More than 670 people believed killed in Papua New Guinea landslide, says UN agency

Se supone que más de 670 personas han muerto en el enorme deslizamiento de tierra en Papúa Nueva Guinea, estimó el domingo la agencia de migración de la ONU mientras continuaban los esfuerzos de rescate.

Los medios de comunicación en la nación del Pacífico Sur al norte de Australia habían estimado previamente que el deslizamiento de tierra del viernes había enterrado a más de 300 personas. Pero más de 48 horas después, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) dijo que el número de muertos podría ser más del doble, ya que el alcance total de la destrucción aún no está claro y las continuas condiciones peligrosas en el terreno están obstaculizando los esfuerzos de ayuda y rescate.

Hasta el momento sólo se han recuperado cinco cadáveres de entre los escombros.

La agencia basó sus estimaciones del número de muertos en información proporcionada por funcionarios de la aldea de Yambali en la provincia de Enga, quienes dicen que más de 150 casas quedaron sepultadas por el deslizamiento de tierra del viernes, dijo Serhan Aktoprak, jefe de la misión de la agencia en Papúa Nueva Guinea, en un comunicado por correo electrónico. .

‘Riesgo extremo para todos’

“La tierra sigue deslizándose, las rocas caen, el suelo se agrieta debido al aumento constante de la presión y el agua subterránea corre, por lo que la zona representa un riesgo extremo para todos”, dijo Aktoprak.

Más de 250 casas cercanas han sido abandonadas por sus habitantes, que se habían refugiado temporalmente con sus familiares y amigos, y unas 1.250 personas han sido desplazadas, dijo la agencia.

“La gente utiliza palos de excavación, palas y grandes horquillas agrícolas para sacar los cuerpos enterrados bajo el suelo”, dijo Aktoprak.

La OIM dijo que también quedaron enterrados una escuela primaria, pequeños negocios y puestos de venta, una casa de huéspedes y una gasolinera.

La oficina de la ONU en Papúa Nueva Guinea dijo que se recuperaron cinco cadáveres de una zona donde entre 50 y 60 casas habían sido destruidas y se informó de varios heridos, entre ellos al menos 20 mujeres y niños.

La OIM dijo que la comunidad de esta aldea era relativamente joven y se teme que la mayoría de las víctimas mortales sean niños de 15 años o menos.

Terreno remoto y montañoso que frena los esfuerzos

Las imágenes de las redes sociales publicadas por los aldeanos y los equipos de los medios locales muestran a personas trepando por rocas, árboles arrancados de raíz y montículos de tierra en busca de sobrevivientes. Al fondo se oía a las mujeres llorar.

El deslizamiento de tierra afectó a un tramo de carretera cerca de la mina de oro Porgera, operada por Barrick Gold a través de Barrick Niugini Ltd., su empresa conjunta con la china Zijin Mining.

La autopista Porgera sigue bloqueada, dijo la OIM, y la única manera de llegar a la mina de oro Porgera y otras localidades aisladas del resto de la provincia de Enga es en helicóptero.

Se ve a los aldeanos buscando entre la tierra y las rocas del deslizamiento de tierra en la aldea de Yambali, Papúa Nueva Guinea, el domingo. (Mohamud Omer/Organización Internacional para las Migraciones/The Associated Press)

La lejanía geográfica y el terreno accidentado y montañoso están frenando los esfuerzos de rescate y ayuda.

El gobierno y el equipo de ingeniería de las Fuerzas de Defensa de PNG se encuentran ahora en el terreno, pero el equipo pesado, como las excavadoras, necesarias para el rescate, aún no ha llegado a la aldea. La OIM dijo que la comunidad puede no permitir el uso de excavadoras hasta que consideren que han cumplido con sus obligaciones de duelo y duelo.

“La gente está asumiendo el hecho de que las personas bajo los escombros ahora están prácticamente perdidas”, dijo la OIM en una actualización anterior por correo electrónico.

El gobierno planea establecer dos centros de atención y evacuación, cada uno a un lado del área afectada por el deslizamiento de tierra, para albergar a los desplazados que puedan necesitar refugio.

Un convoy humanitario ha comenzado a distribuir agua embotellada, alimentos, ropa, kits de higiene, utensilios de cocina, lonas impermeables y equipos de protección personal.

El grupo de ayuda CARE Australia dijo a última hora del sábado que casi 4.000 personas vivían en la zona del impacto, pero que el número de afectados probablemente era mayor ya que la zona es “un lugar de refugio para los desplazados por los conflictos” en zonas cercanas.

La gente se reúne en el lugar de un deslizamiento de tierra.
La gente se reúne el viernes en el lugar de un deslizamiento de tierra en la región de Maip Mulitaka, en la provincia de Enga, Papúa Nueva Guinea. (STR/AFP/Getty Images)

Al menos 26 hombres murieron en la provincia de Enga en febrero en una emboscada en medio de la violencia tribal que llevó al primer ministro James Marape a otorgar poderes de arresto al ejército del país.

El deslizamiento de tierra dejó escombros de hasta ocho metros de profundidad en 200 kilómetros cuadrados, cortando el acceso a la carretera y dificultando los esfuerzos de socorro, dijo CARE.

Marape ha dicho que los funcionarios de desastres, las Fuerzas de Defensa y el Departamento de Obras y Carreteras estaban ayudando con los esfuerzos de socorro y recuperación.

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