Los precios de la gasolina caen antes de los viajes de verano

(AP) — Los precios de la gasolina están nuevamente cayendo en todo Estados Unidos, lo que brinda cierto alivio a los conductores que ahora pagan un poco menos para llenar sus tanques.

El promedio nacional de los precios de la gasolina el lunes se situó en torno a 3,44 dólares, según AAA. Eso es aproximadamente 9 centavos menos que hace una semana, lo que marca la mayor caída en una semana registrada por el club del motor hasta ahora en 2024. El promedio del lunes también fue más de 19 centavos menos que hace un mes y más de 14 centavos por debajo del nivel observado. en esta época el pasado año.

Aunque los precios de la gasolina en California son más altos que el promedio nacional, también han disminuido. En Los Ángeles, el precio del galón de gasolina se situó el lunes en 4,89 dólares. Eso es casi 40 centavos menos que el promedio del mes pasado de $5,26. según AAA.

Un cliente se detiene para cargar combustible en una gasolinera en Northbrook, Illinois, el 18 de abril de 2024. (Foto AP/Nam Y. Huh, archivo)

¿A qué se debe la reciente caída de los precios en el surtidor? Los analistas de la industria señalan una combinación de demanda mediocre y oferta fuerte, así como precios del petróleo relativamente moderados en todo el mundo.

Aquí hay un resumen de lo que necesita saber.

¿Por qué están cayendo los precios del gas?

Hay algunos factores que contribuyen a la caída actual de los precios del gas. Para empezar, es posible que haya menos personas saliendo a la carretera.

“La demanda es un poco superficial”, dijo el portavoz de la AAA, Andrew Gross, señalando las tendencias observadas el año pasado y los posibles impactos persistentes de la pandemia de COVID-19. “Tradicionalmente, antes de la pandemia, después del Día de los Caídos, la demanda comenzaba a aumentar en el verano. Y simplemente ya no lo vemos”.

La semana pasada, datos de la Administración de Información Energética mostraron que la demanda de gasolina en Estados Unidos cayó a alrededor de 8.940 millones de barriles por día. Puede que todavía parezca mucho, pero antes de la pandemia, el consumo estaba más cerca del rango de 10 mil millones de barriles por día en esta época del año, señaló Gross.

Más allá de los impactos específicos de la pandemia, los expertos señalan que los altos precios de la gasolina observados tras la invasión rusa de Ucrania en 2022 y la inflación persistente pueden haber llevado a muchos estadounidenses a modificar sus hábitos de conducción. Otros factores contribuyentes podrían ser el mayor número de automóviles de bajo consumo de combustible, así como de vehículos eléctricos, que circulan hoy en día, dijo Gross.

Algo de esto todavía es estacional. Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy, señaló que los precios del gas suelen bajar a principios del verano debido a la capacidad de las refinerías. En esta época del año, dijo, muchos factores que impulsan los precios a finales del invierno y principios de la primavera (en particular el mantenimiento de las refinerías) ya no están presentes.

“Una vez que se realiza el mantenimiento de las refinerías, la producción o utilización de las refinerías del país aumenta, y eso contribuye al aumento de la oferta”, dijo De Haan. Y esa oferta más fuerte, combinada con un consumo más débil, ha llevado a una caída “un poco más notable” de los precios este año. Añadió que la utilización de las refinerías estadounidenses se encuentra en uno de sus niveles más altos desde la pandemia.

Por otra parte, la administración Biden anunció el mes pasado que liberaría 1 millón de barriles de gasolina, o alrededor de 42 millones de galones, de una reserva del noreste con el objetivo de bajar los precios en los surtidores este verano. Pero De Haan señaló que tal acción tiene poco impacto a nivel nacional: 42 millones de galones equivalen a menos de tres horas de consumo diario de gasolina en Estados Unidos.

“Realmente, lo que estamos viendo ahora con los precios (declinantes) de la gasolina… ha sido impulsado principalmente por factores económicos estacionales y predecibles”, dijo.

¿Qué pasa con los precios del petróleo?

Los expertos también señalan los costes del aceite de refrigeración. Los precios en el surtidor dependen en gran medida del petróleo crudo, que es el ingrediente principal de la gasolina.

El crudo West Texas Intermediate, el punto de referencia estadounidense, se ha mantenido en torno a los 70 dólares por barril durante las últimas semanas, cerrando el lunes por debajo de los 78 dólares por barril. Ese “no es un mal lugar para estar”, dijo Gross, señalando que el costo del crudo normalmente necesita superar los 80 dólares para ejercer más presión sobre los precios en el surtidor.

Los precios del petróleo pueden ser volátiles y difíciles de predecir porque están sujetos a muchas fuerzas globales. Eso incluye recortes de producción por parte de la OPEP y los países productores de petróleo aliados, que anteriormente han contribuido al aumento de los precios de la energía.

La OPEP+ anunció recientemente planes para extender tres conjuntos diferentes de recortes por un total de 5,8 millones de barriles por día, pero la alianza también fijó un calendario para restaurar parte de la producción, “lo que probablemente explica por qué el precio del petróleo tuvo una reacción algo bajista”, dijo De Haan. .

¿Podrían volver a subir los precios?

El futuro nunca está prometido. Pero, si no hay grandes interrupciones inesperadas, tanto Gross como De Haan dicen que los precios podrían seguir bajando.

En esta época del año, los expertos están especialmente atentos a los riesgos de huracanes, que pueden causar daños importantes y provocar que las refinerías se apaguen.

“Los precios se mueven por el miedo”, dijo Gross. En Estados Unidos, añadió, la preocupación aumenta especialmente una vez que un huracán ingresa al Golfo de México, e incluso si finalmente no toca tierra, las refinerías pueden suspender sus operaciones por precaución. Los impactos también pueden variar según la región.

Pero salvo lo inesperado, analistas como De Haan esperan que el promedio nacional se mantenga en el rango de 3,35 a 3,70 dólares por galón. Los precios de la gasolina generalmente caen aún más en el otoño, y es posible que podamos ver el promedio nacional por debajo de $3 a fines de octubre o principios de noviembre, dijo.

¿Qué estados tienen los precios de gasolina más bajos hoy?

Si bien los precios de la gasolina en todo el país están cayendo colectivamente, algunos estados, por supuesto, siempre tienen promedios más baratos que otros, debido a factores que van desde el suministro de refinerías cercanas hasta las necesidades locales de combustible.

Hasta el lunes, según datos de la AAA, Mississippi tenía el precio promedio de gasolina más bajo, alrededor de $2,94 por galón, seguido de $2,95 en Oklahoma y poco menos de $2,97 en Arkansas.

Mientras tanto, California, Hawaii y Washington tuvieron los precios promedio más altos el lunes: alrededor de $4,93, $4,75 y $4,41 por galón, respectivamente.

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