba de no protegerlas.

El Tribune informó sobre el papel fundamental que desempeñó Endeavour, anteriormente NorthShore University HealthSystem, para mantener al médico en su lugar a pesar de las múltiples quejas de los pacientes.

Cassidy dijo que el proyecto de ley aborda directamente lo sucedido con Ortega.

“Esto es, literalmente, cerrar la laguna jurídica más atroz, entendiendo que hay mucho más por hacer aquí”, dijo Cassidy.

Tamara Holder, una abogada que representa a la mayoría de las mujeres que han demandado a Ortega y Endeavour junto con sus co-abogados Johanna Raimond y Stephan Blandin, dijo que el proyecto de ley es un buen comienzo y ayudará a obligar a “las instituciones de atención médica a escuchar a las mujeres. ” Holder y sus co-abogados también ayudaron a trabajar en el proyecto de ley.

“Esto es importante porque las mujeres pasan la mayor parte del tiempo recibiendo atención ginecológica y obstétrica en una clínica, no en un entorno hospitalario, y el caso Ortega y otros casos en todo el país muestran que la mayor parte del abuso sí ocurre en un entorno clínico o en un consultorio porque es allí donde los médicos tienen más privacidad y tiempo a solas con los pacientes”, dijo Holder.

La Asociación de Salud y Hospitales de Illinois también colaboró ​​en el proyecto de ley. “La comunidad hospitalaria condena cualquier forma de abuso al paciente y apoya los requisitos de presentación de informes para proteger a los pacientes y garantizar que los órganos rectores estén al tanto de estos incidentes”, dijo la portavoz de la asociación, Amy Barry, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Endeavor Health dijo en un comunicado el jueves que “agradece los esfuerzos de buena fe de los legisladores de Illinois y la comunidad hospitalaria con respecto a las propuestas para informar la paridad entre hospitales y sitios externos de propiedad total” y que “continuará evaluando las implicaciones de cualquier cambio en Illinois”. ley sobre nuestros pacientes y personal”.

La senadora Karina Villa, que dirige el Comité de Salud Pública del Senado de Illinois, dijo que planea patrocinar el proyecto de ley cuando llegue al Senado. Dijo que los afiliados a los hospitales no deberían estar exentos de tener que denunciar acusaciones de abuso. Citando las conclusiones del Tribune, calificó la nueva legislación como “un comienzo positivo” y dijo que hay más trabajo por hacer en futuras sesiones legislativas.

El informe del Tribune también identificó varias fallas en la supervisión estatal, incluidas lagunas en las leyes estatales y la lentitud de la acción de la agencia estatal responsable de disciplinar a los trabajadores de la salud, lo que resultó en que algunos médicos y otros trabajadores acusados ​​de abuso continuaran brindando atención a los pacientes durante meses o años. Cuando los hospitales no informaron sobre las acusaciones de abuso de los pacientes, parecieron enfrentar pocas consecuencias por parte del estado, encontró el Tribune.

Cassidy dijo que planea discutir medidas para abordar la rendición de cuentas en el verano.

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